La boutique électroacoustique

Zoo Dan Lander

Highly entertaining and witty, it illustrates Lander’s absurd sense of humor. All-Music Guide, ÉU

A very smart CD. Aegri Somnia Vana, ÉU

Zoo

Dan Lander

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Notes de programme

Visite guidée

Dan Lander est espiègle dans sa façon d’utiliser ses outils: on l’entend sourire à plusieurs occasions sur ce disque. Son écriture possède un sens du ludique et du naturel que l’on rencontre rarement. Voici des œuvres sans «oush», sobres, parfois douloureuses et toujours passionnées. Œuvres de passion, comme toutes les œuvres marquées par l’intelligence, la précision et le cran. Lander a connu plusieurs vies — photoreporter, chauffeur de camion, réalisateur vidéo, gorille-gramme, batteur, performer, entre autres — qui imprègnent ses compositions d’une maturité dans le contenu, d’une économie dans la forme et d’une sobriété immédiate.

Ce disque suit la production de Dan Lander de façon chronologique, à partir du traitement de la masse sonore de la radio, ou de son absence, dans Talking to a Loudspeaker (Parler à un haut-parleur). L’appel «Mister Speaker» («Monsieur le président»), les variations sur la qualité de la radiodiffusion et le clin d’oeil à notre phobie des temps morts sur les ondes sont des moments classiques dans le panthéon fraîchement inauguré des classiques radiophoniques. Avec une oreille douée pour l’incision, Lander prend votre radio, la couche et la démonte pièce par pièce. Quand il vous la remet réassemblée, vous n’êtes pas certain de vouloir qu’elle fonctionne encore…

L’écriture par les sons que Lander exécute peut paraître simple, mais elle ne manque pas de subtilité. Dans Destroy: Information Only (À détruire: pour information seulement), Lander récrit son corps qui se tordait de douleur, à l’époque où il avait des lésions au dos, à travers les anecdotes de ceux qui le connaissait alors. Confronté à ce corps tout en sons, à ce corps sans ornements, l’auditeur peut parfois se sentir mal à l’aise. Ces corps sonores sont nus; ils ne nous épargnent rien de leurs banalités quotidiennes et de leurs émissions flatulentes. Un effet de miroir est à l’œuvre dans cette composition qui nous permet de nous voir dans le miroir, juste à la pointe du jour, avec une nuit qu’on voudrait oublier étalée sur tout le visage. Il y a cependant de la beauté dans cette brutalité, une immédiateté que vous n’êtes pas près d’oublier.

Les chasseurs et cueilleurs de sons doivent tuer avant de mastiquer. Les voix désincarnées de Failed Suicide (Suicide raté) sont des crudités, coupées de leur origine mais toujours en vie. Elles participent de bon gré aux jeux de l’enregistrement et du montage. Elles sont les mortes vivantes de l’art audiophonique, ce qui amène inévitablement la question suivante: Que goûtent-elles?

City Zoo / Zoo City réside dans le royaume numérique, la technologie en jeu se confondant étrangement avec l’idée que «une fois de plus, la technologie se substitue à la nature». Le montage numérique augmente de façon exponentielle les possibilités s’offrant à l’artiste de manipuler l’original. Dans City Zoo / Zoo City (Zoo municipal/ville zoologique), l’animalité devient un concept numérique, les sons animaux sont transformés en sons mécaniques horrifiants. La nature de ce paysage zoologique souligne clairement les paradoxes inhérents à un tel site et, par extension, à une technologie de ce genre.

L’espace que l’auditeur peut occuper dans ces œuvres est expansible, les fils narratifs demeurant pendants, prêts à être repris. Lander fait référence à la notion que son œuvre constitue une espèce d’écriture par le son, en premier lieu pour distinguer cette œuvre de la musique. Toutefois, comme l’écriture, elle est d’un genre particulier, composée pour le véhicule de la radio; comme telle, elle s’oppose de manière explicite à l’hégémonie de la radio existante. Il s’agit d’une radio rendue vulnérable, du fait qu’elle retient du corps autant qu’il est possible de retenir dans cet air, le plus raréfié qui soit. C’est dans ces inscriptions que l’art radiophonique trouve un refuge incertain.

Christof Migone, Halifax (Nouvelle-Écosse) [iv-95]

La presse en parle

Review

François Couture, All-Music Guide, 1 août 2001

Electroacoustic composer Dan Lander released his first CD in 1995 on the Montréal label empreintes DIGITALes. Zoo regroups four works created between 1988 and 1992. The first two are the most important, interesting and disturbing; they both address communication through the use of speech-based sound material. Talking to a Loudspeaker is a 24 minute reflection on radio. Highly entertaining and witty, it illustrates Lander’s absurd sense of humor. It opens on a series of excerpts from the Legislative Assembly of Ontario, everyone saying “Please Mister Speaker” and “Thanks Mister Speaker” (read the title of the piece again if you don’t understand why). After this introduction, the listener is taken through clichés about the weather, a staged call-in show plagued with technical difficulties, a collage of radio publicity spots — even 30 seconds of dead air. Destroy: Information Only is a lot more disturbing. A piece of audio vérité, it features friends and relatives of the composer recorded in their homes, reminiscing about a surgery he had. Over 34 minutes, their vague memories and personal anecdotes are confronted and mixed with acousmatic bits, forming an intimidating form of auto-exorcism. Failed Suicide also uses human speech as its basis, but with less interesting resutls. City Zoo / Zoo City arranges field recordings of a zoo into a loose narrative while blurring distinctions between the natural and the mechanical. Lander’s pieces require attentive listening in order to follow the discourse. His approach is highly personal, but his constant relying on words might unnerve some listeners.

Highly entertaining and witty, it illustrates Lander’s absurd sense of humor.

Kritiek

Peter Wullen, Gonzo Circus, 1 décembre 1998

Elektroakoestische muziek roept het beeld op van moeilijke en vergezochte pokkeherrie. Maar de term dekt de lading al lang niet meer. Leg je oor maar eens te luisteren bij het Canadese empreintes DIGITALes. Uit de elkaar snel opvolgende releases van het label zou je zelfs kunnen afleiden dat het genre zijn eigen weg volgt en een zekere mate van populariteit kent. Dankzij digitale opnametechnieken kan ieder op pad met een DAT-recorder en zijn eigen soundscapes maken. Het verschil zit hem natuurlijk in de verwerking, de eindmix en het montageproces. empreintes DIGITALes bevat op dat gebied zowat het kruim van de huidige generatie elektroakoestische componisten. Luister maar eens naar Zoo van Dan Lander of naar Autour van Claude Schryer. De eerste is een video-performance — en geluidskunstenaar die op een verrassende manier collages maakt van gevonden geluiden, radiofragmenten en toevallige gesprekken.

Lander speelt op een subtiele manier met zijn geluidsmateriaal en koppelt op een grappige manier verschillende geluiden aan elkaar. De plunderphonics van Talking to a Loudspeaker zet je radio op zijn kop, haalt hem uit elkaar en steekt hem op een onverwachte manier weer ineen. Op Destroy: Information Only haalt hij via conversaties met bekenden en familie herinneringen op aan een rugoperatie die hij ooit onderging. In Zoo benadrukken de digitaal vervormde gevonden geluiden het artificiële karakter van een zoo in een urbane setting.

Review

Philip von Zweck, Aegri Somnia Vana, 1 décembre 1998

Zoo is a must-have CD. Talking to a Loudspeaker, a piece originally part of the New American Radio Series, was one of the first pieces to make me think about sound, text, and communication. It is an amusing an intelligent run through ideas of radio and communication, broken down in to short, easy-to-digest pieces. For example [The News], there is an exercise in radio news, which presents two sides of an abortion protest, the political right positioned in the right speaker, and the political left in the left speaker, allowing the listener to adjust the balance. Destroy: Information Only is an experimental documentary of Lander’s problems with a back injury. It’s a frightful but beautifully executed piece. Failed Suicide is the shortest and oddest piece, in which unidentified voices depict, in a very strange manner, a suicide. The last track, City Zoo / Zoo City, is a piece of digitally manipulated field recordings of a zoo, reinventing the animals as anything but animals. A very smart CD.

A very smart CD.

Review

Christopher W Becker, Factsheet Five, no 63, 23 février 1998

Unbelievable audio collage that makes heavy use of both broadcast media and natural conversations. The Weather [2nd movement of Talking to a Loudspeaker] is one of the best pieces here. Dan gathered up various televised comments about the weather and sewed them together in a fit of weird inspiration. It’s not often you get to hear that stupid weatherman voice turned back on itself to make it even more idiotic. Other tracks feature the speech of doofy locals interjected with the sound of fluffy jackhammers, extreme examples of voice manipulation, fart noises that intrude on a crew of campers, and a new audio landscape of the city zoo.

Unbelievable audio collage…

Review

Noah Wane, Splendid E-Zine, 23 juin 1997

Listening to Dan Lander’s Talking to a Loudspeaker is like unwittingly tuning into someone else’s conversation and becoming so enthralled that you can’t tune out despite feeling like you shouldn’t be listening. In this case the conversation has been constructed entirely from snippets of magnetic tape containing miscellaneous bits and pieces of radio signal. The genius of the piece is that it manages to sustain such a riveting narrative despite being entirely constructed of out-of-context words and phrases — like some sort of rhetorical collage. Destroy: Information Only is a piece in a similar vein, only this time the collage is made of larger pieces — whole interviews conducted by the composer with friends and family who are asked to describe their memories of an injury he had had 20 years earlier. Again the sense of aural voyeurism is strangely addictive. Also included on Zoo are the works Failed Suicide and City Zoo / Zoo City. For anyone looking for intimate/compelling art, Zoo amply fits the bill.

… such a riveting narrative…

Review

SOCAN, Words & Music, 1 mai 1997

Another disc from the same label is devoted to music by Torontonian Dan Lander, who generally works with prerecorded text rather than tones. Of the four pieces, the most fascinating is Talking to a Loudspeaker, a 24-minute, often humorous collage of House of Commons discussions, weather reports, radio announcements and even broadcast “dead air”…

Critique

La même étiquette nous propose Zoo, quatre pièces du compositeur torontois Dan Lander, qui travaille normalement sur des textes enregistrés plutôt que sur des tonalités. Le morceau le plus intéressant, Talking to a Loudspeaker, est un collage souvent drôle de 24 minutes de bribes de discussions à la Chambre des communes, prévisions météo, annonces radiophoniques et même «temps morts».

Gravikords, Whirlies & Pyrophones

Dwight Loop, The Sun-News, no 9:3, 1 février 1997

Canadian-based DIFFUSION i MéDIA has released a batch of interesting new experimental electronic and new music releases. The label is the world’s leader in experimental electronic and electroacoustic music or in other words, altered acoustic sounds.

Radio art has been discussed here in previous columns and Zoo (empreintes DIGITALes, IMED 9526) from Dan Lander, features one of the most interesting treatments ever heard on the cut Talking to a Loudspeaker with its “variations on broadcast quality and the snicker at our phobia with dead air.” This recording is a fascinating technical achievement as Lander also makes interesting soundscapes from disembodied voices, nature and animal sounds.

… fascinating technical achievement…

Critique

Philippe Robert, Revue & Corrigée, no 27, 1 mars 1996

Dan Lander passionné par le référent des sons enregistrés, a déjà à son actif la réalisation de deux anthologies, Sound by Artists et Radio Rethink: Art, Sound and Transmission ainsi que l’émission radiophonique “The Problem with Language” sur CKLN, Toronto, voici pour la petite histoire. empreintes DIGITALes nous offre avec Zoo un témoignage chronologique de l’œuvre de Lander, de 1988 à 1992. Première œuvre, Talking to a Loudspeaker, sans temps mort, est une série de dix inévérencieuses variations sur la radiodiffusion, de la présentation de “Mister Speaker” aux chants hilarants de Gregory Whitehead, interprétés au téléphone, sur Here comes everybody. Un travail d’un humour dévastateur, qui par instants, peut évoquer tout à la fois les borborygmes de Yamatsuka Eye John Zorn, Henri Chopin ou Jaap Blonk voire vos gargarismes dans la salle de bains. Plus narcissique, Destroy: Information Only parcoure la souffrance qu’éprouva dans son corps, à la suite de problèmes de dos, Dan Lander alors manœuvre. Des amis évoquent des souvenirs qui «peuvent ou pas coïncider avec la mémoire qu’il a des événements»: Marvin fait du café avant de laisser tomber la conversation pour un jeu vidéo tandis que Dave se plaint du prix des places pour les concerts de Yes(!) tout en préparant du maïs!!! Failed Suicide travaille sur la disparition et City Zoo / Zoo City, comme son nom l’indique est une visite au zoo. Superposition de sons animaux et de jingles publicitaires, enfant en colère que les parents, pour le calmer, finissent par amener dans un infâme bouge de restauration rapide internationalement renommé et qu’on ne citera pas, clients faisant leurs emplettes à la boutique de souvenirs. Soit beaucoup d’histoires pour un enregistrement vivant qui ne doit pas rester l’apanage exclusif des amateurs passionnés d’électroacoustique et d’art radiophonique. Éventuellement à écouter en parallèle du récent People Like Us, Guide to Broadcasting, paru chez Staalplaat. On pourra aussi se reporter au numéro 53 de la revue Musicworks où figurent Dan Lander et Gregory Whitehead.

… un enregistrement vivant qui ne doit pas rester l’apanage exdusif des amateurs passionnés d’électroacoustique et d’art radiophonique.

Soundcheck Review

Phil England, The Wire, no 144, 1 février 1996

Radio was important in forming a national identity amongst Canadians otherwise separated by vast distances. It bred a strong, almost countercultural, radio art tradition, dating back to 1967 and pianist Glenn Gould’s pioneering Isolation trilogy. These three CDs continue that healthy Canadian traditon.

Many of the artists included here Dan Lander, Christof Migone and Hildegard Westerkamp favour a “writing through sound” approach over traditional storytelling or Hörspiel. Sound events are edited and arranged on tape as a reappraisal of our audio landscape and as an examination of the referential as opposed to abstract in sound. Little attempt is made to ‘musicalise’ sound fragments in the inauthentic decorative sense often favoured by electroacoustic composers.

The two Radius CDs compiled by Dan Lander are not the creative shot in the arm of his earlier collections Radiophonies and Radio Rethink) Of the elght pieces across this new pair, you need to be fluent in French to appreciate three of them. And I’m not.

Meanwhile, his own Zoo disc contains four made-for-radio works. Talking to a Loudspeaker is a formative stab at a critique of radio which starts like a more humourless Negativland. It opens out as it goes along, but the real coup is provided at the end by radio artist Gregory Whitehead with an incantation — intoned long distance down the phone, each line repeated by the congregation assembled at the end — about the potential transmission has for celebratlng diversity and fostering community: “I dream of a time when everybody lives, breathes and touches each other on air…”

In Destroy: Information Only Lander revisits people who visited him in hospital 15 years earlier. Its a piece about memory where diversity is celebrated at all levels: location, modes of discourse, interaction, experience. There’s no attempt to keep people on track. Rather it’s through these digressions (video games, camp fires, flatulence) that the subjects reveal themselves. An open-ended and endearingly naturalistic model for radio, where radio moves towards the participants rather than the reverse.

Autres textes

Voir, SOCAN, Paroles & Musique