The Electroacoustic Music Store

Sondes Randall Smith

  • Total duration: 75:05
  • UCC 771028994823
  • Canada Council for the Arts

Il faut savoir gré au label canadien empreintes DIGITALes de proposer un catalogue de musiques électroacoustiques de qualité…

— PYM, Peace Warriors, no. 18, Tuesday, January 1, 2002

… its joie de vivre and sense of purpose are highly contagious. Recommended.

— François Couture, All-Music Guide, Thursday, September 13, 2001

Sondes

Randall Smith

J Tracy Mortimore, Jennifer Waring, Paul Widner

IMED 9948 / 1999

Some Recommended Items

Notices

Multiple Soundings

Sondes (Multiple Soundings) by Randall Smith brings us four years in the life of this versatile composer, condensed into an earjam of seventy-five minutes. Known for his delicately conceived musique concrete collages, typically working with thousands of found sounds, here Smith adds acoustic instruments to the mix, in order to more faithfully reflect the complexity of all he encounters. Filled with sorrow, celebration and dance, Smith plunges into worlds we’re unable to see, in order to bring back, like some explorer of centuries past, some idea of what they might sound like. Whether the sounds of continents taking shape, or the internal chemistries of mother and child, each turn is unexpected, graceful, filled with discovery and invention. If no one has heard music like this before, and no one has, it’s only because each personality fills with the tumult of the world in an entirely new way, like a signature, or fingerprint. Sondes is an invitationto uncover the hidden worlds beneath this one, to cleanse the ears until everything appears as it really is: infinite.

Mike Hoolboom, Toronto [xii-99]

Remastering Sondes

In remastering the works on Sondes (Multiple Soundings) I was primarily concerned with enhancing the clarity while revealing as much of the sonic detail as possible in each composition. To accomplish this I created a series of proprietary software processes to be performed in non-realtime mode. These custom processes are not compromised by the limitations imposed by realtime mode, and result in superior enhancements of sound quality. The tasks of each of these processes and their affects on sound quality and compositional detail are described below.

Equalization is the first signal processing performed. It was performed in 32/64-bit floating point with FIR filters (phase linear filters). Before optimizing the sound of each recording a very accurate analysis of what the actual overall spectrum of each track was first required. The strategy of the equalization was to balance all the frequencies present in the signal so that all the components would be heard with no dominate frequency band masking or overpowering any other frequency bands.

The removal of the frequencies below the audible range was also performed with high-quality digital high-pass filters. This was useful because a common result of intensive sound editing and mixing of music, especially in the composition of electroacoustic music, is the creation of sidebands, particularly in the frequency range between 1 and 20 Hz. The complete removal of these frequencies added clarity and dynamic range.

Reverberation was also added to the mixed electroacoustic works Continental Rift, Convergence, and Liquid Fragments 1, in order to add spaciousness and depth to there overall sound. The reverberation signals have midrange and treble emphasis (with much less energy in the bass region). This type of reverberation spectrum was chosen to enhance the clarity of the transients yet add a spacious component to the overall sound. The stereo field of the reverberation signals was designed to minimize the image smearing by having the reverberation signals positioned at the same point in the stereo field as the source instrument.

A dithering signal was used to convert the 32-bit floating point signal into the final 16-bit soundfiles for the final CD. A proprietary process of extracting the 8~12dB below the 16-bit signals noise floor in the original 32-bit floating point soundfile and adding this music into the lowest 8~12dB region of the final 16-bit signal was also performed.

Finally, the bringing together of these processes in an effective way was as much a pleasure as a challenge. The repeated listening required for this remastering gave me the chance to appreciate the rich sonic layers developed in Randall Smith’s music. Working with contemporary composers gives me the first hand opportunity to witness as well as participate in developing technology for music.

Ernest Cholakis, Numerical Sound, Toronto [xi-99]

In the Press

  • PYM, Peace Warriors, no. 18, Tuesday, January 1, 2002
    Il faut savoir gré au label canadien empreintes DIGITALes de proposer un catalogue de musiques électroacoustiques de qualité…
  • François Couture, All-Music Guide, Thursday, September 13, 2001
    … its joie de vivre and sense of purpose are highly contagious. Recommended.
  • Gianfri, Darklife, no. 6, Wednesday, August 8, 2001
    … your CD player appears to be possessed by supernatural forces trying to get your attention.
  • Massimo Ricci, Deep Listenings, no. 20, Sunday, April 1, 2001
  • Stereo & Video, Thursday, March 1, 2001
  • Sybilla, Fake, no. 8, Thursday, March 1, 2001
  • Rigobert Dittmann, Bad Alchemy, no. 37, Thursday, January 25, 2001
  • SH, Octopus, no. 13, Thursday, January 18, 2001
    … un collage chatoyant, délicat et finement édifié.
  • Henry Schneider, Vital, no. 258, Monday, January 15, 2001
    If you like raucous, harsh, avant-garde music, Sondes is for you.
  • Stéphane Fivaz, Heimdallr, Monday, January 1, 2001
    … cet album innove tant par la pallete impressionante de sons utilisés que par l’ingéniosité et l’inventivité des créations ainsi obtenues.
  • Uwe Schneider, Equinoxe, no. 14, Wednesday, December 20, 2000
  • Mathieu St-Arnaud, Sonar))), no. 4, Friday, December 15, 2000
    une aventure profonde dans un univers à la fois troublant et intrigant.
  • Sepp Herberger, Nach dem krieg ist vor dem krieg, Monday, December 4, 2000
  • JWB, Gonzo Circus, no. 47, Friday, December 1, 2000
  • Dietmar Bruckmayr, Skug, no. 44, Friday, December 1, 2000
    Drei beeindruckende Beispiele moderner Musik…
  • Zipo, Aufabwegen, no. 30, Friday, December 1, 2000
  • Etero Genio, Blow Up, no. 30, Wednesday, November 1, 2000
    Un buon disco…
  • Ed Pinsent, The Sound Projector, no. 8, Wednesday, November 1, 2000
    … as delicious as the preparation of a chocolate cake.
  • Sascha Karminski, Intro, no. 78, Sunday, October 1, 2000
  • Esteban Lago, Hurly Burly, no. 15, Sunday, October 1, 2000
  • TB, Black, no. 21, Sunday, October 1, 2000
  • George Zahora, Splendid E-Zine, Monday, September 4, 2000
    … truly striking… thoroughly vibrant and exciting journey…
  • Richard di Santo, Incursion Music Review, no. 009, Sunday, August 13, 2000
    … a very unique sound full of complexity and urgency…

Critique

PYM, Peace Warriors, no. 18, Tuesday, January 1, 2002

Il faut savoir gré au label canadien empreintes DIGITALes de proposer un catalogue de musiques électroacoustiques de qualité, quoique certains choix esthétiques soient — comme nous allons le voir — assez discutables. C’est que nous avons affaire à une musique fondamentalement académique — cela dit sans intention péjorative —, domaine dans lequel il n’est pas toujours évident de faire la part d’authenticité et la part de frime. Le disque de Louis Dufort illustre parfaitement le mélange d’agacement et de fascination que provoque sur moi cette musique: fascination pour ce déluge de sonorités, très belles et surgies de nulle part, agacement à l’égard de cet arrière-plan conceptuel un peu douteux: «discontinuité continue», «foisonnement formel de la forme», etc. Bien entendu, ce ne sont que des mots (écrits dans le livret), mais nul doute qu’ils sont à la fois responsables et révélateurs de la frigidité qui se dégage à l’écoute du disque, la pièce Zénith exceptée. Une frigidité moins évidente au premier abord chez Hans Tutschku. Extrémités lointaines (1998), la composition qui ouvre le disque, trahit une brillante maîtrise du matériau acoustique: des ambiances prélevées dans quatre pays d’Extrême-Orient (Singapour, Indonésie, Philippines, Thaïlande) sont intégrées avec brio dans une «structure compositionnelle très condensée» (T.) qui fonctionne comme une invitation au voyage. Il est néanmoins dommage que cette invitation ne soit effective qu’à compter des dernières minutes de la pièce, remarquables, au cours desquelles chaque élément acousmatique trouve l’indépendance et la place qui lui revient, là où au contraire la maturité de la pièce tendait à fondre les sonorités dans une espèce de bourrasque sonore. Tout aussi inspirée, la pièce Les invisibles (1996) part d’une idée trés intéressante: la reconstruction électronique de miniatures instrumentales préalablement composées. Double écriture qui enrichit considérablement le discours, pour le plus grand plaisir de l’auditeur. Le problème se pose lorsque voix et texte viennent mettre leur grain de sel dans tout cela: il s’agit pour Tutschku de «reproduire musicalement des sensations qui se dégagent à la lecture d’un texte sans faire une illustration de ce dernier» (T.), c’est-à-dire, implicitement, faire abstraction du sémantisme au bénéfice de la «matérialité» du langage verbal, «la compréhension du texte devenant secondaire» (T.) Que la voix ne soit plus qu’un matériau acousmatique comme un autre, je n’ai rien contre; il est vrai que notre élocution verbale recèle une musicalité inouïe. Mais la question est bien, sinon celle de la signification sémantique, celle du sens. Dans Sieben Stufen (1995, poème de Georg Trakl), c’est malheureusement la structure, et la structure seule qui est le dépositaire de ce sens, et il faut avouer que cela ne réussit pas franchement au résultat. Car, au bout du compte, entendre une voix humaine décomposée, déconstruite, déstructurée (tous les verbes avec le préfixe «dé-» que vous pounrez imaginer) à l’excés, tout cela au service d’un discours certainement bien argumenté, ne rend justice ni au texte, ni à la musique. Alors, à quoi bon tant de peine? finit par se demander l’auditeur. Là où le travail de Tutschku cherchait à fondre les sources dans une espèce de grand maelström sonique, celui de Marc Tremblay choisit au contraire de révéler les sonorités dans leur caractère brut, dans une perspective de collage, de «bruit-graffiti». Néanmoins, la démarche systématiquement adoptée par le compositeur a de quoi agacer: il s’agit de prélever dans le réel un objet ou une situation, si possible qui fait du bruit; exemple: la voiture (Vroum,1997), les toilettes (Résidus (clip dadaïste), 1995), le téléphone (… Ceci est un message enregistré… ,1994), les pièces de monnaie (L’argent. Toujours l’argent!, 1990), et de juxtaposer sans grande grâce toutes les sonorités qui peuvent en émaner… C’est volontairement anecdotique, nous dit le compositeur à propos de Vroum. Autrement dit: rassurez-vous, si vous n’aimez pas, c’est fait exprès! Grand signe de réussite (à tous les coups on gagne)! Bien plus convaincants sont les «multiples soundings» de Randall Smith, inspirés pour la plupart par la géologie, les mouvements tectoniques de la terre. Dès le début de Inside out, la tonalité est donnée: l’auditeur est propulsé dans une gigantesque course effrénée qui, plus tard, s’avère toujours revenir au même point de départ (l’effet Dupond/t dans le désert, en quelque sorte), toujours se résoudre dans un ultime accord majeur ironique. Au sein de ce déluge de vitesse, acoustique et électronique, mélodie et atonalité, rythme et arythmie ne cessent de se télescoper. Si chez Tutschku, cette synthèse tendait un peu trop vers la «bouillie» électroacoustique, les soundscapes de Smith conservent au contraire tout leur relief. Du dialogue entre violoncelle et électronique, parsemé de réminiscences de Bach (Continental rift) jusqu’aux mille grouillements organiques de Liquid Fragments, et à l’effrayant remue-ménage de Elastic Rebound, tout l’art de Smith a la précision d’un biologiste sur sa table de travail, le tranchant d’un scalpel de dissection, mais également — et heureusement — l’inspiration d’un véritable artiste.

Il faut savoir gré au label canadien empreintes DIGITALes de proposer un catalogue de musiques électroacoustiques de qualité…

Review

François Couture, All-Music Guide, Thursday, September 13, 2001

This second solo CD by Randall Smith shows him taking a leap from acousmatic tape music to mixed electroacoustics. The innocence and refreshing candor found in L’oreille voit have slightly receded to make room for denser works. That is not to say he lost his power of evocation. On the contrary, the pieces on Sondes tend to be closer to his ideal of “cinema for the ear” while offering more refined compositions. InsideOut still contains a lot of playfulness. Its basic materials are limited to five samples, five notes produced by four different instruments: flute (C4), violin (G#4), clarinet (D#4), and double bass (Bb2, A2). Extensively transformed, these fragments were reassembled following classical techniques. The result is fascinating and has nothing to do with your usual Baroque etude. Movement is still at the center of Smith’s vision, with or without a real instrument to support the tape. Elastic Rebound and Continental Rift (the latter for tape and cello) were inspired by geological concepts. But the real highlights are Liquid Fragments 1, where the double bass and the alto flute play with (distorted) mirror images of themselves, and Convergence, a piece commissioned and performed by virtuoso and champion of new accordion music Joseph Petric. The latter deconstructs traditional forms of accordion music like polka and tango and fits them into a very entertaining carnivalesque setting. Smith’s music is not particularly original, but its joie de vivre and sense of purpose are highly contagious. Recommended.

… its joie de vivre and sense of purpose are highly contagious. Recommended.

Review

Gianfri, Darklife, no. 6, Wednesday, August 8, 2001

Another contemporary hard-core avantgardist, Randall Smith hails from Canada and with Sondes gives us a good overview of what one can do by means of extensive tape manipulation and sound processing. The news, here, are that classic instruments such as cello, flute, accordion, double bass crop up in the works, not only dismembered to the bone, but also in bits of unprocessed recordings, although the latter are few and far between. You get a free-jazz kind of feeling of somebody fiddling with microscopic objects, while your CD player appears to be possessed by supernatural forces trying to get your attention. The 15-minute piece Continental Rift is perhaps the most intriguing by virtue of some cello passages of interest, gradually taken over by the sonic manipulation as the piece evolves. I could possibly appreciate this work more, would it be accompanied by some cinematic footage to help stim lating the emotions it aims to.

… your CD player appears to be possessed by supernatural forces trying to get your attention.

Recensione

Massimo Ricci, Deep Listenings, no. 20, Sunday, April 1, 2001

Tre nuove uscite per l’ottima etichetta canadese, tre stili diversi di musica “acusmatica.” Randall Smith, compositore ed autore di collages per film sperimTre nuove uscite per l’ottima etichetta canadese, tre stili diversi di musica “acusmatica.” Randall Smith, compositore ed autore di collages per film sperimentali, è il più legato alle sonorità classiche (se così si può dire) della scuola elettroacustica, con frequenti cambi di dinamica, migliaia di sfaccettature e di fonti, repentine variazioni di atmosfera e qualche momento di stanca (più di uno… in oltre 70 minuti non è facile mantenere desto il livello di attenzione).

Kritiek

Sybilla, Fake, no. 8, Thursday, March 1, 2001

De Canadese componist Randall Smith maakt een soort moderne kamermuziek. Hij componeert eerst werk voor diverse bekende solisten (vaak in opdracht). neemt de uitvoering op en bewerkt dan delen van deze opnames op elektronische wijze. Het uiteindelijke resultaat komt voort uit een mix van deze bewerkte fragmenten en andere opnames van -meest traditioneleinstrumenten. Toch is wat je hoort niet vervreemdend modern; meestal hoor je pure akoestische instrumenten zoals cello, bas, tluit en accordeon in een warme compositie. Dit moet de ultieme vrijheid voor een componist zijn. Bovendien is in het fraai vormgegeven boekje te lezen dat aan elke compositie een dieper concept ten grondslag ligt op het vlak van natuurgeweld- en schoonheid, ontstaansgeschiedenis van de wereld en primaire lichaamsprocessen zoals bloedsomioop en hartklop. Het lezen van deze boodschappen’ is niet echt nodig om van de muzick te kunnen genieten maar het voegt wel een extra dimensie toe en maakt je alert op dingen die je anders niet zou horen. Veel van Smith’s werk hoett terecht prijzen gewonnen op prestigieuze concoursen voor modern-klassieke muzick. Aanrader!

Kritik

Rigobert Dittmann, Bad Alchemy, no. 37, Thursday, January 25, 2001

Sondes versammett sechs Arbeiten des Kanadiers Randall Smith (1960, Windsor, Ontario), alle zwischen 1995 und 1999 entstanden, keines kürzer als neun, keines länger als fünfzehn Minuten. Drei Kompositionen, InsideOut, Elastic Rebound und The Unmoved Centre sind ‘konkrete Musiken auf der Basis von Tonbandsamplings, Continental Rift ist für Cello und Tonband geschrieben, Convergence für Akkordeon und Tonband, Liquid Fragments 1 schließlich für Kontrabass, Altflote und Tonbandmix. Smith inszeniert seinen Stoff als impikite Programmmusiken, auch wenn von seinem Sinn für Spannung und Abenteuer nur die reine Essenz, erruptive Dramatik und Schwindel erregender Abwechslungsreichtum in Form seiner zupackenden Klangsprache sich spontan vermittelt. Bei InsideOut (1999) schickt Smith die Imagination mit gesampelten, stark verfremdeten Klangen von Altflote, Violine, Klarinette und Kontrabass auf eine Odyssee, einen Hindemislauf durch die Gerauschwelt, zu dem John Williams Soundtrack für Jaws und Bernard Hermanns Psychohorrorsounds Pate standen. Hinter Elastic Rebound (1995) wirken als Inspirationsquelle die tektonischen Gewalten und Friktionen kollidierender Kontinentalsockel, Kallfornien als landscape in flux. Continental Rift (1995) macht Anleihen bei Bach, Beethoven und Kodaly, um daraus eine cellistische Zeitreise vom Barock zur Musique concrète zu komprimieren. Convergence ist eine Tour de force für den Akkordeonisten Joseph Petric, der in Slapstickmanier durch Polkaund Folkfragmente taumelt, angepeitscht von einem Beat aus lauter ungeraden Bruchen, und der perfekte Abschluss einer CD, nach der die Ohren gehö rig glühen.

Critique

SH, Octopus, no. 13, Thursday, January 18, 2001

Tout est vibration, ondulation, scintillement, télescopage, balancement dans les pièces pour bandes de Randall Smith, né à [Windsor, Ontario] en 1960. C’est aussi minéral, liquide, incandescent. Essentiellement de la musique électroacoustique. Il utilise avec une belle intelligence les possibilités du violon et du violoncelle S’il était une métaphore de cette musique apparemment abstraite, c’est au mouvement d’une corde que l’on pourrait songer immédiatement: une corde frottée, pincée, tirée, fouettée. Sondes regroupe les compositions des quatre dernières années. L’ensemble forme un collage chatoyant, délicat et finement édifié. L’effet est entrainant, dansant parfois, gracieux certainement. Ce n’est pas pour autant joyeux. La fête se mêle à la douleur; le rire à la tristesse. La musique y est également organique, sanguine. Randall Smith semble désigner de son doigt un point du ciel ou de la terre, un endroit qu’on ne peut distinguer parce que l’on n’utilise pas tout de suite la bonne focale. La précision se fait petit à petit, le ciel se dégage lentement, le brouillard se lève sans précipitation. Le compositeur ne recule pas devant la manipulation technologique tout en laissant une large part à la naturalité du son émis. Contrepoint, rythme et harmonie demeurent les règles de base de la composition musicale selon Smith. Le matériau y est texturé, le son percutant et contrapuntique. Les images sont celle de films populaires ou expérimentaux, de Jaws à Freaks, d’Apocalypse Now à Fourmiz… Ces pièces fonctionnent comme des lieux géographiques d’un monde imaginaire, comme les lettres de l’Alphabet dans les aventures de Philémon, dessinées par Fred. Quelque chose ne tourne décidément pas rond dans la tête de Randall Smith, cela doit étre sa musique.

… un collage chatoyant, délicat et finement édifié.

Review

Henry Schneider, Vital, no. 258, Monday, January 15, 2001

Randall Smith is an electroacoustic composer working in Toronto, Ontario. Sondes’ six tracks spanning four years of composing are condensed into an earjarring seventy-five minutes. Sondes is truly difficult music. Some compositions are for cello and tape while others are composed solely of sampled flute, violin, clarinet, and bass. At times harsh, but never melodic, this music requires a dedicated listener. If you are trying to concentrate on something else while Sondes is playing, forget it! If you like raucous, harsh, avant-garde music, Sondes is for you.

If you like raucous, harsh, avant-garde music, Sondes is for you.

Critique

Stéphane Fivaz, Heimdallr, Monday, January 1, 2001

Encore une production de l’excellent label canadien empreintes DIGITALes, cette fois-ci avec l’artiste de Toronto Randall Smith, spécialiste entre autre de musiques de film. Toujours dans une veine électroacoustique, cet album innove tant par la pallete impressionante de sons utilisés que par l’ingéniosité et l’inventivité des créations ainsi obtenues. Smith, après avoir donc travaillé pour le septième art, est devenu une référence dans le petit monde de l’électroacoustique, ayant présenté ses travaux dans le monde entier, et reçus moults récompenses méritées. En effet, cet album est surprenant autant que captivant Randall Smith détient les clés de son monde étrange, et nous les livre petit à petit, morceau après morceau, note après note, pour ouvrir les portes d’un paradis sonore impressionnant de maturité et de cohérence. En mélangeant les sources acoustiques et digitales, la pureté des sons gagne en crédibilité. On retrouve ça et là des morccaux éparses de flûte, de guitare, de cuivres, de cordes, etc… savamment assemblés en une construction sonore avant-gardiste. Pour une oreille peu habituée à ces sonorités, on pourrait penser à une orchestre symphonique en train de s’accorder, mais cette pensée est certes reductrice, tant ce travail est fourni et intense, sur la corde raide. Entre calme ambient et rêveries industrielles, sur fonds de tambourin imaginaires. Excellent!

… cet album innove tant par la pallete impressionante de sons utilisés que par l’ingéniosité et l’inventivité des créations ainsi obtenues.

Kritik

Uwe Schneider, Equinoxe, no. 14, Wednesday, December 20, 2000

Der kanadische Musiker Randall Smith widmete sich bisher ùberwiegend der Komposition und Aufnahme von Soundtracks, vornehmlich fiir Low-Budget-Filme einer kleinen Finna in Toronto, und wurde schon mit einigen intemationalen Preisen honoriert. Was er mit seinen mir vorliegenden rein musikalischen Arbeiten zustande bringt, solite jedem Liebhaber experimenteller Musik uneingeschrankt empfohien werden. Sondes. eine Zusammenstellung verschiedener Aufnahmen der letzten fùnf Jahre, enthalt eine Klangmelange, die mitreiDende Soundtornados ruid absolute Windstille in kiirzester Zeit aufeinanderprallen lassl, und bringt dies so gekonut zustande, dass an keiner Stelle Hektik aufzukommen scheint. Schon dus 14-minütige InsideOut enthalt alle Qualitäten des Albums: Ein kurzer drohnender Sound dringt in die Gehörgänge ein, um abrupt abzubrechen und die Musik hn klanglichen Chaos versinken zu lassen. Allerhand gesampelte Gertiusche verbinden sich mit rein elektronischen Klangen, und plôtzlich treten einige erdige Sounds auf den Plan, die mehr und mehr nach herkömmlichen Instrumenten oder Naturgerduschen klingen. Hore ich da im Hintergrund sogar das kurze Zupfen einer Akustikgitarre, oder wur es nur ein geschicktes Tauschungsmanover? Summt mir gerade eine Stechmùcke um die Ohren, oder ist es immer noch Randall Smith? Auf einmal wird es sehr still, und plötzlich ist das Drone wieder da, wie ein Strudel, der alles nach unten zieht. Nicht alle weiteren Stùcke konnen mit der beeindruckonden Atmosphare des Openers mithalten, doch wird es wahrend der mehr als 70 Minuten dauernden Spieizeit nie wirklich langweilig. Klassische Soundquellen wie Altflöte und Akkordeon sowie Kontrabass und andere Streichinstrumente werden in die Musik integriert. und alles mùndet in den finalen Trommelwirbel des letzten Stucks. Zustitzlichen Kaufanreiz bietet das liebevoll gestaltete Digipack. welches mit einem 28seitigen Booklet aufwartet.

Critique

Mathieu St-Arnaud, Sonar))), no. 4, Friday, December 15, 2000

Sondes est une aventure, une aventure profonde dans un univers à la fois troublant et intrigant. Exigeant une écoute attentive de la part de l’auditeur, je crois que ce disque saura plaire aux néophytes de la musique électroacoustique. Randall Smith, jusqu’en 1995, a composé de la musique purement électroacoustique pour ensuite orienter sa création vers des pièces mixtes, qui superposent instruments classiques et bandes. Les manipulations sonores exhibent une texture riche et intelligente qui laisse entrevoir, au moment opportun, «une trace perceptible de la signature originale des sons». Personnellement, InsideOut et Convergence sont les pièces qui ont marqué mes premières écoutes, mais Sondes est un disque profond; il faut donc s’y laisser prendre pour en découvrir les plus infimes subtilités.

une aventure profonde dans un univers à la fois troublant et intrigant.

Kritik

Sepp Herberger, Nach dem krieg ist vor dem krieg, Monday, December 4, 2000

Sechs elektroakustische Arbeiten aus den Jahren 1995-97, die stellenweise zum Komprimiertesten und Dynamischsten gehoren, was mir diesbezüglich in der letzten Zeit zu Ohren gekommen ist. Die Stucke basieren auf klassischen Instrumenten, der Auftakter beispielsweise ist die musikalische Nachbearbeitung von Flöte, Violine, Klarinette und Kontrabaß. Smith nutzt Sampling im ganzen Spektrum seiner Moglichkeiten. Alleine anhand der ersten, 14 minütigen Nummer ließen sich zahlreiche Verfahren, Klangassoziationen und emotionale Wechsel beschreiben, Dissonanzen, Schredder, mit Ethno-Elementen angereicherte Psychedelic-Sounds, kurze Beat- und Techno-Strukturen, Neoromantik Jean Michel Jarre — aber all dies als stets nur kurz aufblitzende Verweise. Diese Arbeiten machen es moglich, Smith als den John Zorn der Elektroakustik zu bezeichnen. Selten waren Soundcollagen wilder, unberechenbarer.Wer das als rein technische Spielerei abtut, verkennt, daß es bei Musik durchaus auch um den emotionalen Kick geht — und der kommt hier einer wirklich loopingreichen Achterbahn gleich.

Kritiek

JWB, Gonzo Circus, no. 47, Friday, December 1, 2000

De Canadees Randall Smith is ooit begonnen als pure elektroakoestisch artiest en maaLte vooral filmmuzick. Op een gegeven moment heeh hij de viool bestudeert en zijn ecrste gemengd elektroakoestische composities gemaaLt, voor viool en tape en later voor cello en tape. Daarnaast heett hij zich ock het Iranese strijkinstrument de tar eigen gemaakt voor een meer interculturele aanpak. Op zijn tweede cd Sondes, de nummer 48 op het label, maakt hij ook gebruik van die gemengde aanpak. Zes lange composities gemaakt voor: fluit, viool, klarinet, contrabas en tape; traditionele instrumenten en tape; nietmuzikale geluiden en stem; cello en tape; computergeluiden; accordeon en tape. De door elektronica gestuurde muziek loopt uiteen van hectisch en jazzy/avantgardistisch en filmisch en klassiek tot spannend en ethnisch en sereen en onaards. Knappe thriller. Dan heb je altijd weer een rebel op het label, die flarden Beatles, racewagen geluiden, boeren, scheten, kotsen, gereedschap, doortrekkende toiletten en telefoonrinkels gebruikt.

Kritik

Dietmar Bruckmayr, Skug, no. 44, Friday, December 1, 2000

Jetzt wird es akademisch ernst, aber schön! Drei Veroffentlichungen des Montréaler Labels empreintes DIGITALes: Randall Smith Sondes, Marc Tremblay Bruit-graffiti. Hans Tutschku Moment. Drei beeindruckende Beispiele moderner Musik unter Verwendung elektranischen Instrumentariums Lassen auch die Biographien der drei Herren hinsichtlich aLademischer bzw E-musikalischer Sazialisierung schlimmsten Post -IRCAM Unfug befurchten, so wird mon sofort erfreulichst belehrt Hier wird zwar auch mit GRM-Tools, Elektroakustik und Musik konkret herumgefuchtelt, doch vereinigen sich technologisches und kompositorisches Können mit großem Spiel und Experimentiertrieb, sodoss Kompositionen entstehen, die Touch, Wire und Co etwos louwarm erscheinen lassen. Wer vertreibt das in Osterreich? Ansansten www.electrocd com und kaufen!!! empreintes DIGITALes les macht glücklich!!! Der Rezensent verabschiedet sich Richtung Steyr zum Boxturnier um den Steyrer Ponther. Das sind bleibende Werte!

Drei beeindruckende Beispiele moderner Musik…

Kritik

Zipo, Aufabwegen, no. 30, Friday, December 1, 2000

Die Elektroakustik ist eine Klangwelt, die ihre Uberraschungen und Revolutionen in den Dienst übergeordneten Ideen stellt und nicht auf das rasch abgebrannte Feuerwerk des Ruhmes aus ist. So hatte ich das bisher immer verstanden, richtig? daran liegt es auch, daß jährlich auch Albums of the year aus diesem Genre zu verzeichnen sind, ohne daß dies eine Sau mitbekommt. Wir brechen eine Lanze für das empreintes DlGlTALes — Label aus Kanada — wenn schon unsere drei Abonnenten jeder eine dieser CDs kaufen würde, wäre viel bewegt. Es scheint grob gesagt fur diese drei neuen Releases jeweils einen bestimmenden Charakterzug zu geben. Bei Randall Smith ist dies die Thematik der Geschwindigkeit, vielleicht das Problem der Zeitlichkeit von Musik überhaupt. Seine Sondes arbeiten vor allem mit Manipulationen von Geschwindigkeiten. Durch zirrendes Vorspulen, umgedrehte Abfolgen, Verlangsamung der Originale treten Naturgeräusche und Tapeprocessings miteinander in einen bizarren Dialog. Die stärkste CD der drei.

Altrisuoni in breve

Etero Genio, Blow Up, no. 30, Wednesday, November 1, 2000

Canedese, dell’Ontario come’l Lupi’, Randall Smith ha iniziato componendo colonne sonore per registi sperimentali, Passato poi alla composizione tout court lavora con computer e nastri manipolando suoni naturali e suoni ottenuti con strumenti questi ultimi vengono sovente riprocessati in tempo reale: Sondes contiene brani composti nel quinquennio ’95-’99 che rispetano i canoni descritti, con l’autore coadiuvato a tratti da otimi strumentisti come il violoncellista Paul Widner e il contrabbassista J Tracy Mortimore. Piace soprattuto Convergence dove Smith misura i suoi nastri con gli echi popolari della fisarmonica di Joseph Petric, Un buon disco anche se, e non vorremmo con ciò sembrare antipatici, puzza un po’troppo d’accademia. (8 / 10)

Un buon disco…

Review

Ed Pinsent, The Sound Projector, no. 8, Wednesday, November 1, 2000

To be perfectly honest I normally avoid these empreintes DIGITALes releases like the Hounds of Hell — they seem a tad too tasteful and nowhere near radical enough for me, but this one by Toronto composer Randall Smith is commendable. On this showcase of his works realised between 1995 and 1999, he works extensively with acoustic instruments. Liquid Fragments 1 is one interesting hybrid… half of it was composed for double-bass and flute, and the other hatf of it is tapework — studio manipulations of his own recordings. The sensual way he mixed the two together, ‘pouring’ the sounds into different channels of the studio mixer, makes the prospect for the listener as delicious as the preparation of a chocolate cake. Smith enjoys his work as much as a chef enjoys doling out the cake barter into his awaiting baking trays. The later work ‘InsideOut’ also uses famiiiar instruments from the orchestra, but he’s reprocessed them to such an intensive degree that very little trace of their original acoustic qualities remain. Yet the music he makes out of it is still somehow very ‘tuneful’, and certainly won’t set your alarm bells ringing if you mistrust modern composition because you think it’s a discordant, shapeless din. By the time we get to Continental Rift, he’s concentrating on a single instrument — Paul Widner’s cello. This virtuoso cellist is required to play short pastiches of classical music signatures, borrowings from Bach and Beethoven, in snippets composed by Randall Smith — only to have his work melted in the crucible of the electroacoustic studio. Smith deploys one of his trademark sounds here, the exhilarating rush like a helicopter ascending which he probably achieves by turning his ring-modulator dial up to 11. This work is norhing less than a philosophicai meditation on the evolution of the earth’s geographical outlines; but despite its metaphysical ambitions it’s still rather lightweight and somehow falls short of the profundity of La création du monde, Parmegiani’s take on the same subject.

… as delicious as the preparation of a chocolate cake.

Tonträger: Hörtest

Sascha Karminski, Intro, no. 78, Sunday, October 1, 2000

Smith hat seinen Arbeitsschwerpunkt von Soundtracks zu “gemischten elektroakustischen Kompositionen” verlagert; will heißen: klassische Instrumente (v. a. Streicher und Bläser, aber auch Akkordeon) meet Tapemanipulationen. In weniger illustren Momenten klingt das verdächtig wie das, was György Ligeti und Co. auch ohne Elektronik erschaffen. Im Verlauf der Kompositionen immer häufiger jedoch umspielen sich Originalsounds und Effekte, bis sie kaum noch zu unterscheiden sind und völlig neue Klangwelten erschließen, die assoziativ mit biologischen (Liquid Fragments 1) und geologischen Phänomenen und Vorgängen (Elastic Rebound, Continental Rift) verbunden werden. Wozu ein Sampler, wenn auch so Soundmalereien gelingen — der Film läuft eh im Kopf ab.

Review

Esteban Lago, Hurly Burly, no. 15, Sunday, October 1, 2000

Randall Smith works with electronics over bases that change from a constant insistency to gusts of sound without location. Metallic strips dialogate with sporadic or, at other times, grouped percussion. Melodic fragment form naive spaces, almost infantile, and subsequently shift to the utmost strict and transforming rigor.

Kritik

TB, Black, no. 21, Sunday, October 1, 2000

Reviews

George Zahora, Splendid E-Zine, Monday, September 4, 2000

I don’t pretend to know a whole lot about electroacoustic music. I’ve picked some stuff up over the last few years, but I still lack the appropriate perspective — I can’t help approaching and assessing electroacoustic compositions on the basis of conventions better suited to rock music. Though many works within the genre have far more to do with mathematics and sculpture than with songwriting, I continue to look for the music.

When you’re talking about a composition that sounds like loose change falling out of someone’s pocket and onto a multi-tiered metal scaffold, or a song made up of oddly-spaced taps on a series of fine-tuned cabinet doors, it’s easy to understand why pop music fans don’t gravitate to this stuff. Deprived of the recognizable verse/chorus/verse structure they savor, they’re looking for spectacle. That’s why Sondes is a good bet — both for newcomers to electroacoustic composition, and for old hands bored by bland, self-indulgent works.

Smith writes for a combination of acoustic instruments and found-sound tapes, creating mixed electroacoustic music. He makes use of instruments with distinctive voices — double bass, cello, alto flute and even accordion — and pairs them with truly striking sound effects. From the first seconds of InsideOut, which delivers a veritable “Dolby jolt,” you’ll realize that this is an album for active listeners — and for headphone fans. InsideOut is a fever-dream of sickness, referencing everything from horror-movie stringwork to feverish bodily operations. Elderly melodies are reanimated and forced to clatter across the soundscape, frightened onward by bursts of percussion. Despite a wealth of activity over several movements, the piece ends where it began, its energy nullified like an interrupted dream.

Less frenetic, Liquid Fragments 1 uses double bass and alto flute to envision music as experienced from inside the human body. It is full of activity, but somehow detached; we recognize the transition from calm to motion, and can almost identify the cause, but we lack the perspective required to understand it.

Elastic Rebound and Continental Rift are small scale sonic metaphors for grand-scale events, addressing the infinitely slow negotiations of geographic masses in a sped-up, confrontational style. The latter work makes liberal use of cello, including a series of striking classical references at its midpoint.

The Unmoved Centre is a conversation between sounds. The listener will hear an aural community come together as disparate musical and mechanical sources are woven into a dance of call and response, tiny movements negotiating for position within a greater sonic whole. Headphones, closed eyes and darkness will pay off nicely here.

Finally, the striking Convergence co-opts the accordion — an instrument, as Smith states in his notes on the piece, “commonly associated with fun, dance, drinking and local cultural events.” Though filled with moments of dissonance, the piece also bubbles with carnival-style musical humor, dispensing fragmented polkas that encourage the listener to dance amid the confusion. Though its focus occasionally descends to music-box mechanical details, Convergence remains fascinating, and sounds like an afternoon spent sharing hallucinogens with Astor Piazzolla.

Though it has its obtuse moments, most listeners will find Sondes to be a thoroughly vibrant and exciting journey, bubbling over with brain-tickling energy. Smith’s source material is rich in texture and subtlety, and you’ll experience great joy in discovering the finer details in his work.

Can a pop song enthall you like this? I doubt it.

… truly striking… thoroughly vibrant and exciting journey…

Review

Richard di Santo, Incursion Music Review, no. 009, Sunday, August 13, 2000

Canadian electroacoustics composer Randall Smith presents six pieces composed from 1995 through 1999. Each of these pieces is teeming with sounds and intensity; thousands of minute sounds flutter through these compositions in complex movements, revealing an intricate soundworld unlike anything I have hard before.

InsideOut is for me the most intriguing of these works. Using only sounds derived from four instruments of an orchestra (alto flute, violin, E-flat clarinet and double bass), the piece carries a certain urgency and unease about it, and a crisp resonance that is remarkable. In the liner notes, the piece is effectively described as being “a digression through small worlds, islands of experience, each demarking a facet of the whole.”

Other pieces incorporate the sound sources of live instrumentation: Liquid Fragments 1 uses double bass and alto flute; Continental Rift is a composition for cello and tape; and Convergence is for accordion and tape. There’s also a geological theme that runs through some of these recordings. Elastic Rebound attempts to explore — in electroacoustic terms — the geographical activity of the earth. The title is a reference to a phenomena relating to the tectonic behaviour of an earthquake. Continental Rift, says Smith, is a “metaphorical composition” describing the evolution of continental structures. This is perhaps the piece with the least sense of urgency, considering its theme is evolutionary as opposed to revolutionary; the cello intones in a way that suggests loss or a looking back to things that were. My least favourite of the compositions is Convergence: a chaotic piece for accordion and tapes, characterised by quickly shifting movements where the accordion rides erratically in a strange “carnivalesque” manner. The CD comes packaged with lengthy elucidations by the composer on each of the pieces, describing their compositional histories. Also for each piece, the contexts, themes and impressions are discussed with great interest by Mike Hoolboom.

Randall Smith is certainly an inventive and innovative artist, experimenting with new electroacoustic techniques and creating surprising results. Each of the compositions on Sondes carries a very unique sound full of complexity and urgency, a hectic soundworld full of transitions and sharp movements.

… a very unique sound full of complexity and urgency…