The Electroacoustic Music Store

Artists David Turgeon

David Turgeon releases solo electronic music under the name Camp since 2000. Before that, he was known under the name Period Three. He is also part of two groups, Ensemble Camp (performance of works for prepared CD players, with A_dontigny) and Siblings (electronica songs, with Kaia Wong). Apart from that, he is the founder and director of the No Type label, a DJ, a webmaster, and an author of graphic novels and critic of comics. He has also invented a programming language in his spare time.

[vi-07]

David Turgeon

Quebec City (Québec), 1975

Residence: Montréal (Québec)

  • Composer
  • Writer
  • Visual artist
  • Journalist

AKA

Associated Groups

On the Web

A_dontigny, David Turgeon and Jon Vaughn performing a "trio" version of Camp socialiste, during the Digidome festival, Saskatoon, Saturday, September 28, 2002

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In the Press

La communauté No Type

David Cantin, Le Devoir, September 6, 2003

Depuis deux ans, l’étiquette montréalaise No Type (affiliée au site Internet www.notype.com) affiche une croissance rapide et judicieuse. Avant la fin 2003, on parle déjà d’atteindre la quinzième parution dans le créneau assez vaste des musiques électroniques. Après un passage remarqué au festival Mutek au printemps, la nouvelle saison s’annonce d’ailleurs plus prometteuse que jamais. Cette semaine, l’album Bleak 1999 du Canadien Tomas Jirku arrive chez les disquaires au même moment que l’electronica délinquante et peu orthodoxe de Books on Tape.

Depuis les débuts du site, en 1998, on prône chez No Type une liberté artistique foisonnante. Toutefois, selon David Turgeon, le fondateur du label, il s’agit de bâtir un catalogue qui s’appuie sur une cohérence nécessaire. «On constate que deux lignes directrices s’imposent au fil des sorties. Il existe une certaine dualité entre les recherches assez expérimentales de Coin Gutter, par exemple, et une électronique IDM plus accessible comme celle de Headphone Science. On souhaite que ces choix se précisent encore davantage avec le temps.» Il faut peut-être savoir que No Type a aussi beaucoup contribué à l’éclosion d’artistes fort importants tels Tomas Jirku ou encore l’énigmatique Claudia Bonarelli. D’ailleurs, le click-house de Jirku est d’abord apparu sur le site de cette communauté musicale avant d’atterrir chez Alien8 (Substractif), Intr_version, Force Inc ou Onitor.

Comme l’indique son titre, Bleak 1999 date de 1999, alors que Jirku pratiquait un minimalisme sombre et mélodique. Proche de son travail sous le nom de The Viceroy, cet album déstabilise grâce à des atmosphères aussi étranges qu’irréelles.

«On a affaire à une réalisation plus crue et directe, commente Turgeon, sans détours ou traitements inutiles, qui surprend par sa vélocité singulière. À mon avis, cet album-concept a très bien vieilli même s’il se détache du travail actuel de Tomas [l’excellent Plusism avec sa comparse Robin Judge]. Même s’il a la chance de sortir des CD sur des étiquettes aussi prestigieuses que Force Inc. en Allemagne, Tomas est toujours resté en contact étroit avec No Type. On demeure donc très heureux de pouvoir enfin lancer Bleak 1999.» Après sa prestation, la semaine dernière à Montréal, avec The Unireverse et DJ Tobias, Jirku, désormais installé à Vancouver, entreprend une tournée de deux mois qui le mènera en Europe et au Japon.

Parallèlement à cette sortie, No Type récidive avec le deuxième album de l’Américain Todd Drootin (mieux connu sous le pseudonyme Books on Tape). Membre du duo noise morceaux_de_machines, Érick d’Orion parle de Sings the Blues comme d’un ensemble de pièces qui pourrait surprendre les gens qui ne s’intéressent pas habituellement à l’électronique. «Todd fait partie de cette mouvance d’artistes électroniques qui proviennent du rock indépendant. C’est frais et intense. Il s’amuse à mêler les rythmes d’une manière très inattendue. Il remercie d’ailleurs sur son album des artistes aussi différents que Sonic Youth, Timbaland, Sun Ra et Lee ‘Scratch’ Perry.» Le disque sortira même aux États-Unis chez Greyday, puis il sera possible de voir Books on Tape en spectacle au début novembre à Montréal avec la formation électro-punk française Métal Urbain.

Dans les projets à venir pour No Type, David Turgeon mentionne des nouveautés à venir de la part du duo inclassable Front, des Italiens de Metaxu, des très bruyants morceaux_de_machines et du glitch abstrait de 833-345, de même que son propre projet sous le nom de Camp. Pour en connaître davantage sur ce label imprévisible, on recommande de visiter le site www.notype.com, où différents albums sont disponibles en ligne.

… on prône chez No Type une liberté artistique foisonnante.

Rencontre du troisième type

Jean-François Perreault, Convergence, no. 2:7, July 15, 2002

Après quatre ans d’expérimentation sur le Web, No Type, une étiquette de musique électlonique avant-gardiste qui se spécialise dans les MP3, sort de l’ombre. Porté à boût de bras par le jeune David Turgeon, le projet notype.com rassemble une communauté d’artistes hors normes et prolifiques qui viennent de publier leurs premiers disques compacts. C’est du solide.

Il y a quatre ans, bien avant que le tsunami des MP3 ne déferle sur le continent, David Turgeon, de Québec, faisait déjà partie de ceux qui croyaient en ce format, si bien qu’il fonde sur le Web notype.com, une étiquette virtuelle de disques 100% virtuels… De Montréal, où il vit maintenant, David Turgeon heberge les œuvres de 70 projets et artistes différents. Ceux-ci exposent leurs «albums», des pages Web artistiques qui étalent des sélections de chansons et de pièces, classées selon toutes sortes de concepts, allant de la propagande anti-McDonald aux essais graphiques, simples et complexes. Tout ça, sous format MP3 et téléchargeable gratuitement. «J’aime que nos univers se recoupent, dans ce côté minimaliste, un peu naïf.»

Quand vient le temps d’expliquer notype.com, David Turgeon parle d’un «repaire de magiciens du son réputés trop louches pour l’industrie du disque. No Type a contribué à lancer des musiciens tels que Tomas Jirku, Books On Tape, Dick Richards, Claudia Bonarelli et Headphone Science», dit-il. «Le site est une collectivité orsanisée, un espace où les artistes peuvent partager leurs créstions», poursuit David Turgeon. Grâce à la collaboration de DIFFUSION i MéDIA, pilier important de la communauté électroacoustique et expérimentale du Québec, le label No Type se lance dans l’impression de «vrais» disques en faisant son entrée dans le catalogue de DIFFUSION i MéDIA, qui produit également les disques de l’étiquette empreintes DIGITALes. Tout comme la plupart des disques produits et imprimés par cette dernière, les disques de No Type ont aussi droit au traitement «i MéDIA», qui se distingue avec ses pochettes artisanales, un peu fragiles, mais ingénieuses.

Contrairement à la plupart des artistes qui côtoient DIFFUSION i MéDIA, No Type, en disque comme en MP3, n’explore pas l’électroacoustique, mais plutôt l’électronique expérimentale, le «glitch», le «noise» et toutes autres expériences de laboratoire tripatives qui plaisent aux oreilles de David Turgeon. De Magali Babin (Chemin de fer) à Oeuf Korreckt (Podweek), en passant par le projet morceaux_de_machines (liberum arbitrium) et une compilation d’artistes internationaux et québécois (The Freest of Radicals), le jeune directeur artistique a jugé bon d’enregistrer ceux qu’il préfère: «c’est difficile de définir mes critères, je penche pour ceux qui démontrent un certain sérieux dans leur démarche et qui s’impliquent beaucoup», raconte-t-il. En fait, s’il est soucieux d’une chose, c’est de ne respecter aucune règle de genre, en évitant autant que possible de sombrer dans le nombrilisme.

La tribu de No Type est composée de musiciens de Montréal, Québec, Vancouver, Baltimore, Brooklyn, Los Angeles, San Francisco et Saskatoon! Comme pour n’importe quelle étiquette qui se respecte, David Turgeon se permet de faire une sélection des gens qu’il veut voir évoluer dans sa communauté, en leur donnant les «clés» du site. Le site est gratuit et ne rapporte pas d’argent aux artistes qui y participent. David Turgeon n’ouvre tout de même pas les vannes à n’importe qui.

David Turgeon ne s’assoit pas sur ses lauriers, depuis la publication de ses quatre premiers CD. Il planifie déjà le lancement de trois disques vinyles de 12 pouces, destinés aux DJs intéressés à faire tourner la musique des artistes Books On Tape, Headphone Science et Claudia Bonarelli dans leurs «sets», d’ici la fin de l’été. Un autre disque compact est également prévu pour le groupe de Baltimore, themoonstealingproject, en novembre. On a déjà hâte d’entendre la suite!

I want my MP3: No Type

René Margraff, Substance, February 3, 2002

In our ongoing series about MP3-Labels we have once again found something special for you. After more poppy sides of free electronica labels, this time we wanted to portrait the more experimental No Type. This label is pretty diverse with most of the stuff being “electronic.” However, you won’t call it IDM or any other stupid category. It just doesn’t make sense. “Themoonstealingproject,” for example, bring you fine layers of something that sounds like guitars through curtains treated with filters. Other stuff is more clicky. Or dubby. Or And to be even more diverse, they’ve also added some new and very beautiful tracks by Infoslut and Idmonster introducing a rather soft and poppy side to No Type. I recently spoke with David Turgeon (aka Camp) on what No Type is all about…

Substance: The stuff on No Type is pretty diverse and the most common link is that all the acts don’t sound like any of the others (Do you know what I mean? There are so many guys out there trying to copy stuff by others and really work hard to do so). So, is there a certain ideology behind that? How do you choose artists, and how many inquiries do you have?

David Turgeon: “Difference,” “Originality,” “Peculiarity” have all been key words for how No Type artists are selected, & so is “my own personal taste.” I do not intend No Type to be a simple repository of songs for anyone, because that’s very well covered elsewhere already. Nor do I want to cover genres which are given proper promotion elsewhere. So this (& other factors) leads to a relatively tight selection. We receive about 5-10 submissions a month (sometimes more), but the outcome depends. Sometimes you have 5 members who join almost at the same time because that’s how chance would have it. Sometimes I don’t let anybody in for months. It’s pretty trivial, I guess… but with limited resources, I’ll at least take the option of choosing who I’ll spend my time working with. I’ve gotten some interesting demos recently actually, so there is definitely no shortage of talent in sight… However, once artists are selected, they are given free reign to do what they want with our server space, & I do my best to make some sort of promotion out of it, because even free stuff has to be advertised, ironically enough. Speaking of which, people should join our free mailout so they know when we release new stuff.

Substance: What is the main motivation to keep No Type going?

David Turgeon: Well, the music is good, we’re getting nice random emails from people who like what we do, even some reviews in zines & mailing lists. The lack of financial motivation is compensated by the fact that you can go on vacation anytime, which means the site never becomes a pain in the ass!

Substance: What do you think about the tendencies of the online music market lately as everything gets spoiled and bought by the big players? Do you just relax and grin as your stuff is free and legal, or does it make you angry?

David Turgeon: It’s notable how profoundly decadent the market has gotten. I have observed it from the outside for a while, but I’m mostly uninterested in it. Right now I’m worried about the way copyright is used in courts as a tool of censorship, while it offers very little protection against plagiarism & exploitation, which is what it was designed to fight against. It is a broken tool whose sole use now is pyramidal scam. Other than that, I’m leaving the finance game to the addicts that people it already.

Substance: Do you think that an mp3 release is a substitution for a record or CD?

David Turgeon: Yes. The difference is not really in the medium but in the organization. When one posts every song they make on their website (unless they do that with a specific idea in mind), that’s usually the equivalent of burning all your tracks to CD-R for your friends or your own archives. However, as soon as one goes through the process of sorting out songs into a bona fide “album,” then there’s something intended for, dare I say, “public listening,” just like CD or vinyl sold through record shops. Even on mp3.com, most artists will select the songs they want public & leave the rest on their own hard drives. No CD can do that! I think most of the perceived difference comes from the motive. Most CDs are manufactured on the basis that they will sell well, while we release our albums on the basis that we like them. This leads to different curatorial choices… Why are Metallica so worried about MP3? Because they figure they can sell very well without it. On the other hand, for experimental, innovative or simply very personal music, that’s just what is needed so that no money is LOST on releasing CDs with no press buzz & poor distribution. You could say we offer a risk-free way to release risky music.

Substance: Do you know most of the artists on your label?

David Turgeon: I’ve exchanged email with all of them, but I’ve only recently begun to meet some of the people living around Québec City & Toronto…I’ve even DJ’d with Dick Richards a bit. I can say they are all nice people though, though some of them are stranger than others.

Substance: What is your favourite release on No Type?

David Turgeon: I don’t know! It’s hard for me to judge because in a way, they’ve already passed through my own personal test… Everybody has their strengths & weaknesses, but I would be hard pressed to tell who’s the best… I really liked about every album we’ve released this year, which is our strongest year so far. So, what else is there left to say? Todd who wrote something about LA in our travel section is also the guy behind the No Type artist Books on Tape. He has an E-zine, Rollerderby Superstar and also releases on his own MP3 platform, Subverseco. Also, have some fun with the new release by Camp called It’s the same thing over and over! / Why don’t you try some vocal house? The two tracks “are intended to sound both as a homage & a critique of the click genre.” They consist entirely of samples by three of the most hyped German labels (Ritornell, Mille Plateaux and Force Inc.). Ha! Nice idea. OK, I wish you nice download!

‘Difference,’ ‘Originality,’ ‘Peculiarity’ have all been key words for how No Type artists are selected…

[Re]piquer la musique

Alain Brunet, La Presse, November 14, 1998

Infographe de profession, Frédérick Blouin fait le design des sites et logiciels fabriqués par Agents Technologies, une petite entreprise de Québec. Lorsqu’il rentre chez lui dans le quartier Montcalm, il crée sa musique d’allégeance électronica, plutôt calme… «Je ne suis pas du genre techno boum boum», résume-t-il… placidement.

Le jeune homme fréquente l’ordinateur depuis toujours. L’outil est devenu une extension de lui-même. Lorsque l’autoroute de l’information fut ouverte, Frédérick se trouva parmi les premiers Québécois à y emprunter la bretelle d’accès. Il n’est pas près d’arrêter d’y circuler, d’y chercher l’inédit. Encore moins d’y réduire sa vitesse de croisière.

Quête d’informations, quête d’images, quête de sons, la création comme mode de vie. À 20 ans, cet artiste multimédia vient de lancer sur Intemet ses plus belles pièces de musique - sous la bannière Oeuf Korreckt, son disque s’intitule… Leonard Nimoy! Disque que l’on peut télécharger chez soi, et ce sans payer un seul sou! C’est une manière pour lui de se promouvoir. Mais une majorité absolue de créateurs, producteurs et interprètes réprouvent cette pratique que l’on doit au format MP3, un logiciel qui encode la musique sur la bande originale, la compresse et la transmet très rapidement sur une ligne téléphonique. L’internaute aboutit sur un site MP3 comme celui où se trouve le disque de Frédérick. Puis il magasine, écoute les pièces - au moyen d’un autre logiciel, le Real Audio et décide ou non de télécharger. Le logiciel Winamp permet à l’usager de décoder l’information sonore sur le disque dur de son ordinateur. S’il le désire, le surfeur pourra effectuer le transfert du disque dur… à un autre support; graveur de disque compact, magnétophone à cassette analogique, DAT (Digital Audio Tape) ou encore le Rio, nouveau balladeur fait sur mesure pour emmmagasiner la musique transmise via MP3.

Il existe actuellement des centaines de sites Internet où l’on peut accéder gratuitement à de vastes catalogues de chansons ou même d’albums. Très peu sont authorisés par les créateurs. Par voie de conséquence, ces nouveaux sports «internautiques» ouvre toute grande la porte aux pirates de la propriété intellectuelle.

Voilà donc une partie d’un phénomène généralisé à l’aube de l’ère numérique: la dématérialisation de l’œuvre, c’est-à-dire son passage progressif d’un lieu physique d’achat (le magasin) à un lieu virtuel (le Net).

Le logiciel de compression MP3 n’en demeure pas moins un outil formidable. Il arrive que la diffusion et le téléchargement gratuits des œuvres sur Internet n’ait rien de répréhensible. L’exemple de Frédérick Blouin est éloquent à ce titre.

Idem pour ses collègues de Period Three, Surfing Secrets, Anaesthesia, Asyncdrome ou Napalm Jazz, qui ont tous endisqué sur le label virtuel No Type, le premier label conçu au Québec. À Québec, plus précisément. «L’objectif de départ, c’est de faire entendre des groupes totalement inconnus», de justifier David Turgeon, 22 ans, propriétaire de No Type. Outsider brillant, Turgeon est un informaticien autodidacte, internaute de haut niveau en plus d’être compositeur (pour le compte de Period Three).

La plupart des groupes au menu du site No Type, qu’il a lui-même imaginé, n’ont jamais endisqué avant… Ie mois dernier. Depuis lors, près de 3 500 internautes ont visité le site de l’étiquette No Type, plus de 5 500 téléchargements y ont été effectués. Rien de moins!

«Nous n’avions, dit-il, aucune autre possibilité d’être découverts que sur Internet. Pas de compagnie de disques, pas de budgets promotionnels… Donner la possibilité aux usagers d’Internet de télécharger nos disques, c’est le seul moyen à notre portée. On ne fait pas d’argent (pour l’instant), mais on n’en perd pas.»

Outsider brillant, Turgeon est un informaticien autodidacte, internaute de haut niveau en plus d’être compositeur…

Articles Written

Michel F Côté

David Turgeon, actuellecd.com, June 29, 2003

As we begin this series of articles on various catalogue-related themes, why not start with the hardest artist to pin down from the Ambiances Magnétiques collective: prolific and eclectic drummer Michel F Côté.

A late arrival to the Ambiances Magnétiques roster (joining in 1988), Côté readily put himself on the fringe of various geometrically variable groups. He could be heard for the first time in the debut Bruire album, Le barman a tort de sourire, a surprise box with no less than 14 guest musicians. Bruire is Côté’s very poetic project-group, in which he plays with the language of avant-garde, song and ambient music. This album launched a trilogy which continued in an increasingly mature vein with Les Fleurs de Léo, to end with the unforgettable L’âme de l’objet. This travelling in three steps has given us the chance to hear collaborators such as Geneviève Letarte, Jerry Snell, René Lussier, Ikue Mori, Claude St-Jean and Jean Derome, all of whom helped to feed our drummer’s fertile imagination.

More than six years passed before a new Bruire project could be heard, this one a very different beast: Chants rupestres, an improv quatuor with Jean Derome, Normand Guilbeault and Martin Tétreault. In fact, during these six years, Côté had been working on other projects which were increasingly more… deconstructed. The first sequels of this could be seen in a collaboration with Diane Labrosse, a slightly obscure CD purposely entitled Duo déconstructiviste. And if the first (double) album from his new project Klaxon Gueule, Bavards, was to sport a fairly recognisable “rock” energy, this project would soon see Côté at his most abstract.

The least we can say is that the release of Muets, a shiny minimalist jewel completely at odds with Bavards, would be a surprise to most listeners. One thing was for sure though, this new CD, released in 1999, was certainly more in phase with its era than the Duo déconstructiviste which was, in retrospect, perhaps too much in advance on its time. But this change was also due to the aesthetic evolution of doublebassist Alexandre St-Onge who, from a relatively “classical” playing, was to suddenly turn to a rather more conceptual approach towards his instrument. Côté and guitarist Bernard Falaise were thrilled to follow their bandmate in this new direction. Their latest album, Grain (recorded with Sam Shalabi and Christof Migone), confirmed this tendancy while pushing it even further into sophistication, making this work one of Côté’s most accomplished of his discography.

But the drummer did not stop there and reappeared where no one was expecting him. Thus, with Éric Bernier and Guy Trifiro, he created a new group, Bob, whose new disc, Unstable Friends, just came out. Under some fairly deviant and attractive cover artwork, a return to the bizarre “pop” music from Bruire’s beginnings is taking shape! We also heard through the grapevine that a new project called Mecca Fixes Clock (in which we can recognise the composer’s initials!) which could be described as orchestral ambient. Is Côté returning to his first loves?

If it isn’t so easy to give an overview of Michel F Côté as a musician, then that might be because his work goes beyond just music. In fact, one can often hear our protagonist at the theatre and in performance art, with such creators as Robert Lepage and Catherine Tardif. This aspect of his work finds its echo on Compil zouave, so far the only disc released under the composer’s name. We should also mention Côté’s previous involvement as a radioshow host at Radio-Canada amongst others, and his writing for contemporary arts magazine Esse.

Michel F Côté may best be seen as a kind of barometer of Ambiances Magnétiques’ creative activity throughout the years: from the song-form experiments of the 1980s through the peculiar lyrical impro-composition which was the signature sound of the AM catalogue in the 1990s, to continue with a more extreme form of improvisation, based on the physical existence of the instrument.

Sounds Around: Field Recordings in Electroacoustics

David Turgeon, electrocd.com, June 1, 2003

Field recordings have always fascinated electroacoustic composers, ever since Pierre Schaeffer’s Cinq études de bruits (1948), featuring processed train sounds. With R Murray Schafer’s Vancouver Soundscape 1973 (1972-73), these everyday sounds are articulated around a discourse which will be termed “sound ecology,” whereby sounds keep their original meaning, and no longer serve as anecdotic content to be used and abused at the composer’s whim. Jonty Harrison synthesises these two approaches in his short text {cnotice:imed_0052-0001/About Évidence matérielle/cnotice}.

Actually, every composer seems to have their own unique approach towards field recordings. If sound ecology has seen the burgeoning of microphone artists such as Claude Schryer and of course Hildegard Westerkamp and her famous {cpiste:imed_9631-1.3/Kits Beach Soundwalk/cpiste} (1989), sound travels such as French duo Kristoff K Roll’s CD Corazón Road (1993) are, in this respect, closer to the art of documentary film. Meanwhile, Brooklyn-based composer Jon Hudak starts off with an extremely minimalist palette so as to seek out the “essence” of sounds, which, to the listener, translate into soft, dreamy soundscapes. A student of the aforementioned Jonty Harrison, Natasha Barrett conceives beautiful landscapes of sounds with very discreet field recordings, that retain an aesthetic likeness to the acousmatic tradition.

Many young composers settle into this landscape (of sound…) and their work is of such interest to us, it would be a shame not to let them be heard. We shall first mention the California-based V. V. (real name Ven Voisey), who organises his found sounds into an architecture reminescent of “old school” musique concrète—doing so, he uncovers a previously unheard aesthetic affinity between Schaeffer and Merzbow… With Relisten, Austrian composer Bernhard Gal guides us through his carefully selected episodes of “found musics” (that is, musical structures that preexist within the environment.) Finally, because of its numerous ideas and its incredible pacing, the surprising flume ridge.halifax.lisbon (2001) from Montréal composer Cal Crawford will undoubtedly seduce listeners looking for unheard acousmatic grounds.

Two small treats to end with. First, the pretty Aenviron: one mini-CDR is a simple thread of five pure field recordings (with no processing!). After all, if there is such a thing as cinema for the ear, why shouldn’t there be a photo album for the ear! And to close the loop, may we also suggest to make a stop at Lionel Marchetti’s recent mini-CD with the evocative title, Train de nuit (Noord 3-683) (1998-99). This work for one loudspeaker, dedicated (couldn’t you guess?) to Pierre Schaeffer, remind us again of the ever renewed importance of environmental sources in feeding the electroacoustic ocean.

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