La boutique électroacoustique

Isostasie Natasha Barrett

  • Durée totale: 76:41
  • UCC 771028026227
  • Norsk Komponistforening

Ancienne étudiante de Jonty Harrison et Denis Smalley (que ça!) Natasha Barrett intègre l’approche sonore de ces deux compositeurs, tous deux chefs de file de l’école électroacoustique britannique, dans une proposition qui s’apparente autant à l’écologie sonore qu’à la composition proprement abstraite. Isostasie est peuplé de ces environnements déconcertants et poétiques, tableaux impressionnistes de petit et grand formats qui évoquent la Norvège qu’elle a pris comme terre d’accueil en 1998. On retrouve dans ce disque phénomènes météorologiques divers, soleil de minuit, neige rouge (phénomène dû aux algues et diatomées peuplant les environs), ainsi qu’un ode à la forêt, Viva la Selva!. Autant d’illustrations et d’impressions de l’environnement norvégien, ajoutées d’une «exploration de la structure musico-spatiale» (The Utility of Space), toutes tissées avec délicatesse par une jeune compositrice à l’oreille affinée, et dont c’est déjà le troisième album (ses deux premiers CDs, Rocks & Wraiths et Chillies & Shells sont autoproduits.) [dt]

Isostasie

Natasha Barrett

IMED 0262 / 2002

Quelques articles recommandés

La presse en parle

Itinéraire en Europe du Nord

François Couture, electrocd.com, lundi 9 février 2004

Voici une piste d’écoute sans prétention, une invitation au voyage; pas un tour guidé, mais plutôt un itinéraire, un peu comme les récits de voyages de l’ère romantique. Ce sera donc un itinéraire d’écoute, une invitation à découvrir une sélection hautement subjective de compositeurs d’un coin du globe. Notre destination: l’Europe du Nord.

La France règne en reine despotique sur la musique électroacoustique européenne. L’influence persistante de l’œuvre de Pierre Schaeffer, plus de cinquante ans après l’invention de ce qu’il a baptisé la musique concrète, et la force d’attraction qu’exerce l’Ina-GRM ont tendance à occulter aux yeux du monde le travail qui se fait ailleurs en Europe.

Alors partons d’une voisine de la France, la Belgique. Celle-ci doit en grande partie sa vie électroacoustique à Annette Vande Gorne, animatrice infatigable du centre Musiques & Recherches. Sa musique fait preuve d’une rare sérénité dans le domaine des musiques pour bande. Tao, un cycle sur les cinq éléments primitifs (l’air, la terre, le métal, le feu et l’eau), demeure un classique du genre. La compositrice y épuise les transformations possibles des sons associés à ces éléments avec une maîtrise et une poésie peu communes. Élève de Vande Gorne, Stephan Dunkelman partage sa grâce, une grâce qu’il transmute en mouvement. Souvent issues de collaborations avec des chorégraphes, ses œuvres sont mues par une force intérieure qui oppose à la charge philosophique (quasi mystique, en fait) de Vande Gorne la sensualité du geste. Ses pièces Rituellipses et Thru, Above and Between, parues sur le disque Rhizomes, méritent une attention particulière.

Une courte traversée de la Mer du Nord et nous voilà en Angleterre. Nous nous dirigeons sur Birmingham, un important pôle créatif en musique électroacoustique, grâce au travail du compositeur Jonty Harrsison et de son Birmingham ElectroAcoustic Sound Theatre (ou BEAST), un espace de diffusion et d’expérimentation qui nous a donné plusieurs compositeurs de talents. Harrison est un incontournable. Sa pièce Klang (parue sur Évidence matérielle) figure parmi les œuvres électroacoustiques les plus connues des 25 dernières années. La clarté architecturale de ses œuvres et sa façon distinctive de comprimer les sons en jets d’énergie le placent au même niveau que les Henry, Dhomont et Bernard Parmegiani de ce monde. On retrouve sa manière de faire chez l’un de ses élèves, Adrian Moore, en particulier dans son intérêt pour les sources sonores simples (un marqueur sur un tableau blanc, une feuille de papier aluminium) exploitées à travers des transformations complexes. Sieve, parue sur le disque Traces, utilise un ludisme accrocheur pour rendre ce processus transformatif transparent.

Denis Smalley est d’origine néo-zélandaise, mais il réside au Royaume-Uni depuis le milieu des années 70. Sa contribution au corpus acousmatique et au concept de diffusion sonore en fait non seulement le contemporain mais en quelque sorte l’acolyte de Harrison. Les deux compositeurs partagent d’ailleurs un même souci de la forme, un même intérêt dans le déplacement dans l’espace-temps de corps sonores abstraits. Wind Chimes (sur Impacts intérieurs) et Base Metals (sur Sources/Scènes) illustrent bien cette beauté un peu froide mais fascinante. L’un de ses élèves, John Young (un autre Néo-zélandais qui a étudié et enseigne maintenant en Angleterre), utilise une approche similaire tout en remplaçant les sources sonores élémentaires (c’est-à-dire issues des éléments et donc en quelque sorte philosophiques) par des images aux évocations plus chargées. Les pièces de son premier album, La limite du bruit, présentent à l’auditeur plusieurs occasions de replonger dans ses souvenirs au son d’une balançoire qui grince ou d’une porte qui craque (comme autant de madeleines dans les tasses de thé de Proust). Time, Motion and Memory constitue un morceau de choix.

L’électroacoustique scandinave demeure encore trop peu connue chez nous, mais le catalogue d’empreintes DIGITALes nous permet d’y faire un court arrêt pour compléter ce périple. Natasha Barrett a étudié avec Harrison et Smalley et a fait partie du BEAST, mais depuis 1998 elle habite la Norvège. Là, elle a su s’écarter du style de ses maîtres à penser et se laisser imprégner du climat nordique. Ses Three Fictions, parues sur Isostasie, méritent plusieurs écoutes. Enfin, terminons cette piste d’écoute avec l’un des phares de la musique électroacoustique d’aujourd’hui, le Suédois Åke Parmerud, dont la pièce Renaissance (parue sur Jeu d’ombres) redonne au synthétiseur analogique ses lettres de noblesse sans tomber dans la nostalgie.

CD

Oliver Rehák, 3/4, samedi 1 novembre 2003

Kritik

MB, Testcard, no 13, mardi 1 juillet 2003

Kritiek

PiT, Fake, no 13, mardi 1 juillet 2003

Kritik

Tobias Bolt, Skug, no 54, samedi 14 juin 2003

Der, zumeist im geologischen Zusammenhang verwendete, und einen Gleichgewichtszustand beschreibende Begriff der»Isostasie« ist der Titel von Natasha Barrets drittem Album, auf dem die Komponistin und Sound-Ökologin verschiedene lokale Naturphänomene, wie die Mitternachtssonne oder »Roten Schnee« mittels elektroakustischer Klangforschungen abstrakt umreißt. Die zehn glasklaren, kalten Impressionen aus ihrer Wahlheimat Norwegen, durchwegs spannend und mit einer ausgeprägten Liebe zum Detail gestaltet, fegen wie ein eisiger Nordwind aus den Boxen und kristallisieren zu glitzernden Klangskulpuren voll gespenstischer Schönheit.

Noch ein wenig abstrakter kommt das Album des belgischen Komponisten Stephan Dunkelman daher. Seine nicht nur für Konzerte, sondern auch für Ausstellungen und Tanzaufführungen komponierten Stücke spielen gekonnt mit Musik im Raum/Zeit-Kontext, sowie laut/leise-Kontrasten. Die zu Beginn etwas diffus anmutenden Soundscapes geraten mit zunehmender Spieldauer zu einem durchaus hörenswerten Ganzen, in dem sich die verschiedenen Geräusche tatsächlich wie»Rhizome« (dieser ursprünglich aus der Botanik stammende Begriff wurde von Deleuze und Guattari als Metapher für Hypertextualität verwendet) von den Spitzen weg in verschiedenste Richtungen fortpflanzen.

Der Titel von Arturo Parras Album wiederum weist ganz konkret auf seine Entstehungsweise hin: fünf »acousmatische« Stücke für Tape, von Parra an ebenso viele verschiedene Komponisten in Auftrag gegeben, werden auf»Parr(A)cousmatique« von dem kolumbianischen Gitarristen mit seinem expressiven Spiel auf der akustischen Gitarre konterkariert. Ein atmosphärisch unglaublich dicht geratenes Album, in dem sich ruhige, einfühlsame Passagen mit explosiven Fingerpickings und stakkatoartigen Rhythmusattacken abwechseln. Das in Parras Spiel omnipräsente lebensfreudige Flamencofeeling paart sich hier auf ganz wunderbare, ungewöhnliche Weise mit der Musique Concrète der Tape-Kompositionen. Eine absolute Empfehlung. Alle drei Veröffentlichungen beinhalten in den äußerst ansprechend gestalteten Pappkarton-Schubern umfangreiches Informationsmaterial, darunter Biographien, Details zum Release sowie Kommentare der Künstler zu den einzelnen Stücken in englischer und französischer Sprache.

Eine absolute Empfehlung.

Review

Alan Freeman, Audion, no 48, dimanche 1 juin 2003

This one sounds like a mixture of digital “granular” synthesis and all sorts of concrete manipulation. It’s a mass of sonic swarms and textures that scatter and dive around, sometimes in big churning fabrics (kinda Stockhausen like) and sometimes in sensory collages (Redolfi and Zanési realms). The resultant album is one that tends to zoom through its 77 minutes without getting too engrossing, thus I’m unable to say much more!

… a mass of sonic swarms and textures that scatter and dive around…

Espaces de sons: les sons environnementaux dans l’électroacoustique

David Turgeon, electrocd.com, dimanche 1 juin 2003

Les sons environnementaux (field recordings) ont toujours fasciné les compositeurs électroacoustiques, ceci depuis les Cinq études de bruits (1948) de Pierre Schaeffer et ses enregistrements de trains modifiés. Avec le Vancouver Soundscape 1973 (1972-73) de R Murray Schafer, ces sons du quotidien s’articulent autour d’un discours qu’on nommera «écologie sonore», où les sons gardent leur signification originale, et ne servent plus comme contenu anecdotique à la merci du compositeur. Le lecteur curieux notera que Jonty Harrison fait une intéressante synthèse de ces deux approches dans son texte {cnotice:imed_0052-0001/À propos d'Évidence matérielle/cnotice}.

En fait, chaque compositeur semble privilégier une approche différente par rapport aux sons environnementaux. Alors que l’écologie sonore voit fleurir des artistes du microphone tels que Claude Schryer et bien sûr Hildegard Westerkamp et sa fameuse Kits Beach Soundwalk (1989), des préoccupations autrement plus documentaires alimentent un disque tel que Corazón Road (1993), carnet de voyage sonore du duo français Kristoff K Roll. Entretemps, le compositeur new-yorkais Jon Hudak part d’une palette extrêmement minimaliste afin de trouver l’«essence» des sons utilisés, ce qui donne à l’auditeur de doux «soundscapes» planants. Élève du ci-haut mentionné Harrison, Natasha Barrett se rapproche davantage de la tradition acousmatique tout en concevant des paysages sonores de toute beauté à partir de sons environnementaux très discrets.

De jeunes compositeurs s’ajoutent constamment au paysage (sonore…) et il serait malvenu de les confiner au silence tant leur travail nous semble digne d’intérêt. Mentionnons d’abord le californien V. V. (de son vrai nom Ven Voisey), qui intègre ses sons trouvés dans une architecture rappelant la musique concrète «vieille école» — ce faisant, il montre combien Schaeffer n’est peut-être pas si éloigné esthétiquement de Merzbow… Avec Relisten, l’autrichien Bernhard Gal nous fait découvrir ses épisodes, soigneusement choisis, de «musique trouvée» (c’est-à-dire de structures musicales existant déjà dans le matériel environnemmental.) Enfin, de par son foissonnement d’idées et son rythme toujours soutenu, le surprenant flume ridge.halifax.lisbon (2001) du montréalais Cal Crawford réjouira sans doute les auditeurs à l’affût de nouvelle acousmatique.

Deux petites friandises pour terminer. D’abord, le joli mini-CDR Aenviron: one présente cinq instantanés sonores (et ce, sans aucun traitement!). Après tout, s’il existe du cinéma pour l’oreille, alors pourquoi pas un album photo pour l’oreille! Question de boucler la boucle, nous proposons également de s’arrêter au récent mini-CD de Lionel Marchetti au titre évocateur de Train de nuit (Noord 3-683) (1998-99). Cette œuvre pour un seul haut-parleur, dédiée (on s’en douterait!) à Pierre Schaeffer, nous rappelle, une fois de plus, l’importance toujours renouvelée des sources environnementales dans l’océan électroacoustique.

Kritik

Zipo, Aufabwegen, no 33, dimanche 1 juin 2003

Recensione

Massimo Ricci, Deep Listenings, mardi 1 avril 2003

Off the Spine

Dwight Loop, e|i magazine, no 1, lundi 31 mars 2003

Learning from a master, Jonty Harrison (University of Birmingham, UK), Barrett’s developed a distinctive voice on Isostasie. While at Birmingham, she was greatly influenced worked under the auspices of BEAST (Birmingham ElectroAcoustic Sound Theatre). Collaborating with those visual/theatrical artists further led to a doctoral degree in composition; now residing in Oslo and active in NICEM (Norwegian International Confederation for Electroacoustic Music), Barrett’s music on her hrst release for empreintes DIGITALes is a deep reflection of her intense interest in tape-splicing experiments. An integral element of tape composition, pre- and post-computer era, has been the use of mathematical equations in determining sound characteristics and, on Three Fictions (Northern Mix), Barrett utilizes loose algorithmic structures refracting sight, sound, and sensation. Section one is based on a statistical simulation of rain falling onto a two-dimensional surface; in the third section, locations of events are calculated by using a numerical system, in this instance, sound materials placed by hand, which have a lighter and more deliberate character. The result of this statistical realization? Randomness, in some ‘harmonious’ fashion, alluding to the idea the sounds were intentionally composed. Such a Cage-ean approach serves her well; however, an even better result is achieved when Barrett lets her senses take over, as in the remarkable Red Snow, composed after her relocation to Norway and a definitive representation of an awareness of the surrounding environment: swirling snowflakes at the mercy of wind, labyrinthine ice crystal patterns, stark moonlit landscapes. Imaginative, evocative music abounds as well on Viva la Selva!, inspired by the antithesis to Norway’s icy landscape: the forests and jungles of the world. Here, location recordings are transformed into abstract (mis)representations of the insect, bird, and animal kingdoms, electronic manipulations evoking the beauty of the natural world around us.

Imaginative, evocative music…

Recensione

Vittore Baroni, Rumore, no 134, samedi 1 mars 2003

Critique

Pierre Durr, Revue & Corrigée, no 55, samedi 1 mars 2003

Natasha Barrett est une jeune acousmaticienne britannique installée à Oslo, Arturo Parra est, lui, un Colombien résidant au Québec. Les associer dans cette chronique relève ici d’une forte subjectivité, leurs univers sonores respectifs étant totalement différents, au-delà bien sûr de certaines techniques communes à toutes les musiques électroacoustiques.

La première pratique une forme de juxtaposition de couches sonores en interaction mutuelle, les unes provenant de l’environnement direct (donc naturelles et parfois reconnaissables), les autres étant transformées. Arturo Parra superpose le travail d’un instrument acoustique, la guitare (un jeu profondément volubile et chaleureux qui caractérise le style latino-américain) et les bandes magnétiques. Tour à tour Gilles Gobeil, Robert Normandeau, Stéphane Roy, Francis Dhomont, piliers d’empreintes DIGITALes, l’assistent.

L’association des deux créateurs peut se justifier par une partie de la thématique de certaines œuvres. Natasha Barrett s’attache à décrire des paysages naturels, avec sa sensibilité. Red Snow évoque les tourbillons de neige de sa patrie d’adoption. D’autres pièces font référence à cet environnement (Outside Snow Falls, Midnight Sun: Midday Moon… ); elle pratique en somme une météorologie sonore (Replaced). Son intérêt pour les paysages naturalistes se retrouve aussi dans Viva la Silva, évocation de la forêt vierge de Costa Rica a travers les grouillements, piaillements, de la faune (les oiseaux surtout) mais aussi les transformations de la voix humaine.

Avec Arturo Parra, on retrouve un peu de cette thématique paysagère. Mais la sienne est plus axée sur des paysages dans lesquels il ressent une présence - voire une absence - humaine. La forêt vierge semble encore garder les traces des peuples anciens (La basilique fantôme), abriter un voyageur/aventurier (D’or et de lumière) ou être tout simplement la cadre d’une impression de solitude humaine (Soledad). Le résultat sonore chez lui est très emphatique, volontaire, dynamique, tandis que sa consœur réalise un travail d’une approche plus introspective.

Le résultat sonore chez lui est très emphatique, volontaire, dynamique, tandis que sa consœur réalise un travail d’une approche plus introspective.

Review

Rafal Ksiezyk, Antena Krzyku, samedi 1 mars 2003

Critique

Fabrice Allard, EtherREAL, vendredi 14 février 2003

Natasha Barrett, d’origine anglaise, s’est exilée en Norvège et se laisse influencer par ce nouvel environnement pour composer ses pièces électroacoustiques mêlant sons concrets et d’autres générés de manière informatique à partir de modèles mathématiques. Composés entre 1998 et 2001, ces dix morceaux sont parfois des œuvres de commande, des bandes sons d’installations, pour la plupart présentés dans des festivals de musique électroacoustique, allant jusqu’à remporter quelques prix prestigieux.

Le disque est composé de deux triptyque, et quatre autres morceaux de longue durée.

Three Fictions (Northern Mix) est composé de trois images, trois scènes mises en musique. Le travail de Natasha Barrett consiste globalement à recréer des ambiances, des sonorités connues, par synthèse sonore, non seulement en créant le son mais aussi en le répartissant dans le temps et l’espace. Ainsi sur la première partie de ce triptyque, intitulée In the Rain, un algorithme simule la pluie qui tombe sur une plaque métallique. Ce travail est ensuite habillé par quelques sons concrets comme un clocher, des oiseaux, des sons évoquant le calme après la tempête sur Midnight Sun: Midday Moon.

Le second triptyque, Displaced:Replaced, composé de très courts morceaux se consacre à un élément précis déjà mis en évidence par le titre: Fog, Light Wind, Wet and Gusty et Gathering Wind semblent ainsi récréer, tel des images de synthèse (sonore), des environnements au réalisme parfois troublant. Ainsi l’auditeur se retrouve au bord d’une marre encore recouverte de brume au petit matin avec le croassement des grenouilles, se promène le long d’une rivière dont le courant augmente doucement, ou se retrouve en terrain découvert, balayé par le vent, happé par une bourrasque, tandis que les feuillages s’agitent et des objets flottent sur le sol.

Des quatre autres titres, on retiendra Viva la Selva! qui en un peu plus de 17 minutes simule une plongée de 24h en pleine forêt. Tout y est reconstitué, avec d’abord au petit matin quelques insectes et chants d’oiseaux, mais aussi des sonorités inquiétantes rappelant des loups grognant. Dans la chaleur de l’après-midi l’ambiance est plus calme, mais perturbée par le vol d’un moustique ou d’oiseaux venant voir qui ose s’aventurer dans cette forêt mystérieuse où vous vous ferez surprendre par le craquement d’une branche sous vos pas. La nuit d’étranges animaux sortent de leur abris et viennent nous inquiéter, toute une faune qui nous était jusque là inconnue nous offre ce concert avant de retrouver sa tanière avant le levé du soleil. Le calme retrouvé les bruits connus reprennent le dessus, une légère pluie fait son apparition, une nouvelle journée peut commencer.

Du cinéma pour les oreilles, et une écoute conseillée au casque pour profiter pleinement de la distribution des sons.

Derrière son aspect technique un peu ardu, Natasha Barrett construit une musique assez facile à appréhender car elle tente de recréer des éléments connus. Sa musique froide, inquiétante provoquera peut-être même quelques sursauts. Il est déconseillé de partir seul en forêt…

Review

Igun Shakor, everMusic, dimanche 2 février 2003

Kritik

Klaus Hübner, Westzeit, samedi 1 février 2003

Kritik

Klaus Hübner, Westzeit, samedi 1 février 2003

Frisches Wasser direkt von der Quelle, sauber, klar, natürlich. Den Klang dazu reproduzierte Natasha Barrett original und perfekt auf einem neuen Tonträger. Die ehemalige Studentin der britischen Elektroakustiklehrer Jonty Harrison und Denis Smalley verarbeitet in ihrem dritten Album norwegische Impressionen. Alles akustische Eindrücke aus der Natur, die ganz konkrete Erscheinungen benutzen. Selbst wenn das erste Stück “Three Fictions” heißt: Bezüge zu realen Klängen dringen immer wieder durch - Regen, Wind, Schneefall. Ihr Arbeit für NoTAM (Norsk nettverk for Teknologi, Akustikk og Musikk) in Norwegen ermöglichten exemplarische Klanginstallationen für das elektronische Medium.

Den Klang dazu reproduzierte Natasha Barrett original und perfekt auf einem neuen Tonträger.

Review

Ios Smolders, Vital, no 357, jeudi 30 janvier 2003

It has been some time that I listened to a new release of electroacoustic music, so imagine I was anxious to hear some new ones that I found on my doormat. empreintes DIGITALes releases the music of mostly classically trained electroacoustic composers. The music is well-produced, sounds perfect. The music is also well-documented and the sleeves are artful as well as tasteful. Very well balanced releases. Let’s get on to the first release, Natasha Barrett’s Isostasie. Of the three cd’s reviewed here this cd breathes the most human atmosphere. Unlike a lot of acousmatic compositions there is room for rest here. Many acousmatic composers tend to create dense layers of complex sounds that whirl around each other like inside a maelstrom. Barrett allows for calmth to get a place in the composition and we even hear a human voice. Sometimes she too uses the cliché of filtered basses to counteract with high pitched fluttering and her structures are not very original. Yet, in the best compositions (like Three Fictions (Northern Mix), Industrial Revelations) a very personal style appears and I’d really like to hear more of that. In other compositions (like in Viva la Selva!) the mimicry of the real world is too obvious, though. I would advise against that. (as if my opinion matters…)

… this cd breathes the most human atmosphere.

Review

Brett McCallon, Splendid E-Zine, lundi 20 janvier 2003

Natasha Barrett is an electroacoustic composer — she creates soundscapes out of carefully manipulated everyday sonic tones, as well as tape loops, samples, synthesized drones and so forth. The stuff that results could be described as semi-minimalist: while there is very little clutter to these pieces, the sound is at least somewhat layered, producing immediate and raw textures beneath a placid, detached surface.

I found that this music was ideally suited to walks around the quieter portions of New York on clear winter nights. Barrett’s muse is a snow-swept one, or at least it seems so to me, and the whispered half-words and semi-phrases with which she peppers her compositions recreate the impressions of conversations overheard on the street through cold and deadened air. Her sometimes vanishing tones rarely build to a crescendo; rather, when the volume increases, it does so suddenly, with the force of an onrushing train. As all of these impressions wash over the listener, he is left with a strange wistfulness — a desire to be in the place from which so many lovely things can be glimpsed.

This is an engaging and stimulating piece, full of contrasts and silences. Given the proper context, it is powerful indeed.

… an engaging and stimulating piece, full of contrasts and silences.

Kritik

Rigobert Dittmann, Bad Alchemy, vendredi 17 janvier 2003

Natasha Barrett, 1972 in England geboren, studierte Elektroakustik bei Jonty Harrison und Denis Smalley und lebt und arbeitet heute in Oslo. Norwegen ist keineswegs die elektroakustische Diaspora wie zu Zeiten Arne Nordheims, dessen Pionierwerke 1967 - 72 noch in Warschau entstanden sind. Barrett steht heute das Osloer NoTAM-Studio zur Verfügung und mit dem Ultima in Oslo, dem Ilios in Harstad und dem Music Factory in Bergen sogar drei Festivals, um ihre mit diversen Preisen gewürdigten Soundscapes zu präsentieren. Auf Isostasie (IMED 0262) erklingen sechs Kompositionen der Jahre 1998 bis 2001: Three Fictions (Northern Mix), Displaced:Replaced, Red Snow, Viva la Selva!, The Utility of Space und Industrial Revelations. Barretts algorithmische Haikus kreisen ausnahmslos um Naturerscheinungen - Wald, Regen, Wind, Nebel, Schnee, die Mitternachtssonne. Oft sind es meteorologische oder räumliche Phänomene, die eigentlich nur im synästhetischen Sinne ‘hörbar’ sind. Allerdings scheinen Barrett nicht so sehr die Naturklangbilder als solche zu fesseln, sondern ihre durch elektroakustische Verdichtung und Konkretisierung spürbar gemachten Effekte auf Psyche und Stimmung. Hören wird so zu einer Form des Nachspürens und Nachsinnens über das Eingetauchtsein in ein gewelltes, getöntes, temperiertes, belichtetes Environment.

Review

Peter Marsh, BBC Music Reviews, samedi 11 janvier 2003

Not so long ago, electronic music was the province of those lucky enough to be able to gain access into the squeaky clean labs of IRCAM or similar institutions, where large, impossibly expensive boxes festooned with dials and flashing lights awaited the bidding of the composer. Now that a similar level of wizardry is achievable with just the aid of a laptop, and contemporary electronica made in bedrooms all over the world enjoys cutting edge status, it’s tempting to wonder what the point of ‘classical’ electronic music actually is…

A graduate of Jonty Harrison’s B.E.A.S.T. project, Natasha Barrett’s approach is highly rigorous, borne of compositional rather than improvisational process. Though on paper her methods can seem a bit dry, her music is posessed of an overtly sensual and often awesome power that rivals anything else you’re likely to hear. Her ‘acousmatic’ techniques transform field recordings, percussion and voices into restless soundscapes that conjure up strange geographies buffetted by even stranger meteorological phenomena, cosmic forces on a massive scale or hallucinatory rainforests straight out of JG Ballard.

Barrett’s structural precision gives her pieces a strong sense of narrative as well as place. Tiny sonic fictions unravel throughout; footsteps recede over glassy, gong like tones. A door is opened, a cat enters, draws near, purrs and eats from a bowl seemingly placed in your left ear. You’re dragged through dense undergrowth packed with insects, or sat in a dripping cave listening to distant machines devouring the landscape. But most of all it’s her control of timbre that catches the ear again and again.

At times during the opening Three Fictions (Northern Mix) the immersion factor almost sent me into some deep alpha state, or the abstract sweep of millions of tiny oscillations produced such strange sensations in the small of my back I had to take my headphones off to catch my breath.

Lush, disturbing and beautiful all at once, Isostasie at once connects with the rich and strange concoctions of classic musique concrète, yet has a timeless quality lacking in the ephemeral world of contemporary electronica. Stunning.

… a timeless quality lacking in the ephemeral world of contemporary electronica. Stunning.

Review

Massimo Ricci, Touching Extremes, lundi 6 janvier 2003

I heard rumors about Barrett as being one of the very best acousmatic composers around today; this highly engaging record shows me those rumors are true. Isostasie is one of the most natural sounding releases in this label’s history, its constitution based on light touches, warm feelings, escaping glimpses, faraway rememberings. Everything revolves around electroacoustic translations of simple settings and well defined concepts, such as watching the snow falling outside the window or the excitement and fear one can get while venturing into the very depth of a forest (the truly wonderful Viva la Selva!). Though she studied with Jonty Harrison and Denis Smalley, Natasha has a distinct and strong personality of her own - I’d say the main influence in her music right now is the fact that she lives in Norway; her sound rises from introspective silence, then hovers around making us ecstatic, completing its cycle into the realm of that same silence where it was born.

… based on light touches, warm feelings, escaping glimpses, faraway rememberings.

Kritik

T™, Black, no 30, mercredi 1 janvier 2003

Chroniques (Mission 43)

Solénoïde, mardi 31 décembre 2002

Grâce au label québecois Empreintes Digitales, Solénoïde reprend le cap d’un monde électroacoustique complexe et parfois merveilleux dans lequel les enceintes font office d’instrument à part entière. Cet univers nous est dépeint cette fois-ci par une enseignante anglaise vivant en Norvège. À même pas 30 ans, cette jeune femme bardée de diplôme signe avec Isostasie son troisième album. Inutile de s’en cacher, sur ce disque Natasha Barrett construit des figures abstraites plutôt difficile d’accès. Pourtant, avec un peu d’attention et de concentration, quelques pépites soniques étincelantes sauront s’offrir à l’auditeur. Comme ébranlé par une énergie tellurique, ce dernier se perd dans les dédales bruitistes d’une œuvre au charme diffus. Certaines pièces possédant au passage un fort pourvoir d’évocation. Mais rien d’anormal à cela puisque Natasha compose en parallèle pour la danse et le théâtre. Qu’il s’agisse de paysages glaciaux ou post-industriels, de métaphores écologiques ou météorologiques, miss Barrett projette dans notre subconscient des images microclimatiques floues et troublantes. Adeptes de fictions sonores tout à la fois sombres et narratives, Isostasie vous est vivement recommandé.

Adeptes de fictions sonores tout à la fois sombres et narratives, Isostasie vous est vivement recommandé.

Review

TD, Funprox, mardi 17 décembre 2002

The empreintes DIGITALes label has over the years released lots of material by composers of so called “musique concrète” and “electroacoustic” music. For those unfamiliar with these genres, this sort of music originated almost half a century ago, when various “classical” composers started experimenting with the use and possibilities of studio-recording equipment for their compositions. Amongs these electronica pioneers were people like Karlheinz Stockhausen, Iannis Xenakis and Pierre Schaeffer. The result of this experimenting was that electronic equipment that was meant only for producing “classical” music became instruments themselves, and the artists could now produce music on the basis of samples and electronic equipment instead of using an entire orchestra. Thus a new genre was born. Later electronic music (like Kraftwerk) was made possible through these [r]evolutions.

Now, half a century later there are a lot of composers with “schooled” backgrounds that make their compositions with electronic equipment only. Over the years some famous composers, like Francis Dhomont and Denis Smalley, have had their works released on empreintes DIGITALes which has become a sort of archive for these compositions. Now a new generation of composers is releasing their work. Among these are Natasha Barrett (a former student of Denis Smalley) and Stephan Dunkelman.

The works of these composers are both very soundtrack-like in nature, highly processed sounds form almost natural flows, like an orchestra made out of samples slowly evolving towards its climax. Just like standard classical compositions these are very dense and highly emotional, ranging from very soft sounds, to huge walls of sound. These releases are quite similar in many respects, although Barrett’s work seems to be a bit more threatening and continuous, while Dunkelman’s seems to be more abstract and changing. For those more used to listening to ambient and electronica they can be very well compared to artists like Brume or Daniel Menche or perhaps even to a less abstract version of Illusion of Safety.

Review

Ingvar Loco Nordin, Sonoloco Record Reviews, vendredi 25 octobre 2002

Natasha Barrett (1972) has studied with some of my personal all-time favorites in the dominion of electroacoustics and sound art; Jonty Harrison and Denis Smalley. She has worked at BEAST (Birmingham ElectroAcoustic Sound Theatre), which had a great impact on her aesthetics. A grant from The Research Council of Norway brought her across the North Sea to her current base in Oslo, Norway, where she teaches and composes.

She is fully at ease with works for instruments and live electronics, sound installations, dance, theatre and animation projects, but her heart and soul dwell in the acousmatic tape composition.

Track 1 – Three Fictions (Northern Mix) – is, as the title indicates, a revision of a work, revised in Barrett’s own studio. Each of the three sections glimpses a sight / sound / sensation. Each part also carries a short, haiku-like text.

A soft tuning in, fading in, to the fire of brush – or, as the poem suggests; the mind – pries open a meadow of elves’ bells and quirky birds of electricity, but deep murmurs of overgrown layers of clay reveal some geological unrest… until a myriad of grains fill the air to polish your face like a battalion of blast-lampas… Maybe the ringing of little bells disclose a silently treading group of goblins through the grass… but nothing is threatening…

Strong vibrations, frictional grindings, bubbling simmerings, shimmerings – a sudden laughter out of unreality, swallowed by silence like matter sucked into a black hole… rolling, shifting motions; deep murmurs onto which fragments of audio are sprayed… A woman’s vocal expressions rise softly, sparsely, like rare flowers in the forest, and a reminiscence of midday cloister bells of southern France glide by like a summer fragrance… Towards the conclusion the voice utters fully graspable sentences, evidently out of a poem, and the intensity of the rushing sounds increase.

A downward glissando, like a distant dive bomber at the end of WWII, and some inconspicuous closeness populated with screws and bolts of the age of industrial paraphernalia… caressed by solitary gamelan gongs along the curvature of the planet, the horizon shivering with bent light through the gravitational field, upheld by the virtual particles of quantum mechanics… and the World Cat meows and purrs, extremely closely miked behind interstellar clouds of Creation!

Natasha Barrett has inserted shorter interludes into the progression of works marching on like crouched shadows on a lithograph by Rune Lindblad through the sonic landscape on this CD. She calls these insertions Displaced:Replaced, and there are three of them: Fog, light wind - Wet and gustyGathering wind. As a further explanation she reveals that these brief works stem from a sound and visual installation that she set up with photographer Trym Ivar Bergsmo, who is also responsible for the CD cover and the photo of Natasha Barrett that I submitted with this review. The installation was designed to capture realtime meteorological circumstances and their effect on nature; hence the titles, which simply describe those circumstances.

Evidently, the move to Norway, but also an inherent affinity for, or intuitive understanding of, the interplay of human and natural forces, spirit and matter, has a decisive effect on the composer’s work. She has roots in the soil and the clay and the rock, and a soaring mind among the stars. She rides a slingshot through curved space!

Fog, Light Wind has a prickly notion hopping or sort of vibrating across the wet rocks of the shore, as an imagined sound of mist paints grayish colors across your ears… and I do believe I can sense Moomin Papa’s boat adrift between hidden islands in a combination of homeliness and bohemia – an impression you’d normally get in the October of the Finnish archipelago…

Red Snow is a spiritual, musical, account of Barrett’s impressions on moving to the land of Norway from Great Britain in boreal times. She says:

I moved to Norway in the winter. Leaving behind everything I knew, I felt increasingly aware of the environment: the variety of snow spiraling in the wind; intricate details of vegetation enhanced by crystal formations; the soft sun and bright landscape; footprints suggesting their own scenario… and the potential color lying dormant.

A moment – the sensual feeling of a moment – flashes by, then recedes… only to return with its catch of time residue, which then displays on the inside of your eyelids as the moment widens to encompass the holy NOW of FOREVER, the mighty HERE of all directions.

The spatiality of Red Snow is amazing, sweeping past and by, back and forth, hither and thither, up, down, front, back – and gathering a rare force of timbral colors; tempting, persuasive, instigating a let-go of every-day paraphernalia, to enter a shaman’s spiritual aloofness, as layer upon layer of existence are superimposed in an ever-changing kaleidoscope of sound dreams upon dark skies…

The beauty of this forceful music is grand; stretched bells, elongated through space-time, focuses the attention on minuscule motions-emotions, which in this spinning-top behavior are subject to intense study, their smallest properties taking on unknown, otherworldly appearances…

The music changes character, winds down into a slow breath of metallic specs riding murmuring infras in a thoughtful, spiraling circumspection, the open, saliva-running jaws of Bardo fantasies nearby – and concrete soundscapes open their little shutters onto peaceful still lives of crows and farmhands deep inside the music, and in the final shrill moments the work winds down into a winding bead of brilliant sonic pearls, rattling in shimmering reflections down the line.

In earphones this piece is a shattering, mind-blowing ride. Over heavy loudspeakers it moves your mind sky-high and your furniture around the room!

Wet and Gusty, the second brief meteorological sonic insertion, sounds like its title; like gusts of wind grabbing your coat or the makeshift sails of the raft of a childhood adventurer inside your forlorn memories – and there is a definite presence of some fluid that might well be water, in many sonic nuances; streaming, gushing – or just condensing on your window…

Viva la Selva! comes, says Barrett, in four continuous sections: Morning introduction (claiming territory), Midday heat (mad insects, mellow birds and lazy day dreams), Dancing at night (a frenzied bizarre), Dawn and rain (long live the forest!). This is the longest piece on the CD. It opens in a cicadish panning, in a subatomic jitter, elongated into a spacious bird expanse, meditative, pure… shining, rippling around its axes. Barrett fits well into the respected role as a true artisan of the audios in this extended work, which she displays in transparent visions, suspended like spider webs in the forest; that secretive, protecting forest into which you can run as civilization becomes too hostile for you; Natasha Barrett’s spidery, dewy sound webs sticking to your forehead amongst the spruce trees, the tiny kinglets squeaking up around the trunks, small balls of feathery life bopping inside the branchery. Almost human vocal sounds bring forth ideas of goblins and fleshy, meaty creatures rising like mushrooms out of the forest floor, raising their heads with those curious eyes above the fern…

Some sections are so deeply pastoral that they bring me into a forgotten orchard behind an old castle ruin on an island in Lake Båven in Sweden, which I came upon once when canoeing by myself across misty waters. Giant bumble bees, the size of sheep, murmur around you in this music, and the residue of evil intentions flutter around you in swarms of half-uttered morphemes… acrid, bitter…

The conclusion is even more mystic, like precipitation on the fern of a forest meadow, where the force fields of good spirits fondle the moment…

The third meteorological insertion is Gathering Wind. The initial sweeping, circling, spiraling gust is chilly, having you wrap your coat tighter around your anatomy, hat in face, bending towards the might that bears down on you… Like in the earlier cases, Barrett sketches these brief moments from out in the open with expertise and an uncanny feel for the character of each sound.

The Utility of Space is, says the composer, an exploration of spatial musical structure. This is also, like Viva la Selva! A rather long work, more than 13 minutes. It is, however, very different from that work, introducing itself in crumply, prickly, dry crackles and an absentminded, inward female voice, under the desolate drone of a distant airplane on high, far above the dark clouds, gleaming up there in the moonlight like a silvery fish across the reefs… The voice gets cut up and multiplied, sometimes lifting off the surface of the planet in clouds of sound dust… I get the impression of a chaotic, lonely mind, traveling the existence with big eyes and empty hands, timorous and bashful like an outcast fairy, like a bleak butterfly with wounded wings, dragging herself across these barren lands, searching for her death amongst the rocks and ravines of the pure arbitrariness of geology – and can anything be lonelier…

The sensation of a kind of Bardo walk increases along the duration of the piece, drifting over in a dreamscape, into the interior of a dream that blows through the inner expanses of a life not asked for but graciously given and humbly received…

Industrial Revelations is the concluding work on this precious CD of exemplary sound art; an art so subtle, so… compassionate and emphatic, towards all that has lived and will live, and towards the elusive NOW that is so infinitely short that it can only be described as the hypothetical interface of past and future, stretching and bending in the uncertainty of quantum mechanics… leaving us helpless… and the final words on this last piece, uttered by Natasha Barrett, go: “… the landscape will sing with machines…”. A bubbling, forceful but simmering mud flow sound overwhelms the listener, and inside the mighty, brown wall of sound sledge hammers and heavy machinery can be distinguished… as dirty brick walls rise out of the poisoned planet like sores of sorrow out of the mourner… and a flickering light of rare innocence, forlorn in this desolate place, is put out by dark sounds that well in from the karma of those that didn’t have the power to give up power…

She has roots in the soil and the clay and the rock, and a soaring mind among the stars. She rides a slingshot through curved space!

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