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Artists Chantale Laplante

Chantale Laplante has a background in classical and jazz piano, and for a few years she was a keyboard player in various pop-rock groups. She studied composition at the Université de Montréal (MMus.), followed privately-held advanced studies with Francis Dhomont (Montral) and with Jonathan Harvey (United Kingdom). She has been composer-in-residence at the Nouvel ensemble moderne (NEM) (Montréal), The Banff Centre for the Arts (Canada), the Center for Contemporary Arts in Glasgow, the Internationales Künstlerhaus Villa Concordia (Germany) and the Centre d’artistes Est-Nord-Est in Saint-Jean-Port-Joli (Québec). Her works have been performed in North America and Europe, in festivals, concerts and recitals. Her recent association in duo with the Zurich altist Charlotte Hug has already led to performances in Glasgow, London, Zurich, Victoriaville, Toronto and New York. In addition to her activities as a composer, she teaches music theory and freelances at the french radio of Radio-Canada.

For a few years, Chantale Laplante worked in the context of the musical miniature, which served as a laboratory for the exploration of timbre, writing techniques and orchestration. Her great interest in counterpoint has led her very soon into more textural works, where the notions of space and time are blurred, an aesthetic that can also be found in her computer improvisations.

She composes music for acoustic instruments (solo, small ensembles, orchestra) and electroacoustic music. She is more and more interested in mixing these two types of music, finding here the opportunity of going further into her comprehension of sound: approach, organization and perception. Her new practice of computer improvisation draws on her compositional work through the material she uses and the way she ‘plays’ with it, which recalls acousmatic music.

Chantale Laplante’s reflection on sound takes many forms. As a general principle, she tries to isolate the sound from all preconceived meaning to offer the possibility of listening to the space of sound outside of a structure based on a melodic line or an harmonic plan, a narrative or a description of emotions. Therefore, her music invites us to dive into the sound, its timbre and texture, to explore its primary qualities and poetic resonances; the act of listening becomes a dreamlike ‘promenade’ where one can move through various ‘paysages sonores’, and the slow metamorphosis of these spaces. The music of Chantale Laplante thereby proposes the experience of two paradoxes, which can be found in the artistic process as much as in life: to be in contact with the fleeting quality of the musical moment in the context of continuous sound transformation, and where we are called to submerge ourselves into the details of sound and the shimmering of the whole.”

Pascale Duhamel, musicologist

[xi-03]

Chantale Laplante

Rimouski (Québec), 1956

Residence: Montréal (Québec)

  • Composer
  • Performer (laptop)
  • Journalist

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  • Chantale Laplante, Circuit, no. 25:2, August 24, 2015
    Les travaux d’Hélène Prévost semblent tout à la fois prendre racine et leur envol dans une «imagination matérielle» qui s’opère à même l’intention imageante, cette image fugitive incarnée dans le faire, le sonore d’un «paysage arrondi», fluide et expansif.

Critique

Chantale Laplante, Circuit, no. 25:2, August 24, 2015

Hélène Prévost, artiste sonore et musicienne, est engagée dans la musique de recherche à travers ses contributions en tant que réalisatrice radio1 et plus récemment ses performances explorant les techniques du (re)mixage et l’approche semi-installative2. En 2014, elle a produit sur l’étiquette de disque indépendante Tour de Bras3 un premier disque solo intitulé à la plage. L’artiste introduit sa démarche avec un texte elliptique qui énonce en quelques mots les lignes de force sur lesquelles elle aura forgé cette œuvre de dix «plages» totalisant plus de 56 minutes de musique:

un jeu de mots. rien d’autre. le reste tient au temps.
mouvement découpé qui tombe de la nuit. et le jour.
une cosmogonie. objet perçu. objet perdu.
matériaux des sens. poussière de roche. jeu de pied.
dedans.

Cet incipit particulièrement fertile pour mettre en appétit les oreilles, nous indique des pistes à suivre comme pour une intrigue policière, conviant l’auditeur à «jouer le jeu» et à prendre en filature les objets indices et leur empreinte sonore.

La dramaturgie musicale de à la plage s’élabore dans le contexte d’une esthétique qui met à profit une expérience fondatrice, celle de l’audition en boucle. Ainsi, dès la «plage 01», peut-on reconnaître un attachement à l’approche schaefferienne où des bruits anecdotiques, ici ceux d’un liquide et d’un ululement, sont dès leur énonciation repris en boucle, les faisant basculer illico dans une réalité nouvelle, surnaturelle4. Cette mise sous tension du jumelage sons concrets/sons abstraits par l’usage systématique de l’itération tout au long de la proposition musicale en dix temps, met au jour une parenté «forme et matière» et, du coup, la notion d’homogénéité sonore.

La sensation d’une profonde cohérence musicale lors de l’écoute repose à mon avis autant sur un usage extensif de la boucle que sur une matériologie caractéristique qui se décline à travers un univers de sonorités bruitistes. Qu’il s’agisse de machines, de balayages d’ondes radio, de grondements ou de crépitements, une tension est créée dans la rencontre de grands espaces telluriques ou a contrario cosmiques, entre des envolées sonores profondément abstraites et l’apparition soudaine d’une présence humaine, inscrite dans le verbe ou des mouvements furtifs dans un espace difficilement identifiable.

Une engageante ambiguïté colore la construction sonore, nous menant ainsi au cœur du phénomène sonore et du «où sommes-nous?», lorsque nous portons attention à ce qui s’entend, à ce qui arrive. Prévost propose un travail rigoureux qui pointe vers l’exigence d’une écoute à la fois curieuse et abandonnée. Nous ne sommes point dans la berceuse, nous sommes dans une force vitale et sensuelle, dans un souffle, un halètement d’où émerge un geste affirmé, assumé.

La «plage 01» est aussi celle qui nous présente, à travers les fritures d’une incertaine syntonisation et les bribes d’une conversation lointaine, une préoccupation centrale à toute démarche artistique, celle du «problème». Bien que non défini, l’artiste nous donne soudain accès à la démarche en amont, à l’anima duquel rayonne tout le reste; les parasites en ébullition circonscrivant alors les incertitudes sous-jacentes à l’impulsion artistique.

Et pourtant, à cette grande trame que constitue à la plage s’insèrent (et peut-être s’insurgent?) des fins abruptes. Cela étonne et cela fait sens. En effet, on aurait pu écouter sans interruption cette musique-bruit (urbaine/interstellaire), le procédé itératif agissant comme un liant. L’expérience de la fin abrupte nous met justement en contact avec la nature même de la démarche, essentiellement ouverte, inscrite dans la circularité, la rondeur: «À qui s’ouvre à la cosmicité des images […]. [le] cri rond de l’être rond arrondit le ciel en coupole5.» Les travaux d’Hélène Prévost semblent tout à la fois prendre racine et leur envol dans une «imagination matérielle6» qui s’opère à même l’intention imageante, cette image fugitive incarnée dans le faire, le sonore d’un «paysage arrondi7», fluide et expansif.

Notes

  1. De 1978 à 2007, Hélène Prévost œuvre à Radio-Canada où elle se consacre, entre autres, à l’enregistrement et à la diffusion de musiques expérimentales et exploratoires (Musique Actuelle, Le Navire «Night», Bande à part). Information tirée de sa biographie mise en ligne sur le site de Sporobole, Centre en art actuel: www.sporobole.org/programmation/vitrine-sonore (consulté le 24 mai 2015).
  2. Depuis quelques années, Prévost poursuit ses recherches dans le contexte de la diffusion sur multiples haut-parleurs de diverses qualités et sur écouteurs domestiques.
  3. Tour de Bras est un organisme de création, de production et de diffusion qui œuvre à Rimouski dans le domaine des musiques improvisées. Pour plus d’informations: tourdebras.com (consulté le 24 mai 2015).
  4. À ce propos, l’ Étude aux chemins de fer (1948) de Pierre Schaeffer demeure une œuvre modèle où l’artiste apprivoise la nature ambivalente des bruits d’un chemin de fer qui peuvent évoquer des objets sonores aux caractères «bruitistes» ou, en détachant ceux-ci de leur contexte et par artifice, les mener dans le champ de la musique.
  5. Gaston Bachelard ([1957]1992), «La phénoménologie du rond», La poétique de l’espace, Paris, PUF, p. 213.
  6. Concept développé par Gaston Bachelard, entre autres dans le texte L’eau et les rêves: Essai sur l’imagination de la matière (Paris, José Cortie, 1941).
  7. Bachelard, [1957]1992, p. 213.

Les travaux d’Hélène Prévost semblent tout à la fois prendre racine et leur envol dans une «imagination matérielle» qui s’opère à même l’intention imageante, cette image fugitive incarnée dans le faire, le sonore d’un «paysage arrondi», fluide et expansif.

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