La boutique électroacoustique

Artistes Arturo Parra

Arturo Parra privilégie la musique contemporaine depuis le début de sa carrière. Cofondateur du premier quatuor de guitares colombien, le Cuarteto Espiral, il parcourt d’abord son pays d’origine comme concertiste. S’établissant au Canada en 1989 pour y approfondir ses connaissances de la guitare contemporaine, il devient le premier latino-américain à obtenir un doctorat en musique de l’Université de Montréal. Depuis, il se consacre exclusivement à la composition et à l’interprétation de ses propres pièces.

Pionnier mondial de la musique mixte pour guitare et support électronique, il propose en 2002 son disque Parr(A)cousmatique, fruit d’une collaboration avec cinq des compositeurs les plus prestigieux de la scène électroacoustique. Il fait paraître en 2007 Voz, quatre «poèmes sonores» pour guitare et expressions vocales. Ces deux disques confirment la singularité de son œuvre et lui attirent les critiques internationales les plus élogieuses.

Ses compositions et interprétations ont été primées dans les concours et festivals les plus renommés du monde, notamment Prix Ars Electronica (Autriche), Luigi Russolo (Italie), Concours international de musique électroacoustique de Bourges (France), Musica Nova (République tchèque), CIMESP (Brésil), ICMC (ÉU, Espagne), Festival international de musique actuelle de Victoriaville (Québec).

Chercheur inlassable, il a inventé à ce jour plus d’une cinquantaine de techniques étendues et d’interactions guitare/expressions vocales, et continue d’élargir le spectre expressif de l’instrument au fil de ses explorations sonores.

Son insatiable curiosité envers toutes les formes expressives lui permet de collaborer régulièrement avec des artistes d’autres disciplines – littérature, électroacoustique, vidéo, danse, mime, théâtre, ciné-main. Le groupe Paroles Égales, le théâtre pour l’oreille, qu’il a fondé avec l’auteure et comédienne Catherine Ego, constitue depuis bientôt 20 ans son lieu privilégié de création d’œuvres pour guitare et voix parlée.

Directeur du Département de guitare et cordes pincées de l’Université Juan N Corpas à Bogotá (Colombie) depuis 2010, Arturo Parra partage son activité artistique entre la Colombie et le Canada.

[xi-13]

Arturo Parra

Bogotá (Colombie), 1958

Résidence: Bogotá (Colombie)

  • Compositeur
  • Interprète (guitare)

Sur le web

Arturo Parra, photo: Mario Jean, MADOC, 2012

Œuvres choisies

Parutions principales

Voz

Apparitions

Artistes divers

Compléments

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  • Hors-catalogue
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  • Hors-catalogue
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  • Hors-catalogue
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  • Épuisé

La presse en parle

Pistes d’introduction aux beautés de l’électroacoustique

François Couture, electrocd.com, 15 octobre 2003

La musique électroacoustique est un goût acquis. Qu’on le veuille ou non, la radio et la télévision nous conditionnent à accepter un certain nombre de modèles musicaux (tonaux, rythmiques) comme étant «normaux». L’électroacoustique est dès lors perçue comme «anormale», tout comme d’autres formes d’expression musicale centrée sur le son plutôt que la note, telle l’improvisation libre. C’est pourquoi une première exposition à cette musique se révèle souvent être une expérience mémorable, positivement ou négativement. Plusieurs facteurs entrent en jeu, mais le choix d’un disque adéquat à une introduction amicale aide à faire de ce premier contact un choc esthétique d’une grande beauté et ainsi marquer le début d’une longue aventure.

Avec cette piste d’écoute, je veux simplement pointer quelques titres qui m’apparaissent susceptibles d’encourager plutôt que de décourager, des titres qui ouvrent une porte sur un autre monde musical. Bien sûr, cette sélection ne peut qu’être subjective. Mais avec un peu de chance elle pourra servir de guide aux nouveaux enthousiastes du genre et aux apôtres qui cherchent des idées-cadeaux pour répandre la bonne musique. Après tout, la période des Fêtes s’en vient!

Des passerelles

On développe généralement un nouvel intérêt par excroissance d’un intérêt précédent. C’est-à-dire que l’on explore un genre musical qui nous est inconnu parce qu’un intérêt connexe nous y a mené. C’est pourquoi, dans le cas des musiques électroacoustiques, des œuvres mixtes (bande et instrument) ou qui abordent un sujet concret peuvent fournir cette passerelle qui ouvrira les horizons d’un nouvel auditeur. Par exemple, les amateurs de récits de voyage trouveront dans le Corazón Road du duo Kristoff K Roll la narration sublimée d’un périple en Amérique centrale. Ceux qui ne sont pas trop grands pour s’intéresser encore au conte (j’en fais partie) trouveront dans Forêt profonde de Francis Dhomont une réflexion sur le conte inspirée du psychanalyste Bruno Bettelheim sous la forme d’une œuvre qui allie fils narratifs entremêlés et musiques d’une grande force évocatrice. Plus léger et fantaisiste, Libellune de Roxanne Turcotte tend une perche aux enfants sans pour autant simplifier ou niveler par le bas la démarche artistique.

Les amateurs de guitare peuvent se tourner vers le fabuleux projet Parr(A)cousmatique d’Arturo Parra, un guitariste classique virtuose qui travaille ici avec les meilleurs compositeurs québécois: Stéphane Roy, Francis Dhomont (Québécois d’adoption, à tout le moins), Robert Normandeau et Gilles Gobeil. Ce dernier vient d’ailleurs de lancer une œuvre-fleuve, Le contrat, avec le guitariste avant-gardiste René Lussier. Les amateurs de René Lussier et les gens captivés par le Faust de Goethe trouveront ici un point d’intersection incontournable.

Des essentiels

Pour ceux qui veulent pousser vers une électroacoustique plus abstraite, je conseille d’abord de visiter les compositeurs québécois. Chauvinisme? Du tout. En fait, la musique des Dhomont, Normandeau, Gobeil, Yves Daoust ou Yves Beaupré m’apparaît d’emblée plus accessible que celle sortie des écoles britanniques ou françaises. Elle possède un caractère immédiat, à l’impact plus prononcé (Gobeil), au lyrisme plus plaisant (Daoust, Beaupré), à l’architecture et aux thèmes plus accueillants (Dhomont, Normandeau). À titre de points de départ, je suggère Figures de Normandeau, La mécanique des ruptures de Gobeil, Cycle du son de Dhomont et Humeur de facteur de Beaupré.

Cela dit, les œuvres de Michel Chion (son Requiem, tellement puissant), Bernard Parmegiani (La création du monde), Jonty Harrsison (Articles indéfinis), Denis Smalley (Sources/Scènes) et Natasha Barrett (Isostasie) procurent des heures de beauté et de fascination, même si ces musiques paraissent à première vue plus arides ou difficiles d’approche. Et pour ceux qui s’intéressent à l’histoire de ces musiques, l’étiquette EMF offre L’œuvre musicale de Pierre Schaeffer, le père de la musique concrète et donc grand-père de l’électroacoustique.

Des idées courtes

L’album compilation a le pouvoir d’ouvrir toutes grandes les portes de l’électroacoustique, en offrant une large sélection d’artistes et d’approches stylistiques. Disponible à petit prix, eXcitations offre un échantillon intéressant des productions sur étiquette empreintes DIGITALes. Les albums Electro clips et Miniatures concrètes, ainsi que le tout nouveau volume de la série DISContact!, proposent de courtes pièces (souvent sous les trois minutes) qui sont autant de sources de découverte et de questionnement.

Enfin, pour ceux qui désirent avancer tranquillement, à petits pas, la collection Cinéma pour l’oreille de l’étiquette française Métamkine offre une superbe série de mini-disques compacts d’une durée de 20 minutes chacun à prix moindre. Le catalogue comprend des compositeurs renommés tels Michel Chion, Lionel Marchetti, Michèle Bokanowski, Bernhard Günter et Éliane Radigue. De petits albums parfaits pour les échanges de cadeaux.

Bien sûr, tout cela, ce ne sont que des suggestions. Le meilleur parcours de découverte est celui que vous vous défrichez au fil du temps.

Bonne écoute!

Review

Ingvar Loco Nordin, Sonoloco Record Reviews, 25 novembre 2002

Arturo Parra (1958), born in Colombia, has been living in Canada since 1989. For the last ten years he has been busy composing and performing contemporary pieces, often with the guitar in different contexts. He is interested in sonic exploration, as well as development of new playing techniques and the stretching of the possibilities for the guitar in modern art music. Parra has also been active in the spoken word idiom.

This CD has an interesting background. It all stems from Arturo Parra’s idea back in 1997 to commission works for electroacoustics from several well-known composers. They were Francis Dhomont, Gilles Gobeil, Robert Normandeau and Stéphane Roy; all very successful in their fields. The commission was for pure electroacoustic works, which Parra then would use to compose other works for guitar and electroacoustics. In 1998 both versions of each of the then four works were heard in concert in Canada. Another peculiarity of this project was that the financing was a shared commitment by The Canada Council for the Arts and The Colombian Ministry of Culture.

This CD contains the final mixed results, i.e. the versions that Arturo Parra achieved with the compositions delivered by the four composers mentioned above plus an extra entry managed in the same way, electroacoustically composed by Colombian composer Mauricio Bejarano.

The guitar parts were played by Arturo Parra without the use of any manipulative means, recorded in realtime on an instrument built by Manuel Contreras in Madrid, Spain in 1984.

La basilique fantôme (The Phantom Basilica) begins the selection. Its electroacoustic part is composed by Stéphane Roy. The atmosphere here is that of a remembrance of the souls that have prayed in the basilica, and one has the feeling of centuries of shadowy figures out of the past coming to life once more. A dark breath of air comes at you at the very beginning, but the guitar fingers swiftly along a gallant figure, which gets rhythmic and even very melodious, tenderly touching upon a simple melody, however darkly mirrored and shadowed in the electroacoustics. The rustling movements of long skirts or gowns in an electroacoustic string section sounds like the silent voices of a sea of people, swaying back and forth in time, receding back in the ages and emerging out of the darkness of death; a pale, shy battalion of ghastly shapes, conjured up out of their beyond by intruding visitors. The fabric of this cumbersome piece is dark, with a somber hue, almost not visible in the dusky corners of the basilica, and soon everything will pass, the forlorn shapes unable to retain the energy that keeps them visible or semi-visible for this short duration.

D’or et de lumière (Gold and Light) is composed – its electroacoustic layer – by Mauricio Bejarano. The vision of the composer was a dense forest with a lake, into which a man dives, offering himself up to the God or perhaps the gods. Around the lake – still in the composer’s vision – thousands of bodies (he say “bodies”, not “people”) are lost in a trance dance. The music is grainy at first, fragments of audio shimmering like grains of sand in the sun and between teeth. It strikes me that this project as such is a strange bird at empreintes DIGITALes. The mixed form – especially with the tightly curbed prerequisites of this set - is very hard to do something very good with, as it oftentimes comes out superficial or forced. This release is not totally free of this malice, but I do declare that the result is unusually successful anyway, with this little remark in mind. The electroacoustics of track 2 are delicate, minuscule, tempting, and the guitar remains much a lone elf in this gleaming electroacoustic environment. I wouldn’t mind hearing a developed version of the electroacoustic of this piece by itself.

Sol y sombra… L’espace des spectres (Sun and Shadow… Ghosts Over the Ring), was composed in its acousmatic part by Seigneur Francis Dhomont. In this composition Parra has had the bullring in mind, having the guitar and the tape part confront each other like the matador and the bull. Parra even mentions Manuel de Falla in his introductory text. Without a doubt, this entry is the most exciting so far on the CD, with a richness of sounding material, more equal with the guitar than in the former pieces, in a web of ingenious sounds in which the guitar just adds a peculiar glance, a certain flair, from the so-called real, analog, realtime (explain that word to Einstein!), daily life. This hint at everyday strife is however delivered by Dhomont in a dreamy, mirrored kind of way, and he even uses, figuratively speaking, brass mirrors of The Old Testament, which do not deliver sharp-edged reflections, but hazy approximations of life, and the string theorists of today would say that this is more to the point, since nothing, no matter, no energy, is absolutely certain, but rather a little elusive, floating, evasive… no matter how practical and empiric we believe that we are… These almost twelve minutes of Dhomont-Parra turns out to be a masterpiece, and with Francis Dhomont involved – a man with only masterworks in his catalog – this is no surprise… but it makes me happy anyway, as I was just losing some hope for the mixed form.

Soledad (Solitude) is Gilles Gobeil’s go at this project. Parra says that he aimed the guitar at the expressions of solitude, separating each of the guitar sounds from each other, stripping the instrument of its harmonic properties. A slow atmosphere, a murmur deep down, a long sigh, followed by yet another sigh, spaced far apart, opens a transparency, an openness beneath bridges, at zero-points, in areas with lots of cargo in harbors when no one is at work, a Sunday afternoon at the docks, occasional ants passing over cracks in the cement, cranes resting with bowed necks along the wharf. This is another masterpiece, slightly contoured around a thin-aired space with lots of empty time, lots of un-sounding sounds, a wide gesture over vast areas, water trickling like in a movie by Andrei Tarkovsky; Stalker… and we’re in the Zone, treading it in rubber boots and gas masks, just to make sure… These eerie illusions are skillfully instigated by Gilles Gobeil, and Arturo Parra has followed suite and managed a perfect match. Nothing here feels “mixed”. This is a coherent audio poem in subdued, withheld post-war shreds of darkness, flying up like silent ravens around are hopes…

L’envers du temps (The Other Side of Time) closes the album. Robert Normandeau is the electroacoustician. Parra’s text on the piece takes us into the timelessness beyond time, into a state of mind which is, in fact, in my view, much more true than the daily, frantic dealings with time, because in a universal aspect everything is happening simultaneously, or rather without the hindrance of linear time. Everything that has happened is in the same state, in the same place, as is everything that has not yet happened – and try to define a NOW! Impossible. It’s just a theoretical interface of past and future. Alas, like I like to say: All times are now; all places are here! The initial sounds are like fenders rubbing against the quay-edge as a gentle swell rolls in, from died-down storms far below the horizon. I also get the feeling of crickets measuring time in a hypnotic beating of very short durations, so short and close that they turn into a pitch, a cicada pitch of illusionary time, producing gravity as it curves, having us rest like plummets through the space-time continuum. The music is very gentle, the fender sounds of the guitar mingling with pianistic guitar sounds, in a simmering, vibrating atmosphere which grows denser only to thin out, in a breathing motion, myriads of cockroaches and silver-fish welling up out of planetary cracks in the moonlight outside a coastline steelworks on the Baltic Sea… but in this vision the guitar provides a prayer bead of tones to hold on to in a consoling message from benign spirits in the timelessness…

Review

Matthew McFarlane, Where’s the CD Review?, 27 octobre 2002

I’ve been waiting a long time to get the new string of empreintes DIGITALes CD’s, but it’s been worth the wait. Holy smokes. Arturo Parra is the guitarist on this CD of mixed electroacoustics. This is not the mixed (and oh so!) EA you’ve heard at your local university, this is exciting and fervent music by some big names in the EA scene and some lesser ones all working in collaboration with the guitarist Arturo Parra. The first offering, Stéphane Roy’s La basilique fantôme, is one of the most impressive mixes I’ve ever heard. Perfectly superb. The guitar is never hidden, never outdone by the electronics. Roy and Parra create a wonderful symmetry between the ancient baroque origins of the guitar and contemporary EA. Mauricio Bejarano follows with a quieter but equally strong offering in D’or et de lumière. Parra and Bejerano offer some truly breathtaking and serene moments, which I find is always a shocking in EA. The EA legend, Francis Dhomont follows with Sol Y sombra… L’espace des spectres. Signature Dhomont sounds here which I was a bit worried about, but needn’t have been. Temporally, Dhomont has such control of his material. Dhomont is very aggressive with his sounds. Parra’s not afraid of allowing Dhomont’s music to overpower the guitar, and it’s very effective. In Gilles Gobeil’s Soledad Parra uses a lot of percussive guitar sounds and it’s very enjoyable. Huge, loud sweeping textures, reminiscent of the music if Francisco Lopez are juxtaposed with quiet, minimalist sections. Parra’s collaboration with Robert Normandeau in L’envers du temps, is the one weak track on the disc. There’s something about the sound in his work that I’m not as convinced about. Perhaps it’s the emphasis on tonal centres that I couldn’t get into. The press release states that “style wise, this may not be your usual empreintes DIGITALes fair.” Indeed not, and thank heavens for it. I thought the label was in a bit of a funky rut. I see they are not. A great disc.

Holy smokes… this is exciting and fervent music… A great disc.

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