La boutique électroacoustique

Artistes Mario Gauthier

Musicologue de formation, Mario Gauthier a aussi étudié les techniques d’écriture musicale (arrangement, orchestration, composition) et, de manière autodidacte, la direction d’orchestre, l’histoire du cinéma, de la radio et celle de la phonographie (histoire de l’enregistrement et de la reproduction du son).

En 2005 il a été consultant, réalisateur et animateur d’émissions radiophoniques (musique classique et actuelles) pour la station internet Radiolibre.ca. I a été auparavant réalisateur et animateur d’émissions radiophoniques à l’ex-Chaîne culturelle de Radio-Canada (1988-2004). À ce titre, Mario Gauthier a conçu des émissions hebdomadaires quotidiennes ainsi que des «projets d’antenne» (i.e. des émissions ponctuelles au contenu très spécialisé). Il a enregistré près de trois cents concerts de musique classique, contemporaine, électroacoustique et actuelle. Il a aussi produit ou commandé une trentaine d’œuvres musicales et radiophoniques. Une cinquantaine de ces captations et productions sont disponibles sur disque.

En parallèle, il a donné des conférences et organisé des événements autour de l’art audio, les musiques actuelles et l’usage du son au cinéma et à la radio. Il a été membre de plusieurs jurys musicaux au Québec et à l’étranger (Autriche, France, Pologne) et a représenté la Société Radio-Canada (SRC) dans diverses organisations nationales et internationales (Ars Acustica, Comité pour la radio numérique, etc). Il a aussi été lauréat de quelques prix: Prix Opus «Concert de l’année - Musique actuelle, électroacoustique» (2004-05) pour sa participation au premier concert de Theresa Transistor (avec Christian Bouchard, Christian Calon et Monique Jean); Prix de la radio de Radio-Canada pour sa participation à la série radiophonique Claude Gauthier, son plus beau voyage: la vie! (2003) et Prix Opus «Événement médiatique de l’année» (2000) pour la créativité et l’originalité de son émission L’espace du son (1996-2001).

Avant d’être réalisateur, il a aussi été auxiliaire d’enseignement et chef de chœur pour l’atelier d’opéra de la faculté de musique de l’Université de Montréal (1982-90); directeur de petits ensembles de musique contemporaine (1984-2000) et chargé de recherche, conseiller musical et arrangeur pour le projet d’opéra multimédia Poe-Debussy, Autour de la maison Usher (1988-90). Enfin, en 1986, il a co-fondé, avec quelques collègues, la société de concerts Société de concerts alternatifs du Québec (maintenant: Codes d’accès) qui permet aux musiciens et compositeurs semi-professionnels de se faire entendre en concert. Cet organisme est toujours actif de nos jours.

Il est actuellement boursier du Conseil des arts et des lettres du Québec (CALQ) et du Conseil des arts du Canada (CAC) et a collaboré à plusieurs projets artistiques: conseiller à la numérisation de disques, lecteur, rédacteur d’articles et de note de pochette de disques; commentateur, conseiller, conférencier. Il est membre des conseils d’administration de Productions Supermusique, de Bradyworks, de la Phonothèque québécoise et de L’écran blanc. Il a aussi récemment présenté (avec Chantal Dumas) une installation portant sur l’écoute du médium radiophonique à Halle (Allemagne, 2006).

Il prépare présentement une pièce radiophonique sur la voix comme objet fictionnel dans les médias et un livre sur la phonographie et ses rapports avec la perception.

Comme créateur, il a aussi réalisé deux disques pour la collection Séries sonores (dirigée par Uli Aumüller).

[ii-07]

Mario Gauthier

Montréal (Québec), 1957

Résidence: Montréal (Québec)

  • Compositeur
  • Interprète
  • Musicologue
  • Journaliste

Ensembles associés

Sur le web

Mario Gauthier, photo: Mario Gauthier, 2008

Œuvres choisies

Parutions principales

Artistes divers

Apparitions

Compléments

TT
  • Hors-catalogue

Articles écrits

  • Mario Gauthier, electrocd.com, 15 septembre 2007
    Cette musique possède du corps, de la prestance, de la force en même temps qu’une fragile délicatesse, une subtilité, une limpidité presque diaphane.

Points de passages

Mario Gauthier, electrocd.com, 15 septembre 2007

«Rien de ce qui est ne reste constamment ce qui devrait être. Tout change, se modifie, se transforme constamment, perpétuellement, éternellement.»

Lorsque l’on cherche la définition d’un «Big Bang», on se trouve confronté à une curieuse ambiguïté. Le terme réfère à une gigantesque déflagration extérieure qui serait issue d’un point microscopique de l’univers. Tout ce qui constitue le monde tel qu’on le connaît — y compris nous — serait donc issu d’une simple parcelle projetée qui se serait dilatée hyper-rapidement dans le temps et l’espace. En bref, le terme implique une «micro» et une «macro» dimensionnalité, elles-mêmes constituées d’innombrables points de fuite, lesquels en contiendraient d’autres et ce, à l’infini.

Il y a quelque chose de cet ordre dans les petits Big Bangs de Marcelle Deschênes.

La majorité des critiques s’attarderont à commenter en long et en large les qualités de la musique. Et comme cela advient fréquemment, on parlera peu (sinon pas du tout) de ce qui la rend spécifique d’un point de vue plus strictement sonore. Et moins encore: de ce que l’on peut ou doit faire pour y parvenir.

Cette zone obscure, cette quatrième dimension presque, c’est celle qui se rattache au «mastering», i.e. à l’optimisation maximale de la sonorité d’une œuvre par le biais d’outils [du studio, aujourd’hui numérique]. Et paradoxalement, selon la connaissance qu’on en possède, elle peut pourtant modifier considérablement la nature et les caractéristiques de la musique en ceci que, sans en altérer la sonorité et les caractéristiques initiales, elle en propose littéralement une relecture qui peut magnifier ou aplanir ses qualités initiales.

Dans le cas de petits Big Bangs, c’est de magnification qu’il s’agit. Au double sens du terme.

Ce qui m’a le plus impressionné dans ce travail, c’est que petits Big Bangs est, d’une certaine façon, une sorte de miracle. Connaissant l’état des bandes maîtresses et la datation des musiques (les œuvres proposées sont de 1976, 1987 (rév 1995), 1992, 2000 et 2000 (rév 2002), j’étais à la fois emballé à l’idée de savoir qu’enfin ces œuvres seraient accessibles sur disque, mais très perplexe quant à la possibilité d’unir en un tout un corpus si disparate en termes de sonorités et d’esthétiques. Comme de raison, chacune des pièces portait les empreintes de marque de leur âge et celles des technologies qui en avaient permis la réalisation. De plus, j’avais de sérieuses réserves quant au bien-fondé de graver le tout sur disque DVD. Car si le potentiel de qualité sonore du support est indéniable (24 bits, 96 ou 48Khz pour le DVD-Audio versus 16 bits, 44,1Khz pour le CD conventionnel), le contexte d’écoute et les périphériques m’apparaissent, encore aujourd’hui, sujets à suspicions. Il y avait là chausse-trape et miroir aux alouettes. La technologie pouvait être ici être soit rédemptrice, soit fatale.

Dans ce cas-ci, il y eut rédemption. Cette musique possède du corps, de la prestance, de la force en même temps qu’une fragile délicatesse, une subtilité, une limpidité presque diaphane. Et l’optimisation rend admirablement compte de tout cela.

J’ai effectué trois écoutes attentives de petits Big Bangs. La première fut faite au casque d’écoute Stax SR 5 (casque d’écoute électrostatique — le mien date des années 80 — doté d’un préamplificateur; le rendu sonore en est extrêmement précis). Celui-ci était branché sur un amplificateur McInthosh MA 6200 à transistors auquel était directement relié un lecteur DVD de marque Koss — i.e. celui de monsieur tout-le-monde. Pour la seconde, J’ai utilisé le même système, exception faite qu’en lieu et place des Stax, le tout était diffusé via mes vieilles enceintes acoustiques Celestion 66, nec plus ultra à une époque, mais qui sont maintenant un peu molles et imprécises. La troisième audition fut faite à l’aide d’un système de moyenne gamme: amplificateur Technic, DVD Magnasonic, enceintes acoustiques Energy. Il n’y avait donc aucune composante haute-fidélité dans l’ensemble de ces systèmes, mais plutôt une série de périphériques de bonne ou de moyenne qualité qui pouvaient connoter le tout en bien ou en mal. J’anticipais avec beaucoup de pessimisme le résultat, mais à l’écoute, je constatai avec grand plaisir que tout avait acquis une clarté, une finesse et une justesse timbrale étonnante. Il n’y avait ni gonflement superflu, ni carence, ni écart dynamique ou sonore. Tout y était remarquablement équilibré: niveau général dans et entre les pièces (ce qui est un tour de force, compte tenu des différences considérables de fiabilité des bandes maîtresses d’origines: PCM/Beta Hi-Fi, DAT, CD, etc.), respect de la qualité et des particularités originelles des timbres, précisions des registres, des intensités, des profondeurs de champs, etc. Bref, le report sur un support «ingrat» était totalement réussi!

Connaissant un peu ce type de travail et l’extrême difficulté qu’il implique parfois, je sais qu’obtenir une telle unité et un tel aboutissement dû être excessivement complexe. Compromis, sacrifices, remodelages, camouflages, truquages, retouches micro et macroscopiques durent être innombrables…

Mais, de tout ce travail obstiné, silencieux et souterrain, de tous ces questionnements — voire, de ces réinterprétations — rien ne transparaît, hormis le très haut niveau musical, l’originalité et les qualités musicales et sonores indéniables des œuvres de Marcelle Deschênes. Et c’est à cela que, selon moi, on reconnaît un mastering réussi: par le fait qu’il est une «plus-value» dont on ne remarque jamais la présence, mais dont l’absence est souvent cruelle…

petits Big Bangs est un projet de très haute tenue. En ces temps où de multiples utopies techno-romantiques donnent à croire aux créateurs qu’ils peuvent être des «dieux» (dixit le titre du dernier livre d’Hervé Fisher (Nous serons des dieux, Éditions VLB, Montréal, 2006), ce type de travail ré-actualise deux débats fondamentaux en musique acoustique et électroacoustique: l’impact des outils sur les intentions créatrices des artistes et celui du rôle de l’ «artisan» versus celui du créateur. Certes, la frontière entre ces mondes est très mince. Et peut-être est-ce pour cela que l’on parle si peu et si mal du mastering qui, finalement, combine art et artisanat. Celui-ci, comme la composition, loge en effet aux deux enseignes d’un trièdre fertile. D’un côté se trouve l’intervention d’une connaissance particulière, d’une «technique» très délicate et difficile à maîtriser en ceci qu’elle se veut à la fois transparente mais agissante. Au centre se retrouvent les outils utilisés qui connotent et colorent intrinsèquement les œuvres. Et à l’autre extrémité se retrouvent des enjeux multiples: les rôles et limites inhérentes à l’ensemble ces pratiques; le fait qu’une œuvre finie ne l’est pas forcément; que le mastering peut ajouter ou retrancher à cela (pour en savoir davantage, on consultera avec profit la revue en ligne eContact, numéro 9.3: Mastering en électroacoustique: un état des lieux / Mastering in electroacoustics: State of affairscec.concordia.ca/econtact/9_3/); la nécessité d’avoir un «auditeur critique»; le fait que l’on ne peut pas faire tous les métiers ni maîtriser tous les outils, etc.

Mais, je cause, je cause et j’en oublie le pourquoi de cette missive: petits Big Bangs.

En bref: c’est une réussite exceptionnelle…

Comment disait-on déjà, à une époque? Ah oui! «Chapeaux bas, Messieurs: des génies!»

Car il y a incontestablement une forme de génie dans ce que Marcelle Deschênes et Dominique Bassal ont su et ont pu faire de cet ensemble. [23-iv-2007]

Cette musique possède du corps, de la prestance, de la force en même temps qu’une fragile délicatesse, une subtilité, une limpidité presque diaphane.

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