The Electroacoustic Music Store

Artists Micheline Coulombe Saint-Marcoux

Micheline Coulombe Saint-Marcoux was born in Notre-Dame-de-la-Doré, in the Lac Saint-Jean region of Québec, on August 9, 1938. Her childhood, close to nature and filled with family song, was to influence her later electroacoustic work in its exploration of the voice (Arksalalartôq) and its evocation of natural landscapes (Moustières).

To extend her musical training, she moved to Montréal in 1958 to study at the Institut Cardinal-Léger, with Yvonne Hubert. She then studied composition with Claude Champagne at the École de musique Vincent-d’Indy, from 1960 to ’63, and with Clermont Pépin at the Conservatoire de musique de Montréal, from 1963 to ’67. In October 1982, in an interview with Lyse Richer (1984), Coulombe Saint-Marcoux credited Pépin with developing her organization of compositional form, and said of Champagne that he gave her the opportunity to write openly what she had been doing for a long time in secret.

In 1965, she was a student of Tony Aubin at the Académie internationale d’été de Nice (France) where she was awarded the Prix René-Poire, her first composition prize. In 1967, she graduated from the Conservatoire de musique de Montréal with a first prize in composition with Modulaire, a work for orchestra and ondes Martenot, and the Académie de musique de Québec awarded her the Prix d’Europe (in composition), the first time it had been awarded to a woman.

In 1968, at the suggestion of Iannis Xenakis, she went to Paris to study electroacoustic music with the Groupe de recherches musicales (GRM), working with François Bayle, Guy Reibel and Henri Chiarucci. She also attended Pierre Schaeffer’s course at the Conservatoire national supérieur de musique de Paris, and had private composition lessons with Gilbert Amy and Jean-Pierre Guézec. She remembers learning different aspects of composition from each of these artists, noting particularly Guézec’s creative approach to voice, Schaeffer’s vision of musical phenomena, Reibel’s technical knowledge, Parmegiani’s exploration of relationships between sound and image, Amy’s logical organization of composition, and Bayle’s poetic approach to sound.

In 1969, she and five other young composers (Eduardo Bértola, Joanna Bruzdowicz, Pierre Boeswillwald, Dieter Kaufmann, and Jacques Lejeune) founded the Groupe international de musique électroacoustique de Paris (GIMEP), which gave concerts in Europe, South America and Canada between 1969 and ’73.

When Coulombe Saint-Marcoux returned to Montréal in July 1971, she joined the Conservatoire de musique de Montréal. She taught there until her death in 1985. For the time of her arrival, she worked with great determination to develop an electroacoustic music studio, collaborating with colleagues Otto Joachim and Gilles Tremblay. In 1971 she formed the ensemble Polycousmie with three Montréal percussionists (Pierre Béluse, Guy Lachapelle and Robert Leroux) to integrate percussion and electroacoustic music with dance. In April 1972, she organized the “Carrefour électroacoustique” (Electroacoustic Crossroads) event with journalist Jacques Thériault [three evenings of electroacoustic music at Galerie III in Old Montréal, in collaboration with the dance companies Groupe de la Place royale and Groupe Nouvelle Aire], just one of the many activities that she engaged in with the aim of making electroacoustic music better known.

Coulombe Saint-Marcoux’s approach to electroacoustic work influenced her orchestral compositions, particularly through her fascination with spatiality and sound trajectory. Hétéromorphie, which was commissioned and first performed by the Orchestre symphonique de Montréal (OSM) in 1970, arranges the orchestra in four sections. The movements of sounds produced by these four sections are thus clearly delineated in space. The details of sounds are made apparent and then disappear, as in the movements of a mobile.

She became interested in musical theatre, and wanted to work towards the creation of a professional organization that would bring together artists from many disciplines. Coulombe Saint-Marcoux frequently used ondes Martenot in her compositions, and was interested in the use of the human voice: many of her later works included texts by several Québec poets. She was also profoundly influenced by visual art, and often considered her work to be following the same themes as those followed by painters of her acquaintance, such as Marcelle Ferron.

Micheline Coulombe Saint-Marcoux died at a relatively early age [at 46] of a brain tumour on February 2, 1985: “The composer’s social commitment comes about first at the personal level. When she is, for a start, very conscious of the problems inherent in her art, and very convinced of its necessity, at that moment she adopts what I would call a ‘decidedly revolutionary’ attitude” (Richer 1984: 22).

Andra McCartney [ix-01]

Micheline Coulombe Saint-Marcoux

Notre-Dame-de-la-Doré (Québec), 1938 – Montréal (Québec), 1985

  • Composer

On the Web

Selected Works

Main Releases

empreintes DIGITALes / IMED 0159 / 2001

Appearances

Various artists
Shelan (alcides lanza) / ESP 9601 / 1996

Complements

Various artists
Mnémosyne musique média / LDC 2781112-14 / 2003
  • Not in catalogue
  • Not in catalogue

In the Press

Pionnières dans le sentier de la création électroacoustique

Marie-Thérèse Lefebvre, Circuit, no. 19:1, Sunday, February 15, 2009

L’auteure tente de cerner les attitudes «masculines» et «féminines» de la création musicale des cinquante dernières années afin de faire ressortir la contribution de deux compositrices québécoises, Micheline Coulombe Saint-Marcoux et Marcelle Deschênes, au développement de la musique électroacoustique au Québec. Par une mise en contexte historique, l’auteure situe dans un premier temps le milieu dans lequel elles ont vécu leur enfance, leur adolescence, et leur formation musicale à Montréal et à Paris; puis la manière dont elles ont traversé le discours dominant des années 1970, pour finalement aborder leur rôle de pionnières. Parce qu’elles voulaient sortir des sentiers battus, elles ont compris que les nouveaux outils technologiques pourraient leur servir à exprimer musicalement une nouvelle sensibilité artistique. En ce sens, elles furent les «sherpas» du milieu électroacoustique au Québec.

… faire ressortir la contribution de […] Coulombe Saint-Marcoux et Deschênes au développement de la musique électroacoustique au Québec.

Tilt!

Réjean Beaucage, Voir, Thursday, November 9, 2006

Éric Mattson organise des concerts qui font le pont entre les pionniers des musiques expérimentales et ceux qui suivent leurs traces. Des mises à jour nécessaires. Quand la machine fait «tilt», c’est qu’elle reçoit trop d’information, qu’elle ne répond plus. Submergés comme nous le sommes par d’incessants flots d’information, nous en venons quelquefois à oublier le passé pour nous concentrer uniquement sur le moment présent, quitte à penser réinventer la roue.

Pour court-circuiter ce cercle vicieux, Éric Mattson recycle le passé en présentant des soirées hommages à des expérimentateurs d’hier, soirées auxquelles il convie aussi des artistes d’aujourd’hui qui poursuivent, souvent sans trop le savoir, le chemin ouvert par leurs prédécesseurs. Une démarche didactique qui remet les pendules à l’heure. «Didactique, répète-t-il, ça voudrait dire qu’il y a vraiment une volonté d’instruire… Ce n’est pas là que se situe la base du projet. Je veux surtout créer des rapprochements entre des artistes par des thématiques, ou, dans le cas de la série TILT, autour de disques qui ont été importants pour moi. Évidemment, comme ce sont des disques atypiques, ils peuvent encore aujourd’hui être découverts par beaucoup de monde, et là, oui, dans ce sens, on peut dire que c’est didactique. J’achète encore des disques tous les jours, alors forcément, je fais moi-même des découvertes que j’ai envie de partager, et en sachant ce qui s’est déjà fait, on peut aller plus loin.»

Le troisième programme de la série tourne autour des musiques électroacoustiques de la compositrice Micheline Coulombe Saint-Marcoux (1938-85), dont le travail sera évoqué par Jean-François Denis, qui fera entendre des extraits du disque Impulsion (Empreintes Digitales). On entendra ensuite Steve Bates, Diane Labrosse et Nelly-Ève Rajotte, qui présenteront leur propre travail. «J’ai bien dit aux artistes invités qu’ils n’avaient pas à se sentir dans l’obligation de ‘rendre hommage’, parce que s’ils sont là, c’est qu’il y a déjà une analogie entre leur propre travail et celui de l’artiste du passé dont on aura présenté le travail juste avant.»

Le quatrième programme est centré sur l’inventeur Hugh Le Caine (1914-77), un scientifique canadien qui a développé au Conseil national de recherche du Canada plus d’une vingtaine d’instruments de musique électronique. «Lorsque j’ai invité Jean-François Laporte pour ce concert, il ne connaissait pas vraiment le travail de Le Caine, bien qu’il ait remporté le Prix Hugh-Le Caine du Concours des jeunes compositeurs de la Fondation SOCAN en 1997. Et j’ignorais que Freida Abtan, aussi invitée, avait déjà réalisé une pièce inspirée par Le Caine!» Le troisième larron de cette soirée sera le platiniste Martin Tétreault, et le travail de Le Caine sera présenté par Gayle Young, sa biographe. «Il y aura aussi Goodiepal, poursuit Mattson, qui s’est ajouté parce qu’il passe par ici avant d’aller donner un concert aux États-Unis. C’est un artiste danois très original, un inventeur extraordinaire dont le travail s’inscrit parfaitement dans le cadre de cette soirée.»

Éric Mattson: «En sachant ce qui s’est déjà fait, on peut aller plus loin.»

Des concerts qui laisseront peut-être à leur tour des traces sur disque, Éric Mattson étant aussi derrière l’étiquette Oral.

En sachant ce qui s’est déjà fait, on peut aller plus loin.