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Articles indéfinis Jonty Harrison

… et ainsi de suite…: Prix Ars Electronica 1993 — Distinction

Harrison deserved a place among the leading figures of the genre… All-Music Guide, ÉU

Harrison deserved a place among the leading figures of the genre All-Music Guide, ÉU

Stéréo

  • 44,1 kHz, 16 bits

Articles indéfinis

Jonty Harrison

Quelques articles recommandés

Notes de programme

La volatlité du jeu

Lorsque je considère le style harrisonien, la première idée qui me vient à l’esprit en est une de ‘volatilité’. Musique volatile de par son agitation, de par ses énergies fantasques, de par le mouvement incessant de ses phrases essoufflées, de par ses gestes qui poussent et se bousculent de façon imprévisible, de par sa présence poignante, de par son agressivité élégamment contrôlée. Les moments de quiétude et de douceur se doivent d’être savourés dans un monde sonore où une soudaine impulsion en vient à dominer la courbe apaisante. Cette musique est volatile aussi dans son caractère ludique — étincelles qui jaillissent, feux d’artifice qui font des galipettes, objets qui dansent et se heurtent, événements sonores tirés de l’album de famille qui habitent joyeusement dans l’environnement du studio.

La notion d’objet sonore est toujours évidente, alors que les types morphologiques et la panoplie des substances solides et malléables sont explorés avec amour. Les éléments (terre, air, feu et eau) constituent un fil conducteur, présent ouvertement ou par allusion. Ce n’est que dans les œuvres les plus récentes que la présence humaine inéquivoque fait intrusion dans ce monde d’énergies invisibles, provoquant des ambiguïtés troublantes.

S’il existe des morphologies préférées, ce sont celles qui se basent sur des comportements itératifs, car il s’agit ici d’une musique très rythmique — changements de pulsation, rebondissements particuliers, intérieurs granuleux, accélérations suspendues, ritardandi fuyants, tours et détours qui produisent leur propre logique.

Objet et texture se retrouvent en un joyeux équilibre. L’oreille peut savourer l’éphémère dans ce qu’il a de minuscule et de fugitif, et en même temps admirer le paysage environnant. Derrière la gravure des détails, derrière le calibrage des densités et des taux de changements, je perçois l’influence des longues heures passées à jouer avec le système BEAST (Birmingham ElectroAcoustic Sound Theatre): j’entends les doigts souples de Jonty et son style de diffusion expansif. Lorsque j’écoute Hot Air, je sais que cette pièce a été conçue pour exploser de façon spectaculaire lors de la diffusion; mais je sais aussi que ce n’est que sur disque compact que je peux en explorer tous les recoins secrets.

Ouvrez votre fenêtre stéréo et découvrez ce monde d’épanchements et d’exubérance.

Denis Smalley, Londres (Angleterre, RU) [i-96]

Articles indéfinis, le disque

Il y a un peu plus de vingt ans, après une introduction de 45 minutes au studio, j’ai entrepris un voyage dans le monde de l’électroacoustique. Étant donné que je progressais vers un doctorat en composition, j’estimais que je devais comprendre quelque peu comment la musique électroacoustique s’inscrit dans le domaine plus large de la composition. J’ai vite réalisé qu’il s’agissait plutôt de comprendre comment la composition instrumentale s’inscrit dans le domaine plus large du travail sur le son!

Le champ des possibilités étant plus ou moins illimité dans le médium électroacoustique, les anciennes certitudes rattachées à l’acte de composer ne valent plus. La composition ne peut plus être restreinte à la formulation de relations abstraites entre des matériaux choisis dans un éventail limité de sons ‘musicaux’ par l’intermédiaire d’un système de symboles graphiques (visuels) — une façon de formuler qui est souvent plus profondément enracinée dans les relations qui peuvent être notées que dans les relations qui peuvent être perçues entre sons. Non, dans le studio, on travaille le son même et on jauge les résultats à l’aide de cet organe de la perception capable de discrimination, à la fois terriblement inconstant et très puissant: l’oreille. La composition se fait ‘concrète’, devient collaboration entre le compositeur et la matière sonore organique qui (un peu à la manière d’un ADN sonore) porte des indices de son propre comportement dans divers contextes musicaux. Ce sont ces indices auxquels le compositeur se doit d’être sensible afin d’éviter les conséquences d’une disparité entre structures locales et structures globales. Cette entreprise de collaboration implique un déplacement du centre d’intérêt, implique que l’on s’éloigne des généralisations instrumentales basées sur une mémoire culturelle acquise à partir d’extérieurs sonores. Le fait d’écouter l’intérieur des sons permet d’accéder à des structures internes qui peuvent donner naissance à de nouvelles formes musicales externes (extériorisées) — des formes non plus abstraites, mais extraites du matériau même. Lorsque ce matériau initial est tiré de sons reconnaissables, de sons émanant de notre expérience quotidienne, les relations spectromorphologiques entre sons, purement musicales, s’inscrivent dans un cadre de référence plus large: en même temps que l’écoute réduite de Schaeffer, peut-être pouvons-nous également faire l’expérience d’une ‘écoute élargie’.

Je ne me doutais guère en 1974 que ma rencontre avec le médium électroacoustique allait changer mon attitude face à la composition — et, en fait, face à la musique elle-même — de manière si fondamentale. Durant cette période, j’ai voyagé, passant d’associations établies selon des formules à des structures basées sur des rapports spectromorphologiques et des associations libres d’images sonores. Les pièces présentées sur ce disque compact retracent en partie ce voyage.

Jonty Harrison, Birmingham (Angleterre, RU) [i-96]

La presse en parle

  • François Couture, All-Music Guide, 1 août 2001
    Harrison deserved a place among the leading figures of the genre…
  • François Couture, All-Music Guide, 27 avril 2001
    Harrison deserved a place among the leading figures of the genre
  • Laurie Radford, Computer Music Journal, no 22:4, 1 décembre 1998
    Harrison’s music is a feast for the ear.
  • R Seth Friedman, Factsheet Five, no 64, 14 juillet 1998
    The production is chrystiline, allowing you to hear every nuance of this unique recording.
  • André Mayer, Musicworks, no 71, 1 juin 1998
    Appleton and Harrison’s work can be truly held up as visionary
  • Glenn McDonald, The War Against Silence, no 143, 23 octobre 1997
    Noises come in clusters, sudden and decisive, whipping through the stereo field and the human audio spectrum…
  • Stephan Dunkelman, Les Cahiers de l’ACME, no 184, 1 septembre 1997
  • Dwight Loop, The Sun-News, no 9:3, 1 février 1997
  • Pär Thörn, Storno, no 3, 1 janvier 1997
  • François Tousignant, Le Devoir, 19 octobre 1996
    L’insolite, l’original et le neuf sont ici au rendez-vous avec la plus grande efficacité et l’art dans ce qu’il a de plus attirant et gratifiant.
  • Jérôme Noetinger, Revue & Corrigée, no 29, 1 septembre 1996
    Rebondissements et jaillissements en tout genre…

Review

François Couture, All-Music Guide, 1 août 2001

Articles indéfinis (“Indefinite Articles”) is Jonty Harrison’s first CD. Here are collected five works of musique concrète spanning more than 15 years. The set begins with Pair / Impair, a piece created in 1978 but aging very well, based upon the notions of dynamic and static. The highlight of this CD is … et ainsi de suite…, which Harrison describes as a “French suite” in the purest musique concrète tradition. The 11 segments (mostly in the one-to-two-minutes range) present variations on the sound of wine glasses. Together with Aria, they illustrate Harrison’s fascination with movement and sound spatialization. Each segment comes back to the glasses and push their sound into another direction. Aria and Hot Air both use the prime element of air as their main sound source. The latter contains a wide range of dynamics. The composer would later create two more pieces (included on Évidence matérielle) using prime elements, wood and water, fuller and better constructed. Unsound Objects is clearly weaker: it lacks focus and poetry. Articles indéfinis proved there was serious research on musique concrète going on in England and that Harrison deserved a place among the leading figures of the genre, but his second CD would be stronger.

Harrison deserved a place among the leading figures of the genre…

Review

François Couture, All-Music Guide, 27 avril 2001

Articles indéfinis (Indefinite Articles) is Jonty Harrison’s first CD. Here are collected five works of musique concrète spanning more than 15 years. The set begins with Pair / Impair, a piece created in 1978 but aging very well, based upon the notions of dynamic and static. The highlight of this CD is … et ainsi de suite…, which Harrison describes as a “French suite” in the purest musique concrète tradition. The 11 segments (mostly in the one-to-two-minutes range) present variations on the sound of wine glasses. Together with Aria, they illustrate Harrison’s fascination with movement and sound spatialization. Each segment comes back to the glasses and push their sound into another direction. Aria and Hot Air both use the prime element of air as their main sound source. The latter contains a wide range of dynamics. The composer would later create two more pieces (included on Évidence matérielle) using prime elements, wood and water, fuller and better constructed. Unsound Objects is clearly weaker: it lacks focus and poetry. Articles indéfinis proved there was serious research on musique concrète going on in England and that Harrison deserved a place among the leading figures of the genre, but his second CD would be stronger.

Harrison deserved a place among the leading figures of the genre

Review: Another British Invasion!?

Laurie Radford, Computer Music Journal, no 22:4, 1 décembre 1998

Another British invasion!? UK electroacoustic composers over the past several decades have been actively focused on fortifying the compositional and theoretical foundations and potential for acousmatic art music through high standards of teaching, production and performance. The works of Wishart, Emmerson, Lewis, Barrett, Stollery and Smalley are heard worldwide on concert programs and their ideas and writings have appeared in scholarly publications with increasing frequency. Jonty Harrison, based in Birmingham [UK], is among these talented and dedicated individuals who have taken up the cause of musique concrète, écoute réduite (reduced listening), and objet sonore (sound object) along with other aspects of the work pioneered by Pierre Schaeffer and the Groupe de recherches musicales (GRM) in the 50’s and 60’s. They appear to have set themselves the task of profoundly expanding the limits of this art as well as establishing and re-evaluating the means of discussion and analysis for an art form which often suffers from a lack of shared terminology and theoretical principles.

The sound world of Jonty Harrison is that of rich source materials scrutinized for all perceptible attributes and subsequently submitted to an array of transformations. These transformations push the materials further and further from their source while at the same time imbuing the new compositional context with timbral and gestural cohesion. In fact, it is remarkable to listen to the selections on this 1996 release, Articles indéfinis, which span seventeen years and hear such coherence and consistency of purpose, style and technique. In the words of his colleague, Denis Smalley, Jonty Harrison’s music is “volatile in its agitation, its wayward energies, the restlessness of its short-breathed phrases, the unpredictable pushing and shoving of its gestures, its punchy presence, its elegantly controlled aggressiveness.” As Smalley also points out in the introduction of the accompanying booklet, the fact the Harrison is the Director of, and a frequent performer with the Birmingham ElectroAcoustic Sound Theatre (BEAST), the multichannel acousmatic potential of his materials is always a primary consideration in their choice and compositional placement. This is a music of careful craftsmanship, an etching and molding of objects and textures, a control of motion, speed, direction and distance, a “listening inside sounds… which can give rise to new external(ized) musical forms.”

Pair / Impair (1978) is the oldest work presented on the disc and offers an appropriate introduction to Harrison’s origins. In the form of an extended study in electroacoustic transformational techniques, in a similar vein as Parmegiani’s De Natura Sonorum (1975), Pair / Impair is a search for balance and equilibrium between opposites. There is a supple elasticity to Harrison’s approach to time in this as in all of his work: one moment his objects flutter and rebound, are dashed against one another, explode and recombine; a suddenly, they halt and hover, frozen in textural and timbral configurations, only to give way in due time to further perturbations.

… et ainsi de suite… (1992) is a substantial, ultra-refined study in creating a lot from a little. Here the source material originates with soundsd elicited from some rough-textured wine glasses which are subsequently submitted to a gamut of extreme transformations and re-transformations, producing in the end a work of vast gestural and timbral diversity. Yet once again, a sense of unified character and direction is achieved via the frequent dialogue between original source material and the many levels of mutation and recombination Harrison employs. Eleven movements of varying duration present elements of exposition, parenthesis, commentary and recapitulation as we follow the attacks and resonance of the glass sounds through time-stretching, pitch shifting, truncation, and a myriad of textural constructions. Unsound Objects (1995) continues this compositional path while increasing the element of ambiguity “evoked when recognition and contextualization of sound material rub shoulders with more abstracted (and abstract) musical structures.” Swirling flashes of highly processed sound frequently lead the listener to the initial sounds sources such as walking on granular materials, falling rain, and the electroacoustic archetypal opening of a creaky door. The pendulum-like alternation sets up a sense of global rhythm within which “interconnections and multiple levels of meaning proliferate.”

The final two works on Articles indéfinis arise from the gestural properties of air. In Aria (1988), subtle connections between the frequency and velocity trajectories of gusts of air and the inner workings of the human vocal mechanism are explored. Ascending and descending flourishes, which constantly increase or decrease in speed, are anchored by slowly evolving spectral complexes. One has the impression of the simultaneous presentation of several temporal levels which control and guide the listener in appreciating the unfolding of rich and evocative timbral transformations. Hot Air (1995) is concerned on one level with further implications of the concept of air (balloons, breath, heat). But it goes further in its conceptual base in drawing upon the idea of air as the propagator of sound itself and the resulting association of linkage from one sound to another. The most extreme examples of combinating unprocessed environmental recordings with radically transformed sound materials (often of these same original field recordings) to be found on the disc are at work in Hot Air. The iterative cracklings of a roaring fire, the explosive imagery of claps of thunder, the squeaking of rubber balloons, and the overhead squawking of geese, to name just a few natural sound phenomena which are used, are combined, alternated and linked with sinuous, angular and often granular-like transformed materials in an interplay of timbral and metaphorical exchanges.

Harrison’s music is a feast for the ear. It is decisively concerned with timbre, or to use Smalley’s term, spectromorphological design. Its premise and source is the rich inherent spectral and gestural character of natural sound from which models for exploration and extension arise. The works on this disc were produced at the studios of the GRM, GMEB, and the Universities of Birmingham and East Anglia and have garnered Jonty Harrison awards from Ars Electronica, Musica Nova and the ICMA.

Harrison’s music is a feast for the ear.

Review

R Seth Friedman, Factsheet Five, no 64, 14 juillet 1998

Another compelling experimental recording from empreintes DIGITALes. Jonty Harrison makes heavy use of electronics and tape manipulation in a way that’s very old-school. However, unlike lots of the early experimental musique concrète, Harrison’s stuff is very lyrical, in a way that makes for a very enjoyable listening experience. Five tracks on this album, maxing out the disk at over 77 minutes. The final track Hot Air used samples from children’s ballons to create a mysteriouly textured piece. The production is chrystiline, allowing you to hear every nuance of this unique recording.

The production is chrystiline, allowing you to hear every nuance of this unique recording.

Review

André Mayer, Musicworks, no 71, 1 juin 1998

Articles indéfinis is not as varied a collection as Contes de la memoire, but it still amply displays Harrison’s importance. The disc begins with Pair / Impair, recorded in 1978, a manic depressive composition in which Harrison sought to reconcile dynamics and stasis. The electronic and acoustic tones on Pair / Impair still seem otherwordly over twenty years later.

The centrepiece of Articles indéfinis is … et ainsi de suite… (1992), an eleven-part suite of musique concrète. Harrison utilized wine glasses as his raw texture, then time-stretched and digitally manipulated the sounds to create a mesmerizing sonic canvas. The final piece, Hot Air (1995), is notable because it is a study of air — children’s balloons were merely a starting point for a complex exploration of the dynamics of breath and the energy needed to achieve it. The result essentially offers a wordless philosophical discussion on the concepts of air and heat.

Appleton and Harrison’s work can be truly held up as visionary; their influence can be heard in modern electronic bands such as Germany’s Mouse on Mars and Britain’s Autechre, which have taken raw, sometimes unpalatable sound experiments and forged engaging and more commercially viable equivalents.

Appleton and Harrison’s work can be truly held up as visionary

Review

Glenn McDonald, The War Against Silence, no 143, 23 octobre 1997

Noise is available in a wide range of noisinesses, from the subliminal ebb of ambient to the cacophonous roar of industrial noise, but one of its stranger manifestations is electroacoustic music, a form that appears, as best I can discern, to be the near-exclusive province of the Québec experimental label empreintes DIGITALes [produced by DIFFUSION i MéDIA]. The simplest generalization for this style, summarized on the first disc of the Sombient compilation A Storm of Drones, is that it is a lot like ambient, only not relaxing. If you imagine that Brian Eno’s Music for Airports is not a single album, but rather a compilation of isolated peaceful moments from other sources, like an abstract instrumental version of those Enya-heavy Pure Moods collections sold on late-night television, then electroacoustic could be the less-peaceful source material that got left out.

Most of Jonty Harrison’s Articles indéfinis sounds like the exasperated monologous rant of an R2D2 the size of a killer whale. Noises come in clusters, sudden and decisive, whipping through the stereo field and the human audio spectrum on impatient errands to somewhere else entirely. If stars were actually living creatures, existing simultaneously on time scales both faster and slower than our own, arguing with each other on topics beyond human comprehension, much less grammar, then this is what Fiorella Terenzi’s would hear in her radio telescopes.

Noises come in clusters, sudden and decisive, whipping through the stereo field and the human audio spectrum…

Critique

Stephan Dunkelman, Les Cahiers de l’ACME, no 184, 1 septembre 1997

Gravikords, Whirlies & Pyrophones

Dwight Loop, The Sun-News, no 9:3, 1 février 1997

The definition of “objet sonore” or as French composer’s definition of a ‘sound object’ was that through the process of “écoute réduite” (or ‘reduced listening’) is that one hear sound material purely as sound, divorced from any association with its physical origins-in other words, what is significant about a violin is that particular sound and not its “violin-ness.” English composer Jonty Harrison’s Articles indéfinis (empreintes DIGITALes, IMED 9627) will take you to a sound design that finds its home in many traditional experimental styles. This is unusually crafted sound for the discriminating ear.

Recension

Pär Thörn, Storno, no 3, 1 janvier 1997

C’est le temps des récoltes

François Tousignant, Le Devoir, 19 octobre 1996

Amateurs de découvertes, vous allez être servis. L’insolite, l’original et le neuf sont ici au rendez-vous avec la plus grande efficacité et l’art dans ce qu’il a de plus attirant et gratifiant. Le Britannique Jonty Harrison nous emmène en voyage comme seul sait le faire un électroacousticien de haute-voltige. Murmures de cloches, bulles synthétiques, dialogues des sons de tout genres se répercutant d’un haut-parleur à l’autre, sont les artifices de son langage. C’est le degré un de la séduction, celui qui force la deuxième écoute. Alors, on entre dans un univers qui titille le cerveau, chatouille l’oreille, fascine le cœur et ravit l’auditeur.

Naturellement, il ne s’agit pas de musique d’atmosphère; il est question de sonorités mises en forme (et parfois déformées, quel bonheur) dans ce qu’elles ont de plus subtil et ténu. Le compositeur s’intéresse à une texture, à une couleur, la manipule, la fait voyager, lui associe quelques objets sonores qui la mettent en relief, lui font parcourir un itinéraire original et qui révèle un sens à la fois ludique et intelligent.

… et ainsi de suite… en est un bel exemple; pendant les vingt minutes de cette «suite», aucun moment d’ennui ni méme de lassitude. Si vous voulez apprivoiser la musique sur bande, c’est par là qu’il vous faut commencer. Harrison n’agresse pas, il séduit, et le charme britannique est irrésistible, vous le savez bien.

L’univers sonore est volontairement restreint. Cela permet de se repérer plus facilement et surtout de suivre le processus ou, plus justement, la surprise dans l’évolution des processus. Il ne faut pas confondre cette notion avec celle de procédé. Le procédé ennuie par sa répétitivité et la prévisibilité même avec laquelle un événement qui se voudrait surprise; le processus, lui, permet d’établir un réseau et de s’en écarter pour créer la véritable surprise, même nuancée et fine, et stimuler l’attention, donc, en musique, l’émotion.

Cette petite collection de perles rares arrive comme un bain de fraîcheur dans un univers qui parfois semble uniformément morne. C’est qu’au lieu de faire une démonstration savante de son esthétique, le compositeur s’adresse d’abord au côté inquisiteur de l’oreille, l’oreille qui cherche, curieuse. Et qui trouve! C’est cela le plus beau.

Petite anecdote cocasse et humoristique: on indique que ce disque est «produit au Québec, made in Canada». Comprenne ce qu’il veut qui le pourra.

L’insolite, l’original et le neuf sont ici au rendez-vous avec la plus grande efficacité et l’art dans ce qu’il a de plus attirant et gratifiant.

Critique

Jérôme Noetinger, Revue & Corrigée, no 29, 1 septembre 1996

Du plaisir, il y en a à l’écoute des pièces du compositeur anglais Jonty Harrison. Rebondissements et jaillissements en tout genre caractérisent les événements sonores ici présents. On pense parfois au Parmegiani de De natura sonorum par la confrontation de différentes textures sonores. Jonty Harrison travaille aussi sur l’ambiguïté de la source sonore, l’aller-retour permanent entre le son pur et sa source, l’anecdote. On regrettera cependant certains systématismes de composition.

Rebondissements et jaillissements en tout genre…

Autres textes

Voir, Vital no 45