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Les dérives du signe Francis Dhomont

  • Total duration: 78:01
  • UCC 771028960828
  • Ina-GRM • BVHAAST
  • Canada Council for the Arts
  • This item is a reissue of IMED 9107/08.

Acousmatic music used for the film Eldorado (35mm, 104 minutes, 1995) by Charles Binamé; produced by Cité-Amérique.

Les dérives du signe

Francis Dhomont

IMED 9608 / 1996

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Notices

The Acousmattitude of Francis Dhomont

What is immediately attractive about Francis Dhomont, fortunately, apart from appearances, is that he posses nothing of the Cloven Viscount, the Italo Calvino hero whose two halves, misfortune and kindness, scatter along the way loss mixed with consolation. If that story has a happy ending — where, after a duel, both halves of the mini viscounts re-emerge as one reharmonized entity — and if this fable comes to mind at this moment it is because of a profound tendency towards this dichotomy characteristic of today’s composers, to which some do not escape, either by perverted coquetry — slandering and vituperating contemporary art while being in it themselves — or by naive proselytism — discrediting their work by making an irremediable gap between the ambition of their discourse and the aesthetical result.

In the case of Francis Dhomont, the process is out of the ordinary. We have with him the interesting double union of a composer whose work is constant with consistent quality, varied but with unity of style, colored but with great coherence. And, as a bonus, he is a teacher who produces numerous quality good students, devoted to listening to others and thinking about their discourse, a constant mover and continuous analyst of the theories of an art which remains experimental, who encourages an art allowing as much musical as human exploration, both abundant qualities of this composer.

Because each half may exist without the other — one nourishing the other — we can explain this remarkably balanced case of acousmattitude…

François Bayle, Paris (France) [vi-91]

Acousmatic, What is It?

The term acousmatic appears frequently in the texts of this book. Yet, what does it mean?

An English neologism, which comes from the French acousmatique, has its origins with Pythagoras (6th century BC) who was (it is said) delivering his — uniquely oral — teaching behind a curtain to prevent his physical presence from distracting his disciples, allowing them to better concentrate exclusively on the content of his message.

Closer in time to us, at the beginning of this century, one finds in the two-volume French dictionary Le Larousse pour tous:

Acousmate
n. (from the Greek Akousma, what is heard). Imaginary sound, or of which the cause is not seen.

In 1955, the writer and poet Jérôme Peignot, at the beginning of musique concrète, used the adjective acousmatic, meaning ‘a sound that we can hear without knowing its cause’, to designate “the distance that separates a sound from its origins” by obscuring behind the impassivity of the loudspeaker any visual element that may be connected to it. In 1966, Pierre Schaeffer mused about giving his Traité des objets musicaux (Treatise on Musical Objects) the title “Traité d’acousmatique” (Treatise on Acousmatic). Finally, around 1974, to mark the difference and to avoid any confusion with incidental or transformed musical instruments (ondes Martenot, electric guitars, synthesizers, real-time digital audio systems…), François Bayle introduced the expression acousmatic music as a specific kind of music, as the art of projected sounds which is “shot and developed in the studio, projected in halls, like cinema.”

It is true that over the past twenty years, under the term electroacoustics there has been a proliferation of sound pieces which have little in relation to each other except a common use of electricity. It was therefore important to affirm, with precise terminology, æsthetic choices, a body of thought, and a language. It is also in this spirit that, since 1989, the Rencontres acousmatiques (Acousmatic Meetings) of composers in the south of France have been organized.

Thus, this music — or better: Acousmatic Art (Denis Dufour) — was conceived from its beginnings to be heard without the use of visual intervention. It does not involve any instrumentalist on stage — with the exception of the person who projects the work during a public performance in order to maximize the use of the given space. It organizes morphologies and sonic spectra, “images of sound” (François Bayle), coming from a multiplicity of sources, but that the absence of visual identification makes anonymous, unifies and prompts a more attentive listening. (Is it by pure coincidence that the hearing of blind people is reputed to be so refined?)

It follows its very own mechanisms that, due to their newness, require coherence and intuition. It is a causa mentale. Finally, it sets or fixes onto a medium (magnetic tape, computer disk or other) with precision and no maybes, the most subtle nuances chosen by the composer: what we hear doesn’t resemble what is wanted, it is what is wanted. This last point is very well presented by Michel Chion in his recent book, L’art des sons fixés, ou la musique concrètement (The Art of Fixed Sounds, or Music in Concrete Terms).

Further, let’s stress a fact that remains underrated. If music has always been closely associated with its reproduction by performers, as opposed to many other art forms that are once and for all fixed on a medium (painting, literature, cinema, video…), it is due to the impossibility to do so differently, and not by choice. Never before, until this day, could one capture, keep, and reproduce a faithful image of sound phenomena. Before it was necessary to use a more or less precise symbolic notation to capture the ideas of composers. This gave birth to a quasi-universal practice that we have no reason to complain about or tire of.

However, this situation is neither a fatality nor a law since today we know how to fix sound as we do for visual images or text. To pretend the opposite is only to rely on habit and on the largely publicized fetichism of the performer.

Acousmatic, the art of a century that prevents the disappearance of sound, is a new and autonomous art form which certainly finds in the compact disc — a genuine sound book — one of its most convincing vehicles. The seven works brought together here belong to this reality, still young but already engaged in the next millennium.

Francis Dhomont, Saint-Rémy-de-Provence (France), July-September 1991 [ix-91]

Seventh

[This text was originally intended for the 1991 edition]

As before, I wanted to offer the most interesting, precise and complete document possible. The most beautiful as well.

As before, we find photos, an introduction by a privileged observer, and a presentation and program notes by the composer on his work.

As usual, it is in French, and in English.

But, this one isn’t exactly like the others. It’s somewhat different; it’s a little more. It is for Francis Dhomont: to mark an hard to believe 65th birthday; to underline a multiplicity of activities whose repercussions link generations, passions, creations, the displacement of sounds, people, even continents; to resonate the uniqueness of the work.

Therefore we trace his trajectory, his paths; we put him in perspective. To better grasp, better know. We listen and listen again to the pieces, energize them, burst them open for the discs.

We… the magical complicity of Robert Normandeau, the curiosity of François Guérin with the generosity of Laurie Radford and Claude Schryer.

We, also… the enthusiasm of Konrad Boehmer from BVHAAST and François Bayle of Ina-GRM, the support of the Canada Council [for the Arts].

I, Jean-François Denis, Montréal [xi-91]

Mouvances~Métaphores: 2. The Drift of the Sign

Les dérives du signe (The Drift of the Sign)

Mobility here is that of quicksand. One believes one holds the image but it sifts between the fingers, or allows itself to be covered, engulfed by a new image closing in upon it.

Ubiquity and ambiguity of signs inform us and lead us astray.

These four works play with diversion. The diversion: of musical discourse in Novars, of sound sources in Chiaroscuro, of sensory perception (synesthesia) in Météores (Meteors), and of nature in Signé Dionysos.

Under the title Mouvances~Métaphores (Mobility~Metaphors), seven works are united around the common theme of movement as with virtual displacement of sound in geometric space, or metaphorical transferences of meaning into the realms of imagination.

Francis Dhomont [xi-91]

In the Press

  • Stéphane Roy, Computer Music Journal, no. 22:2, Monday, June 1, 1998
    … evokes in a highly poetic way the idea of departure…
  • Stéphane Roy, Computer Music Journal, no. 22:2, Monday, June 1, 1998
    When we listen to these pieces we discover many things about music, and something of its breathtaking vertigo.
  • Jeff Filla, N D - Magazine, no. 20, Sunday, June 1, 1997
  • Carlos Barreiro, El Tiempo, no. 40, Wednesday, October 11, 1995
    Un disco indispensable a la creciente demanda de música no convencionales…
  • Erik Mikael Karlsson, Nutida Musik, no. 1994:1, Saturday, January 1, 1994
  • Christian Jacob, Keyboards, Monday, February 1, 1993
    … la musique […] vibre, inspire images et émotions, raconte des histoires et emmène en voyage…
  • Eric Wetzel, Harmonie Diapason, no. 387, Sunday, November 1, 1992
    … nous percevons un juste équilibre entre […] la progression de l’ouvrage et le lyrisme qui laisse la musique se développer. Nous avons affaire ici à des créations de première qualité.
  • Miguel Santos, SE7E, Sunday, November 1, 1992
  • David Olds, SOUNDNotes, Thursday, October 1, 1992
    … a must-have for anyone with a serious interest in the electroacoustic arts.
  • Marc Bourreau, Crystal Infos, Tuesday, September 1, 1992
    Une œuvre neuve, profonde, multiple et de qualité.
  • Les Cahiers de l’ACME, no. 129, Sunday, May 31, 1992
    Nous ne saurions trop vous conseiller de vous procurer ce double CD…
  • Mark Dery, Keyboard, Friday, May 1, 1992
    … each piece of the real world […] sounds as if it where precision-lathed and polished to a high luster.
  • François Bourgouin, L’écouteur, Saturday, April 25, 1992
    … un des compositeurs de cette catégorie musicale des plus importants non seulement sur la scène québecoise et canadienne mais internationale.
  • Alain De Filippis, Revue Notes, no. 41, Wednesday, April 1, 1992
    Un disque essentiel.
  • Le Musicien québécois, no. 3:6, Sunday, March 1, 1992
    … figure de pionnier dans l’univers musical électroacoustique du Québec.
  • Bernard Gilbert, À l’affiche, Sunday, March 1, 1992
    Francis Dhomont, un phare
  • Ios Smolders, Vital, no. 23, Sunday, March 1, 1992
    … listening to this muslc is quite an experience.
  • Stéphane Roy, Circuit, no. 3:1, Sunday, March 1, 1992
    … toujours il a su capter l’intérêt de ceux qui étaient à l’écoute…
  • Jérôme Noetinger, Revue & Corrigée, no. 12, Sunday, March 1, 1992
    … à recommander à toute personne désireuse de découvrir la musique acousmatique. Mais ensuite… gare à l’accoutumance!
  • INA Mag, no. 42, Saturday, February 1, 1992
  • Andrew Jones, Montreal Mirror, no. 7:30, Thursday, January 16, 1992
    … this double CD is an event in itself.
  • Dominique Olivier, Voir, Thursday, December 12, 1991
    Splendide et troublant.
  • Carol Bergeron, Le Devoir, Saturday, December 7, 1991
    … l’une des figures dominantes de cette forme contemporaine […] de l’expression musicale.
  • Marc Rousseau, L’attention, no. 5:4, Sunday, December 1, 1991
    … la diffusion son concert en projection sonore était sublime…
  • Ginette Bellavance, Le Devoir, Friday, November 1, 1991
    La présentation est extrêmement soignée: les pochettes sont séduisantes, invitantes, la documentation intérieure généreuse…
  • Carol Bergeron, Le Devoir, Friday, November 1, 1991

Review

Stéphane Roy, Computer Music Journal, no. 22:2, Monday, June 1, 1998

Mouvances~Métaphores was first released in 1991, but has long been out of stock. empreintes DIGITALes / DIFFUSION i MéDIA has released a second edition of this double-CD set. Completed between 1982 and 1989, this work contains two large cycles, Cycle de l’errance and Les dérives du signe. The new edition includes some remixing and a complete repackaging; the discs are now sold separately rather than together, and the original booklet, which ran to over 200 pages, has been divided between the two, with the lengthy, but by now outdated, tribute celebrating Francis Dhomont’s 65th birthday relegated to the status of collector’s item.

Cycle de l’errance evokes in a highly poetic way the idea of departure, of travel—real or imagined—and the existential sadness associated with it. Three works make up this cycle: Points de fuite (Vanishing Points), 1981 … mourir un peu (… dying a little), 1984; and Espace / Escape (a bilingual anagram, “espace” meaning “space”), 1989. Here, Mr Dhomont was in part inspired by his own experiences, as witnessed by his program note: “wandering both in its proper and figurative meanings — movement, change, mobility, roving dreams upheaval, and revivals—all weave the very material of my life.”

… evokes in a highly poetic way the idea of departure…

Review

Stéphane Roy, Computer Music Journal, no. 22:2, Monday, June 1, 1998

The other cycle, Les dérives du signe, includes four works Novars, 1989; Chiaroscuro, 1987; Météores (Meteors), 1989; and Signé Dionysos (Signed Dionysus), 1986, rev. 1991. These pieces make subtle play on the ambiguity generated by shifts in meaning. We find here misappropriations of pre-existing musical sources in Novars and Chiaroscuro, the synaesthetic transfer of the sensations of speed and kinetic energy in the morphological shapes of the sound materials in Météores and the clouding of the paths that lead from natural sounds to novel, artificial sounds in Signé Dionysos.

It is evident that Mr. Dhomont has a predilection for musical eyeles. Their themes allow us to understand some of the aesthetic concerns he has wanted to explore in his art. Throughout his treatment of these subjects, however, Francis Dhomont has never tried to preseribe any specifie way to listen to his music. Indeed, there is a perpetual concern in his music to encourage different listening strategies: formal, referential, programmatic, and so on. He has even tried to create unity between those diverse dimensions that can shape the musical work during the listening process. The program note Points de fuite serves as evidence of that fact:

Audition/reading on many Ievels:

1. Technical (kinetic study: glides in tessitura, mutations of masses, of densities; modifications of timbre; energetic eruption/dispersion; spatial mobility).

2. Impressionistic (encounters, crossings, fusion of heterogeneous events which carry similar connotations; trajectories, velocities, displacements; the near and the distant; the passage)

3. Symbolic (flight: running away; departure, wandering, lapse obliteration. The horizon, Kafka: Disappearing America).

4. Ad libitum…

To sum up, in these four CDs covering almost two decades of achievement, Francis Dhomont offers us acousmatic works of real substance that transcend very well the technological orientation implied by such music. When we listen to these pieces we discover many things about music, and something of its breathtaking vertigo.

When we listen to these pieces we discover many things about music, and something of its breathtaking vertigo.

Review

Jeff Filla, N D - Magazine, no. 20, Sunday, June 1, 1997

Before reading the [original 1991 edition] accompanying booklet (over 200 pages) I had no idea Dhomont was considered a major figure in electroacoustic music. Though his GRM album has always been one of the most interesting discs on that label. What Dhomont’s music exhibits on these two CDs is a command of sequential events, a syntactic order, that surpasses any such achievement that the LP had. This “order” is something I start to pick up on upon repeated listenings and it’s the hallmark of talent for any self-respecting acousmatic egghead. While much of this seems like amorphously structured ear candy, I entertain hopes of finding brilliance in some of those parts too someday.

Transmisión compacta de la obra de Dhomont

Carlos Barreiro, El Tiempo, no. 40, Wednesday, October 11, 1995

En al Auditorio Alberto Liera de la Universidad de los Andes, el personaje sentado ante la consola de sonido adquiria un aire solemne. Alto, delgade, la tez blanca en exceso indentifica una plel rara expuesta al rayo del sol. Es sencillo, amistoso, habla un lenguaje trascendente sin complicationes.

Tal vez por eso, su visita pasóaigo desapercibida en el pasado festival de música contemporaneà, Francis Dhomont cuenta ahora con 69 años de edad — nació in Paris en 1926

El parche de pirata sobre el ojo derecho contradice sus rasgos amables: tampoco tien que ver con el personaje de Italo Calvino, cuya mitad desdichada y la otra benevolente dejaba en su camino estragos mezclados de consuelo, segûn François Bayle.

Dhomont es actualmentes uno de los compositores acusmaticos más reconocidos de hoy, El rótulo es un termino pitagorico que se applica al sonido escuchado sin precisar su origen y desprovisto de apoyo visuales, que muchas veces más parecen una camisa de fuerza que un argumento teorico de trabajo. En su familia, la madre, entrenada en la linea de Isadora Duncan, lo hará conocer la música a travès del piano.

Las primeras piezas instrumentales datan de 1941. Luego estudia con Ginette Waldeir. Sels años después se produce el decisivo encuentro con las tecnicas electrónicas: una grabadora Webster con un hilo tan grueso como el de pescar, en lugar de la cinia magnética que hoy conocemos. Intuye que puede hacer música con ruidos. En 1950 ensaya el novelesco Retorno a la tierra de Jean Giono y se instala en la Provenza.

Tiene 47 años cuando abandona el sur de Francia y regresa a Paris. Seinscribe en los cursos del GRM y conoce a Boucourechliev. Su primera pieza exenta de estructuras instrumentales y elaborada a un nivel técnico exacto es Mais laisserons-nous mourir Arianna? en ella contrasta tiempos estáticos con otros pletóricos en donde hormiguean eventos sonoros.

Una obra definitiva: Sous le regard d’un soleil noir explora el universo de la esquizofrenia, la soledad aterradora del hombre ante la caverna que es la suya. Dos años de trabajo que le representan un primer premio en Bourges en 1981.

Desde 1978, el compositor divide su tiempo entre Francia y Canadá, pais donde enseñacomposición electroacústica en la Universidad de Montréal. Entre sus alumnos se encontraban Claudia Tamayo y Arturo Parra de Colombia.

Reciemente, dos discos compactos recogen trabajos del periodo 1982-1991 enmarcados en dos ciclos: Ciclos de la errancia y Les dérives du signe. El primero incluye Points de fuite, … mourir un peu y Espace / Escape. En el secundo, la imagen se apropria de la ambiguedad y la desviación, como se aprecia en el juego entre opacidad y transparencia del sonido.

La obra de Dhomont se alimenta de dos conceptos esenciales que atestiguan la capacidad del manejo electroacústico para lograr expresiones sensibles. Todas estas partidas y liegadas asumen la medida de los juegos del liempo y recuerda a Bachelard en La poetica del espacio: “la inmensidad es el movimiento del hombre inmóvil”.

Un disco indispensable a la creciente demanda de música no convencionales en el mercado local.

Un disco indispensable a la creciente demanda de música no convencionales…

Francis Dhomont och trompe l’oreille

Erik Mikael Karlsson, Nutida Musik, no. 1994:1, Saturday, January 1, 1994

Critique

Christian Jacob, Keyboards, Monday, February 1, 1993

Les synthétiseurs ont perdu depuis longtemps ce pouvoir d’innovation sonore qui donna naissance dans les années 70, aux musiques nouvelles. La standardisation des sons, le règne du ‘preset’, le manque d’ergonomie, les difficultés de la programmation expliquent cet état de fait. C’est du côté de certaines musiques électroacoustiques que l’on trouve aujourd’hui les derniers trous blancs sur la carte des sons; Francis Dhomont est l’un de ces poètes qui sculptent et peignent le temps avec des couleurs et des copeaux, des sons trouvés et des montages de bandes, des synthés oubliés au grain chaleureux. Ces deux CD, Cycle de l’errance et Les dérives du signe réunissent des œuvres composées entre 1982 et 1991. Rétrospective et hommage, accompagnés d’un somptueux livret [dans l’édition originale de 1991], pour ce musicien qui mérite d’être découvert par un large public; car la musique de Francis Dhomont vibre, inspire images et émotions, raconte des histoires et emmène en voyage, elle est jeu et découverte, peinture d’un monde possible dont on visualise les formes et les couleurs à partir des sons. De toute beauté…

… la musique […] vibre, inspire images et émotions, raconte des histoires et emmène en voyage…

Critique

Eric Wetzel, Harmonie Diapason, no. 387, Sunday, November 1, 1992

On ne le dira jamais assez: la musique électroacoustique — ou acousmatique, ou encore «musique de sons fixés» comme préfere l’appeler Michel Chion — est la seule qui soit réellement conçue pour être écoutée sur des haut-parleurs, et partant, la seule qui utilise votre chaîne stéréo comme un instrument de musique et non comme un simple appareil de reproduction à la fidélité relative. Ainsi en est-il de la photographie: fixation de souvenirs ou bien véritable création. La position d’écoute seul face à ses haut-parleurs, est donc pleinement justifiée puisqu’elle est prise en compte dans l’acte créateur lui-même.

Ce double album consacré à Francis Dhomont, véritable hommage rendu à ce compositeur à l’occasion de son soixante-cinquième anniversaire pourrait être une incitation pour de nombreux mélomanes à s’initier à cette forme de musique. Dhomont en effet après une période de formation musicale très classique, a fait ses premiers pas dans ce domaine sur des magnétophones à fil, à une époque où Pierre Schaeffer réalisait ses premières expériences au studio de la radio. Mais ce n’est que bien plus tard qu’il se voua complètement à l’art acousmatique, entra par la petite porte au GRM et devint ce compositeur largement reconnu aujourd’hui pour ses qualités de musicien, de pédagogue et d’organisateur, qui firent merveille au Canada pour la constitution d’un groupe de musiciens trés dynamique. Les sept pages présentées ici ont toutes moins de dix ans. Ce n’est donc pas une rétrospective de l’œuvre, abondante, du compositeur mais un témoignage de son activité créatrice actuelle. Elles sont classées en deux cycles: Cycle de l’errance et Les dérives du signe, le premier regroupement étant peut-être plus évldent que le second: des matéréaux sont communs aux trois compositions, tout comme la poétique de l’errance, du voyage qui est immédiatement sensible à l’écoute alors que le thème du deuxième regroupement reste plus abstrait. Dhomont ne cède pas facilement aux modes et l’on trouve dans ses matériaux des sons de toutes provenances, depuis des prises en extérieur ou de synthése numerique jusqu’à des sons «empruntés» à des carnarades. Le tout est organisé et composé avec une maîtrise étonnante qui évite les clichés et facilités auxquels il est si tentant de succomber dans ce genre musical. Chaque morceau a sa poétique ou sa problématique propre: les mouvements de la lumière dans Météores, hommage aux musiciens novateurs dans Novars, opéra-concert de grenouilles dans Signé Dionysos. Dans le rapport entre l’organisatron du détail et la conduite de la forme, en renouvellement constant nous percevons un juste équilibre entre la responsabilité du compositeur qui assume pleinement la progression de l’ouvrage et le lyrisme qui laisse la musique se développer. Nous avons affaire ici à des créations de première qualité. Nous sommes ainsi presque étonnés de nous laisser aller à voyager sans impression de longueur pendant les quarante-cinq minutes que dure … mourir un peu. Signalons enfin la plaquette trés développée gui accompagne les deux disques et qui contient la reproduction de la partition de diffusion du très beau Chiaroscuro.

… nous percevons un juste équilibre entre […] la progression de l’ouvrage et le lyrisme qui laisse la musique se développer. Nous avons affaire ici à des créations de première qualité.

Critica

Miguel Santos, SE7E, Sunday, November 1, 1992

Acompanhado por um luxuoso livro de 220 pág., este duplo CD, com um tempo total de 156 minutos, revela-se una obra imprescindível em qualquer discoteca contemporãnea. Não pela quantidade em si, mas pela empreendedora associação ã qualidade, revelando-se um documento raro nos dias de hoje. Desde hã algum tempo que a editora empreintes DIGITALes, com o apoio do governo canadiano, vem dedicando a sua energia ã divulgação da nova musica electroacústica feita por compositores canadianos. Eles são Christian Calon, Robert Normandeau, Alain Thibault, Daniel Scheidt, Yves Daoust e por aí fora. Agora é a vez de Francis Dhomont. São aqui reunidas 7 obras, que dão uma compreensiva pãnoramica de uma vida [esta edição comemora o 65 aniversário do compositor / investigador / escritor / professor)apaixonada pela música dos sons, produzindo sequências electroacústicas enjas texturas viajam em constante mutação, numa verdadeira incursão pela experimentação e pela erte da acoasmia (tida como uma alucinação auditiva patológica ou como um som que é ouvido sem se ver a sua fonte). Um ‚portfolio‘ preenchido por geometricas espaciais de movimento sonoro, reveladoras de metáforas visuais de uma riqueza extrema, coisa tão rara nas músicas que a rádiohoje nos dá a ouvir. Este íntegro conjunto de obras, no mínimo, oferece ao ouvinte uma nova e profunda perspectiva auditiva, differente daquela a que estamos habituados a ouvrir, originando uma atitude analítica selectiva que por sua vez conduz a um alargamento e a uma maior compreensão do espectro dos objectos musicais. Uma arte que merecia uma malhor difusão. «It is rare to find such a combination of talent and modesty, enthusiamsm and perseverence», escreveu Pierre Schaeffer, sobre Dhomont.

Review

David Olds, SOUNDNotes, Thursday, October 1, 1992

This release, the seventh from empreintes DIGITALes, is obviously a labour of love. Put out to coincide with the 65th birthday of composer Francis Dhomont, these two discs include more than 150 minutes of music (although music is a term that Dhomont disdains when applied to his “acousmatic” art). They are accompanied by a bilingual 216-page book of program notes, graphic representation of scores, catalogues of works and writings, an extended biographical essay, a definition of the term acousmatic and, most notably, 67 tributes by Dhomont’s colleagues. Somewhat daunting in its scope, this project makes abundantly clear just how large a presence Dhomont projects in his adopted home of Quebec.

A Frenchman by birth, he has been active in electroacoustic composition for more than 30 years. He has been teaching at l’Université de Montréal since 1980 and has been very influential in the development of electroacoustic technique and excellence in Quebec since then.

Mouvances~Métaphores [now out of print but reissued as IMED 9607 and IMED 9607] presents his work of the past decade, and the seven works recorded here give a good picture of the breadth of possibility within the world of musique concrète and acousmatic art. Dhomont’s sonic landscapes provide numerous landmarks for the explorer, with the recognizable sounds of trains and nightingales to reassure us as we wander through corridors and countrysides of unknown terrain. In Chiaroscuro, in tribute to the composers associated with the Évenements du Neuf concert-series in Montréal, we hear traces of compositions by John Rea, Denis Gougeon, José Evangelista and Claude Vivier. For the most part, however, we are unaware of the origins of the material, which Dhomont crafts through a variety of studio techniques into a compelling aural banquet.

The first disc in the set, Cycle de l’errance (“Cycle of Wanderings”) [IMED 9607], consists of a triptych composed between 1982 and 1989. The individual pieces (Points de fuite, … mourir un peu and Espace / Escape) are interrelated and provide a sonic treatise of Dhomont’s preoccupation with sound and its placement in space.

The second disc [Les dérives du signe (“The Drift of the Sign”), IMED 9608], while presented as a cycle as well, seems a much more arbitrary grouping, joined for convenience rather than by initial design. I wonder — given the historical focus of the accompanying words — whether we would not have been better served by the inclusion of an earlier work by this pioneer, especially when we consider that several of the pieces here have been previously available on CD.

This collection is an excellent introduction to the French school of acousmatic composition for the uninitiated, and a must-have for anyone with a serious interest in the electroacoustic arts.

… a must-have for anyone with a serious interest in the electroacoustic arts.

Présentation d’empreintes DIGITALes

Marc Bourreau, Crystal Infos, Tuesday, September 1, 1992

Né à Paris, en 1926, Francis Dhomont a connu les premiers pas de l’électroacoustique. (ses premières expériences, sur un magnétophone Webster, datent de 1947). Il a été cinq fois lauréat du Concours international de musique électroacoustique de Bourges (France) et a reçu de nombreuses autres distinctions internationales. Partageant désormais son temps entre la France et le Québec, il enseigne à l’Université de Montréal.

Le double album Mouvances~Métaphores [IMED 9107/08 (épuisé), nouvelles éditions: IMED 9607, IMED 9608] rassemble des œuvres composées entre 1982 et 1991 et qui dénotent toutes un même souci de recherche abstraite et théorique. «Sous ce titre, Mouvances~Métaphores», explique Francis Dhomont, «sept œuvres reliées par une même thématique, celle du mouvement; qu’il s’agisse des déplacements virtuels du son dans l’espace géométrique ou des transferts métaphoriques du sens dans les lieux de l’imaginaire». Le mouvement est omniprésent, qu’il soit voyage, errance ou passage d’un état à un autre.

Deux regroupements d’œuvres se partagent les deux disques: le Cycle de l’errance [IMED 9607] («Ce triptyque acousmatique raconte le Voyage et quelques projections symboliques qui lui sont associées — évaslon, amour, fuite, espace, au-delà où l’on s’enfonce, perte de soi — fusionnant souvent des images naturalistes avec de pures abstractions: métaphores d’une métaphore, puisqu’en musique tout récit participe déjà de la transposition.») et Les dérives du signe [IMED 9608] («La mouvance est ici celle des sables. On croit tenir l’image mais elle fuit entre les doigts ou se laisse recouvrir, engloutie par une image nouvelle qui se reterme sur elle. Ubiquité et ambiguité des signes qui nous renseignent et nous égarent»).

Une œuvre neuve, profonde, multiple et de qualité.

Une œuvre neuve, profonde, multiple et de qualité.

Critique

Les Cahiers de l’ACME, no. 129, Sunday, May 31, 1992

Réalisé en coproduction avec le GRM, ce double CD permet, pour la première fois, de réunir 7 des œuvres électroacoustiques les plus significatives de ce compositeur français vivant au Canada. Plusieurs fois primé à Bourges, il est pour beaucoup, de par son activité créatrice et didactique, dans l’épanouissement de l’acousmatique au Québec et dans la profusion de compositeurs québécois venus écumer les festivals européens depuis plusieurs années. Ce coffret est accompagné de commentaires, de nombreuses photos et de partitions d’écoute de trois de ses pièces. Il est diflicile de ressortir une œuvre plutôt qu’une autre puisqu’elles sont toutes belles, mais surtout importantes pour l’acousmatique ainsi que pour la place que prendra ce genre dans l’histoire de la musique. Nous ne saurions trop vous conseiller de vous procurer ce double CD distribué par ADDA pour l’Europe et Empreintes DIFGITALes pour l’Amérique du Nord. Il est également possible de se le procurer au GRM (pour la France) ou chez Musiques & Recherches (pour la Belgique).

Nous ne saurions trop vous conseiller de vous procurer ce double CD…

Review

Mark Dery, Keyboard, Friday, May 1, 1992

Dhomont, 65, is a musique concrète composer whose influence on the Canadian electroacoustic community is both deeply felt and all-pervasive. This two-CD set, accompanied by a handsome booklet, is impeccably recorded: each piece of the real world — reverberant plish-plashings, children’s voices, a ball rolling with hyperreal presence from one stereo channel to the other — sounds as if it where precision-lathed and polished to a high luster. Dhomont calls his work “acousmatic” — a French coinage, meaning “sound that is seemingly without origin.” It is, he says, “shot and developped in the studio [and] projected in halls, like cinema.” These are movies whose plot changes with every listening.

… each piece of the real world […] sounds as if it where precision-lathed and polished to a high luster.

L’électroacoustique

François Bourgouin, L’écouteur, Saturday, April 25, 1992

Le samedi 2 novembre 1991 avait lieu à la Chapelle historique du Bon-Pasteur un événement singulier. Souvent appelée à produire des concerts de musique plutôt classique, cette fois-ci, la Chapelle était le théâtre d’un lancement de disque de musique électroacoustique et par la même occasion on célébrait l’anniversaire d’un des compositeurs de cette catégorie musicale des plus importants non seulement sur la scène québecoise et canadienne mais internationale.

Ce compositeur c’est Francis Dhomont, québécois d’adoption mais d’origine française, auquel on avait réservé pour ses 65 ans une surprise de taille. Mais avant de distinguer les nouvelles tendances qui se dessinent à l’horizon de la musique électroacoustique il serait peut-être utile de revenir vers l’arrière et tracer en quelques lignes les fondements de ce type de musique qui gagne de plus en plus d’adeptes. La musique électroacoustique est en fait l’adjonction de deux types de musique soient la musique électronique (électro) et la musique concrète (acoustique). Ce qu’on entend par musique concrète signifie que celle-ci est réalisée à partir de sons qui ne sont pas nécessairement produits par des instruments de musique. Ils proviennent donc de machines ou d’objets déjà existants. Plusieurs ont vu dans ce type de musique le bruit davantage que la musique. Les premières réalisations remontent à 1921 à Paris par les futuristes itadiens Marinetti et Russolo. Mais c’est en 1948 que la musique concrète véritable nait sous l’instigation de Pierre Schaeffer auquel on doit notamment la Symphonie de bruits et l’Étude aux chemins de fer. Ainsi, grâce à des changements de vitesse, de hauteur et de divers procédés de transformation on obtient un nouveau type de composition musicale hors des sentiers battus. Aussitôt, soit en 1949, se joint à Schaeffer le compositeur Pierre Henry dont plusieurs des œuvres marqueront les générations suivantes. On se rappellera de sa Symphonie pour un homme seul et Voile d’Orphée qui ne seront pas sans influencer un peu plus tard Pierre Boulez, Jean Barraqué et Olivier Messiaen. La musique électronique quant à elle, dont les sources remontent à 1913 (5 ans avant la mort de Debussy) est le fruit des ingénieurs Melssner et Armstrong qui imaginent la lampe triode en oscillatrice qui permet de produire des sons. Jorg Mager tirera parti de cette nouvelle tendance pour créer des instruments de musique et faire de la musique par des moyens non-traditionnels. On lui doit notamment l’invention du Spherophon. Plus tard, Maurice Martenot inventera les ondes portant son nom et qui sont à l’origine d’un nombre impressionnants de chef-d’œuvres. C’est cependant à Cologne en 1951 que prendra véritablement son essor la musique électronique sous l’influence de Herbert Eimert. À ce stade-ci de l’évolution de ce genre musical, on veut uniquement travailler avec des sons qui n’existent pas dans la nature et qui sont donc par extension «inouis». C’est à partir de 1953 que la fusion de la musique concrète à la musique électronique se réalise et qui donnera donc lieu finalement à la musique électroacoustique. La première œuvre marquante de musique dite électroacoustique de cette époque est Gesang der Jünglinge (Le Chant des adolescents) de Karlheinz Stockhausen. À partir de ce moment les choses se développent à un rythme très rapide. Les œuvres se succèdent tout autant que la création de studios de plus en plus sophistiqués. Voilà brièvement pour l’aspect européen du mouvement. Au Canada, c’est principalement dans les universités que se joueront les cartes de l’électroacoustique et qui sont encore aujourd’hui les foyers tant de la création que de l’exécution. C’est grâce à la collaboration de Hugh Le Caine et Arnold Walter que nait à l’Université de Toronto en 1959 le premier studio de musique électroacoustique. Au Québec, l’Université McGill créera en 1964 le McGill Electronic Music Studio (EMS) sous l’initiative de Istvan Anhalt et Hugh Le Caine. Cinq ans plus tard (1969) nait à Québec le premier studio francophone du pays: Le Studio de musique électronique de l’Université Laval (SMEUL) fondé par Nil Parent. Quelques années plus tard, Montréai emboite le pas et c’est maintenant qu’entrent en scène ies Éric Regener, Walter Boudreau, Robert Léonard, Louise Gariépy, Marcelle Deschênes, Jean Piché et bien sûr Francis Dhomont, l’objet principal de cet article. Au cours des années furent donc créés des programmes universitaires de baccalauréat, maitrise et doctorat en musique électroacoustique. Parallèlement, et afin de se consacrer uniquement aux musiques électroacoustiques fut créé en 1977 l’ACREQ, l’Association pour la création et la recherche électroacoustiques du Québec. Au nombre des fondateurs figurent Yves Daoust, Marcelle Deschênes et Michel Longtin. Ce groupe hors du commun permettra à la nouvelle génération de se familiariser aux tendances internationales par la venue au Canada des figures dominantes du milieu. D’autre part, Jean-François Denis et Kevin Austin fonderont en 1986 la Communauté électroacoustique canadienne (CÉC), laquelle permet la concertation entre les divers intervenants du milieu via la publication du Bulletin et de Contact! Bien entendu, on ne saurait passer sous silence la contribution au cours des années, d’une manière ou d’une autre, de personnalités aussi importantes que Serge Garant, Micheline Coulombe Saint-Marcoux, Gilles Tremblay ou Pierre Mercure. Voilà en quelques lignes le portrait de la musique électroacoustique au Québec. Cependant, il faut absolument mentionner la création en 1989 du groupe DIFFUSION i MéDIA par Jean-François Denis (mentionné ci-dessus) et Claude Schryer, lesquels ont rendu possible la création de la marque de disques empreintes DIGITALes consacrée uniquement à la musique électroacoustique. C’est dans la foulée de ce mouvement que fut donc lancé le 2 novembre 1991 le dernier né de cette marque de disques consacré cette fois à Francis Dhomont. Il s’agissait du 7e lancement pour cette jeune compagnie en moins de deux ans, soit une allègre moyenne d’un disque compact par saison. Les premiers titres furent consacrés à Christian Calon, Robert Normandeau, Alain Thibault, Daniel Scheidt, Yves Daoust et à un disque réunissant 25 compositeurs canadiens et étrangers appelé Électro clips. Donc au cours de cette soirée mémorable nous eûmes l’occasion d’entendre des œuvres de Francis Dhomont qui se retrouvent sur le coffret richement compiétés par un livre de 200 pages consacré au compositeur et agrémenté de 70 témoignages de personnalités tant du milieu québécois qu’européen. Francis Dhomont apparait donc, à la lecture de ce document, comme une personnalité phare dans le domaine de la création électroacoustique. Les 70 témoignages expriment chacun à leur façon les qualités non seulement musicales du compositeur mais surtout la reconnaissance envers l’homme dont les œuvres ont un rayonnement international. Également au menu de la soirée une œuvre-hommage, un collage réalisé avec des extraits d’œuvres de 16 compositeurs québécois et étrangers qu’ils estiment redevables, d’une manière ou d’une autre à Francis Dhomont. Ce fut également l’occasion d’annoncer publiquement le lancement d’une nouvelle société de concerts appelée Réseaux dont la première manifestation était ce concert anniversaire. Francis Dhomont, faut-il le rappeler, fut lauréat de nombreux concours internationaux dont le Concours international de musique électroacoustique de Bourges (France), la «Mecque» de la musique électroacoustique. D’ailleurs, la maison de disques Chant du Monde édite chaque année les œuvres des gagnants du concours de Bourges. Outre Dhomont, on retrouve sur l’un ou l’autre de ces disques compacts les œuvres de Normandeau, Gobeil et Calon ce qui témoigne de ia vitalité mais surtout de la qualité de nos compositeurs sur le plan international. Bref, la musique électroacoustique est en pleine évolution, elle est très dynamique, a des applications extra-musicales c’est-à-dire au théâtre, la danse, les arts visuels et même la publicité. Alors que les moyens de production étaient il y a à peine quelques années extrêmement onéreux, les développements technologiques permettent maintenant d’acquérir le matériel nécessaire à un coût beaucoup moins prohibitif et par extension permettent aux artistes la possibilité de mettre en chantier leurs idées de façon beaucoup plus souple. Les possibilités de l’électroacoustique sont vastes et méconnues. Les compositeurs n’ont pas fini de nous étonner. Leur imagination est vive et ils nous réservent encore de nombreuses surprises.

… un des compositeurs de cette catégorie musicale des plus importants non seulement sur la scène québecoise et canadienne mais internationale.

Critique

Alain De Filippis, Revue Notes, no. 41, Wednesday, April 1, 1992

empreintes DIGITALes voulait rendre hommage conséquent à Francis Dhomont à l’occasion de son 65ième anniversaire. C’est chose faite avec cette nouvelle parution: un double CD accompagné d’un livret de 210 pages (biographie, témoignages de sympathie de 67 compositeurs, catalogue des œuvres et écrits de Dhomont), le tout en coproduction internationale avec l’Ina-GRM et Bvhaast.

Bien que français, Francis Dhomont reste peu connu sous nos latitudes. Depuis 1980 son itinéraire l’a conduit à partager sa vie entre la France et le Québec, pays où sa musique et son enseignement de l’électroacoustique semblent avoir marqué profondément la nouvelle génération de compositeurs. Cette édition discographique atteste de l’intérêt porté autant au compositeur qu’à son œuvre. La musique de Francis Dhomont se caractérise d’emblée par l’extrême richesse du matériau sonore, la mobilité de celui-ci insuffle une réelle dynamique aux compositions. Ce travail est d’une rare densité et sa cohérence rend toute critique superflue. Un disque essentiel.

Un disque essentiel.

Les Mouvances et Métaphores de Francis Dhomont

Le Musicien québécois, no. 3:6, Sunday, March 1, 1992

Septième titre de l’étiquette montréalaise empreintes DIGITALes, le coffret de deux disques intitulé Mouvances~Métaphores de Francis Dhomont rassemble l’essentiel de sa production depuis les dix dernières années, soit sept de ses œuvres électroacoustiques les plus récentes. Celles-ci traitent de deux thèmes distincts, l’un étant le Cycle de l’errance l’autre Les dérives du signe. À 65 ans, le compositeur francais Francis Dhomont fait figure de pionnier dans l’univers musical électroacoustique du Québec.

… figure de pionnier dans l’univers musical électroacoustique du Québec.

Les traces de l’inouï

Bernard Gilbert, À l’affiche, Sunday, March 1, 1992

Francis Dhomont, un phare

Depuis janvier 1990, les électroacousticiens du Québec ont leur propre étiquette de compacts: empreintes DIGITALes. Sept albums sont parus, dont un consacré à Robert Normandeau, excellent compositeur originaire de Québec.

La jeune école électroacoustique québécoise doit beaucoup à certains plonniers plus âgés. Francis Dhomont est l’un de ceux-là; né en France en 1926, il vit au Québec plusieurs mois par année depuis 1979, En publian tun album double de sa musique, empreintes DIGITALes lui rend un important hommage.

La musique de Dhomont est d’une richesse étonnante; pétrie de science, de recherche (il expérimentait le travail sur magnétophone au moment même où Pierre Schaeffer «inventait» la musique concrète, à la fin des années 1940), mais aussi traversée par un authentique souffle de vie. On trouve aussi, dans Cycle de l’errance ou Les dérives du signe, plusieurs éléments constitutifs de la musique électroacoustique québécoise d’aujourd’hui, sa tendance réflexive, européenne; Dhomont a aussi enseigné à plusieurs de nos créateurs. Regroupées en deux périodes, les œuvres endisquées ici parcourent son travail, de 1982 à 1991.

Accompagné d’un livre de plus de 200 pages, l’album permet de cerner à la fois les œuvres, la personnalité et l’implication de Dhomont dont les activités d’animateur et de pédagogue s’ajoutent au travail d’écriture musicale. De nombreux témoignages complètent l’ouvrage.

Produits ici, ces disques sont diffusés en France et en Hollande par le blais de deux firmes reconnues: Ina-GRM et BVHAAST. Assurément, un coffret qui devrait faire date.

Francis Dhomont, un phare

Review

Ios Smolders, Vital, no. 23, Sunday, March 1, 1992

This coproduction is a tribute to the great pioneer of acousmatic music, Francis Dhomont, at the occasion of his 65th birthday. In order to explain what his music is all about I will quote from a text in the accompanying 210 page booklet: “In 1955, the writer and poet Jerome Peignot, at the beginning of musique concrète used the adjective acousmatic meaning ‘a sound that we can hear without knowing its cause’ to designate ‘the distance that separates a sound from its origin by obscuring behind the impassivity of the loudspeaker any visual element that may be connected to it. Finally, around 1974 Francois Bayle introduced the term acousmatic music as a specilic kind of music. as the art of projected sounds which is ‘shot and developed in the studio. projected in halls, like cinema’.”

Francis Dhomont’s career has been a curious one. He grew up. and initially built a living in the south of France. At fifteen he composed music for piano. Much interested in both sounds and technology in 1947 he bought a wirerecorder and started experimenting. When Schaeffer raised a lot of dust in Paris he travelled to the capital and followed courses. Late 70’s he moved to live in Canada. The booklet features an extensive biography.

The music on these two CD’s spans some ten years of work. It shows music, makes music visible. Dhomont’s works exactly follow the above-mentioned definition. I have my questions about parts of the acousmatic philosophy, but listening to this muslc is quite an experience. DIFFUSION i MéDIA initlated this project and have. again, done a wonderful job.

… listening to this muslc is quite an experience.

Francis Dhomont: deux disques pour un anniversaire

Stéphane Roy, Circuit, no. 3:1, Sunday, March 1, 1992

Le 2 novembre 1991, tous s’étaient donné rendez-vous à la Chapelle historique du Bon-Pasteur de Montréal pour célébrer l’anniversaire de l’acousmaticien Francis Dhomont. Les collègues compositeurs, amis, gens de la radio, étudiants et écrivains étaient là pour dire et écouter dire à Francis Dhomont ce que sa générosité d’homme et de créateur a su faire jaillir au fond de chacun d’eux.

Francis Dhomont est un grand initiateur qui ne cesse de répandre et de partager l’amour de son art. Le compositeur, le pédagogue, le communicateur, l’écrivain, le polémiste a surpris parfois, mais toujours il a su capter l’intérêt de ceux qui étaient à l’écoute: il a persuadé sans contraindre, seulement par sa profonde conviction personnelle. Il n’a jamais imposé de diktats; en grand pédagogue et communicateur, il a partagé sa passion, une passion que j’oserais dire rigoureuse, car le penseur a toujours opéré une réflexion discursive sur son art. Enfin, le compositeur a donné naissance à des œuvres génératrices, des œuvres dotées d’un curieux pouvoir de fascination, étonnant les uns et suscitant l’admiration chez les autres.

Cet événement-anniversaire a été arganisé par Réseaux avec l’aide de huit principaux collaborateurs. La première partie de la soirée a été consacrée au lancement du double compact Mouvances~Métaphores, sous étiquette empreintes DIGITALes en collaboration avec BVHAAST d’Amsterdam et l’Ina-GRM de Paris. L’ensemble, d’une présentation particulièrement soignée, comporte un livret bilingue de 208 pages dans lequel se trouvent les notices de présentation, les notes de programme, un catalogue d’œuvres et d’écrits, une biographie détaillée préparée par François Guérin et soixante-sept témoignages de collèques, compositeurs et amis de Francis Dhomont. Fait remarquable on a rassemblé entre les différentes sections de ce livret de nombreux extraits de partitions d’écoute. À l’occasion de ce lancement, deux œuvres extraites du coffret, … mourir un peu et Espace/Escape, ont été données en concert sur un acousmonium de dix-huit haut-parleurs.

D’autres activités, préparées dans le plus grand secret, figuraient au programme. Ainsi, Francis Dhomont a eu la surprise d’assister à la présentation d’une œuvre-hommage — fort bien assemblée par le compositeur Gilles Gobeil — constituée exclusivement d’extraits d’œuvres commandés à seize compositeurs québécois.

Enfin, en guise de présent, un coffret d’anniversaire a été remis au compositeur. Ce cofret contenait le texte intégral des témoignages, un dossier rassemblant des analyses thématiques et structurales de son œuvre, ainsi que l’ensemble des partitions d’écoute des œuvres figurant sur le disque. Le lancement attendu du deuxième numéro de la revue L’Espace du son, dirigé par Francis Dhomont, concluait la soirée.

Mouvances~Métaphores, œuvres synthèses

Le disque Mouvances~Métaphores est animé par deux thématiques. Un premier volet s’organise autour du thème de l’errance, tryptique dominé par la notion de voyage, de déplacement dans des espaces virtuels ou réels, évocation de trajectoires diverses, de ruptures, de rencontres. Œuvre autobiographique s’il en fut, métaphore d’une «errance» que Francis Dhomont assume depuis tant d’années entre le Québec et l’Europe. Points de fuite (1982) est l’œuvre génératrice de ce cycle, puisque ses éléments et sa symbolique se retrouvent cités dans les deux autres pièces, … mourir un peu (1984-1987) et Espace/Escape (1989).

Les Dérives du signe constituent le second volet thématique du disque avec quatre œuvres: Novars (1989), Chioroscuro (1987), Météores (1989) et Signé Dionysos (1986-1991). Ici règnent l’«ambiguïté des signes,» le sens «détourné,» le déplacement d’un univers de référence vers un second univers, une «seconde nature» à laquelle l’objet symbolique n’était pas destiné. Francis Dhomont écrit: «La mouvance est ici celle des sables. On croit tenir l’image mais elle fuit entre les doigts ou se laisse recouvrir, engloutie par une image nouvelle qui se referme sur elle.» (Dhomont, 1991, p. 17). L’ubiquité du sens domine ici comme ailleurs dans l’œuvre de Dhomont. Longtemps préoccupé par les modèles linguistiques, il a aussi posé la question de l’intériorité et de l’extériorité de l’œuvre, il énonce la problématique notamment dans Espace/Escape, où il dit avoir tentê la «rencontre d’éléments hétérogènes reliés par deux critères — l’un sonore et dénotatif (situation du son dans l’espace), l’autre symbolique et connotatif (renvois au thème de l’errance) […]» (Dhomont, 1991, p. 16). L’ambiguité posée par cette double perspective d’écoute — celle du son et du sens —, Francis Dhomont la revendique avec conviction à travers les deux parcours thématiques que constitue Mouvances~Métaphores.

L’acousmatique pensée par Francis Dhomont

Dans ses œuvres comme dans ses écrits, Francis Dhomont est un ardent défenseur de l’art acousmatique. Cet art s’articule autour d’une pensée; il se fonde aussi sur des œuvres vivantes porteuses de leur propre dynamique évolutive. Comme produit culturel, il est appuyé par une démarche historique résultant d’une évolution esthétique et non d’un assujettissement conceptuel. L’acousmatique tire son origine d’autres musiques — elle a originellement «autonomisé des variables,» comme dirait Jean-Jacques Nattiez — pour devenir un art nouveau, libéré des apories des musiques «grammaticales.»

L’acousmatique n’a théorisé son objet qu’après avoir été confrontée avec l’expérimentotion. Est-ce pour autant du «bricologe»? Si l’acousmaticien éprouve et expérimente, il pose des choix tout aussi intentionnels et organisés que ceux pratiqués dans d’autres musiques. L’évolution de l’acousmatique a souvent été contrée par l’attitude normative des idéologies esthétiques et «technicistes» dominantes. Ce que Francis Dhomont combat avec des arguments fort bien articulés, c’est cet art de la concession que l’on exige de l’acousmatique. Si cette forme d’expression porte en elle sa spécificité, et c’est ce qu’il croit, pourquoi tenter olors de l’adapter aux comportements musicaux dominants, de diluer sa portée novatrice en l’astreignant à ce qui préexiste? Est-ce de la musique? demande-t-il. Tout dépend des a priori que chacun impose à sa réflexion, mais comme les définitions précèdent souvent les réalités vécues, l’ambiguité terminologique demeure. À une phénoménologie de la perception devrait se joindre une phénoménologie de la réflexion esthétique, cela éviterait bien des attitudes réactionnaires, et l’auditeur y verrait plus clair: les leçons cagiennes auraient-elles été oubliées?… A titre d’exemple, Francis Dhomont s’insurge contre le mythe que «pour être de la musique, la musique doit être chaque fois recréée par ceux qui la jouent» (Dhomont, 1989, p. 115). Cette conception n’est-elle pas issue d’un conditionnement historique fondé à la base sur l’impossibilité pour la musique d’être mémorisée contrairement à la peinture ou au roman? Ingarden affirmait que la partition n’est pas l’œuvre; cela est juste, mais aujourd’hui «ce qui est une nouveauté radicale, révolutionnaire, c’est que maintenant la chose enregistrée «est» l’œuvre.» (Dhomont, 1989, p. 114). Dès l’avènement de l’enregistrement, une certaine musique devient un art de support comme l’est devenu le cinéma par rapport au théâtre. Ce leurre de la musique réanimée par son interprétation relève d’un a priori esthétique qui refuse au sonore l’accès à toute autonomie hors du visuel; la préséance de l’œil sur l’oreille appartient au mème cercle vicieux que celle de la pensée formaliste sur l’écoute réduite et l’expérimentation en composition. Et la peinture, le roman, le cinéma, la video alors, demande Dhomont, ne sont-ils pas figés? Et pourtant on relit, on revoit, on en redemande encore. Quant à la musique, «lui reprocher d’être une expression figée ou de la ‘musique en boîte’ […] équivaut à reprocher au tableau de donner à voir le même sourire sur le même visage, au film les mêmes plans dans un ordre immuable, au livre de répéter les mêmes signes aux mêmes endroits» (Dhomont, 1989, p. 115).

Un langage: l’acousmatique

Qualifier aujourd’hui une œuvre d’électroacoustique ne veut plus rien dire, et c’est pourquoi Francis Dhomont préfère utiliser le terme d’acousmatique, lequel est plus propre à décrire un langage, une pensée, une manière plutôt qu’un médium technologique.

L’acousmatique, «c’est un esprit, une pensée, possédant ses propres mecanismes ses abstractions: une cosa mentale» (Dhomont, 1986, p. 79). Comme tout langage elle est aussi l’objet d’un métalangage, d’une réflexion dont Francis Dhomont n’hésite pas à faire remanter l’origine au Traité des objets musicaux. Cette œuvre multidisciplinaire de Schaeffer (1966), qui se réclame de l’approche phénoménologique, défend la primauté de l’oreille contre les conditionnements musicaux et les approches scientistes. Pour Francis Dhomont l’état actuel de la musique acousmatique est tributaire de cette réflexion. S’il y a un style GRM et des tendances esthétiques qui ont proliféré de par le monde, donnant des «croisements fructueux qui préservent du dogmatisme et de la stérilité» (Dhomont, 1986, p.77) c’est parce qu’en amont, une pensée a stimulé une telle arborescence.

L’acousmatique est un art de support qui rend la substance musicale manipulable à valonté. Ce qui avant ne pouvait que se penser peut maintenant être expérimenté, manipulé, trituré, être pleinement offert à la perception sans approximation aucune. Pour Francis Dhomont, l’œuvre a priori — celle qui va de l’abstrait au concret, qui ne peut être assurée d’une quelconque équivalence entre sa poïétique et son esthétique et garantir ainsi un résultat artistique — a exploité les paramètres et les unités formalisées par son exercice d’écriture. La notation, initialement conçue comme procédé mnémonique ou de réalisation, devient le code d’un certain «positivisme» musical par lequel s’engendre la musique. C’est ce que Francis Dhomont dénonce comme «le rejet du qualifiable ou profit du qantifiable» (Dhomont, 1989, p. 116). Parler de la substance musicale en des termes approximatifs parce que non quantifiables, mais obtenir en revanche un résultat à la mesure de notre oreille, est le choix que fait l’œuvre acousmatique. Cela ne veut pas dire rester dans le domaine du vaporeux, de l’imprécision et de la cécité conceptuelle; la musique acousmatique s’articule à travers une terminologie qui lui est propre, suffisamment précise, claire et opérationnelle au niveau de so dénomination pour alimenter une réflexion. Alors que toute forme de notation de réalisation oblige à la précision — nécessaire parce que l’existence de l’œuvre en dépend — l’acousmatique n’a pas à se préoccuper d’une telle exactitude puisqu’elle n’a pas d’interprète.

D’autre part, Francis Dhomont déplore que l’électroacoustique recoure à une pensée technologique s’articulant sur une recherche fondamentale de nature technique et dont l’œuvre n’est plus que la démonstration. Non que l’évolution technologique soit pour lui sans intérêt — il lui reconnaît d’ailleurs la possibilité d’«entrainer de nouvelles images de son et la mise en place de nouveaux rapports entre ces images, et de nouvelles fonctions.» (Dhomont, 1988, p.70) — mais une fascination naïve pour le médium entraine la créction d’œuvres qui n’ont de musical que le nom.

Témoignages

Comme une mosaïque, les hommages publiés avec les deux disques compacts ont éclairé, chacun à sa manière, les nombreux visages de Francis Dhomont. Voici quelques extraits de ces témoignages qui permettront de cerner la personnalité multiple de ce compositeur.

Ces textes soulignent d’obord, et unanimement, la droiture de l’homme, sa capacité d’affronter avec une intégrité exemplaire les pressions sociales et politiques imposées par l’environnement intellectuel. Ses étudiants, amis et collègues voient en lui l’homme ponctuel, respectueux de ses engagements et d’autrui, ne refusont jamais un service et n’exigeant rien en retour, mais ils reconnaissent aussi et surtout celui qui foit figure de Maître, qui incite à la réflexion, qui questionne, ce professeur fécond et de grande culture doté de l’autorité naturelle que l’on reconnait chez qui porte un amour profond à son art. Homme doué de grandes qualités humaines, enthousiaste et disponible mais aussi bouillant, provocant et intransigeant, Francis rèvèle sa noblesse à travers sa simplicité, sa profondeur et son authenticité.

Tous se réjouissent de connaître ce poète migrateur pour la santé artistique et l’oxygène électroacoustique qu’il insuffle à chaque lieu — certains regrettent même qu’il n’existe qu’à un seul exemplaire. Ici comme outre-mer, Francis Dhomont est reconnu pour son rôle d’ambassadeur important de l’acousmatique. Partageant et échangeant les prodigalités du trièdre avec les richesses d’outres contrées, il a fait beaucoup dans l’art du métissage des genres. Francis est aussi un animateur très sollicité. Homme d’action persévérant et tenace, il a su animer avec grand talent et pendant plusieurs onnées un événement comme le Festival de musique contemporaine de Provence. Ses Acousmothèques sur France-Musique ainsi que ses Voyages au bout de l’inouï à Radio-Canada témoignent d’une grande virtuosité dans la manipulation du médium radiophonique: là comme ailleurs, le poète, le penseur et le communicateur fusionnent avec le compositeur. Enfin, toujours soucieux de détendre les axes fondamentaux de l’acousmatique, Francis Dhomont a dirigé les deux numéros spéciaux de la revue Lien sur L’Espace du son. À la manière d’un homme de la Renaissance en grand humaniste et en infatigable explorateur, il rassemble et classe les morceaux d’un puzzle pour le rendre intelligible et cohérent.

Et le compositeur, que pense-t-on de lui? Pour plusieurs, il y a et aura toujours cet indicible Soleil noir, obscure clarté qui éclaire l’environnement acousmatique depuis plus de dix ans. Un Soleil qui représente un grand défi, en intégrant avec succès un texte de nature abstraite et spéculative dans une forme musicale très dense. Tous reconnaissent de différentes façons la fécondité du compositeur à l’aube de ses soixante-cinq ans. À la manière d’un mystèrieux alchimiste, Francis Dhomont maîtrise de subtils dosages, qu’il n’hésite pas à partager d’ailleurs. Il est aussi un créateur d’illusions, de simulacres, un holographiste sonore qui passe pour un maître de la technologie la plus folle à cause de sa grande virtuosité, mais détrompons-nous: sans rejeter l’évolution technologique, Francis Dhomont est reste un bel et bon artisan, qui, patiemment et passionnément, taille et retaille sons et bruits jusqu’à ce qu’en jaillisse la musique. À la manière de la sculpture et du monument d’architecture, ses œuvres sont saisies comme de merveilleux objets plastiques situés dans un espace imaginaire. Dhomont donne à «voir» des œuvres sans visuel, à toucher des œuvres sans matière, il occulte le moyen technologique par un mystérieux envoûtement poétique.

À ce créateur brûlé par l’urgence de l’œuvre à réaliser, à cet homme de lutte et homme de charme qui tisse sa dentelle avec des poings de velours, nous souhaitons, dans l’attente impatiente de nouvelles œuvres, un bon anniversaire.

… toujours il a su capter l’intérêt de ceux qui étaient à l’écoute…

Critique

Jérôme Noetinger, Revue & Corrigée, no. 12, Sunday, March 1, 1992

La rencontre entre le label canadien empreintes DIGITALes et Francis Dhomont était inévitable. En effet, Francis Dhomont (né à Paris en 1926) est, depuis son arrivée au canada en 79, à la base de la dynamique québécoise en ce qui concerne la musique acousmatique. Alors il fallait lui rendre hommage et c’est pour ses 65 ans qu’est sorti ce double CD accompagné d’un livret de 220 pages (français/anglais), pour tout savoir sur ce compositeur resté trop longtemps dans l’ombre, et agrémenté de témoignages de nombreuses personnalités. Deux CDs. Le cycle de l’errance et Les dérives du signe qui présentent sept pièces composées entre 1982 et 1991, plus de deux heures et demi de musique qu’il faut savourer avec patience en y revenant régulièrement. Sept pièces marquees par le mouvement, l’espace («Mouvances») et le voyage constant entre concret et abstrait («Métaphores»). Il s’en dégage une grande unité renforcée parfois par le retour d’éléments sonores d’une pièce à l’autre (encore une marque du mouvement mais aussi le prolongement du discours). Du fait de cette cohérence, je me demande finalement si ce double CD n’est pas à recommander à toute personne désireuse de découvrir la musique acousmatique. Mais ensuite… gare à l’accoutumance!

… à recommander à toute personne désireuse de découvrir la musique acousmatique. Mais ensuite… gare à l’accoutumance!

Disques

INA Mag, no. 42, Saturday, February 1, 1992

Review

Andrew Jones, Montreal Mirror, no. 7:30, Thursday, January 16, 1992

A lavishly produced “homage” to one of electroacoustic music’s leading pioneers. Thematically, Dhomont’s self-dubbed Cycle of Wanderings is concerned with dislocation, flight, and escape but the physical and emotional topology of sound is the star here. Not the coldness of musique concrète, but something infinitely more alive and human. For the uninitiated, imagine Alan Splet’s sound design in Eraserhead taken to a whole new level of consciousness. Given the paucity of Dhomont’s work that is actually recorded, this double CD is an event in itself.

… this double CD is an event in itself.

Critique

Dominique Olivier, Voir, Thursday, December 12, 1991

Francis Dhomont est plus qu’un simple compositeur de musique électroacoustique. C’est un théoricien, un professeur, le pére d’une école québécoise de composition, un grand bonze quoi. C’est aussi un des grands défenseurs de l’acousmatique, cet art sonore conçu pour ètre entendu «sans interventions visuelles.» Permettant au son d’échapper à la disparition, cet art nouveau et autonome, selon Dhomont, trouve donc son support idéal sur disque compact «véritable livre sonore, l’un des plus convaincants vehicules.» La parution de ce coffret de deux disques marque le 65e anniversaire du compositeur. Splendide et troublant.

Splendide et troublant.

Les cadeaux de la musique

Carol Bergeron, Le Devoir, Saturday, December 7, 1991

Que le nom du compositeur Francis Dhomont soit moins connu à l’extérieur des cercles internationaux de l’électroacoustique n’en fait pas moins l’une des figures dominantes de cette forme contemporaine (la plus légitimement contemporaine, sans doute) de l’expression musicale. Ici, au Québec où il réside depuis une quinzaine d’années, ce musicien français est rapidement devenu l’un des ferments les plus actifs dans l’éclosion d’un secteur qui fait à présent l’envie des électroacousticiens des Amériques.

Bien sûr, le vocabulaire et la syntaxe ne sont plus ceux de Mozart; mais pourquoi cette seconde moitié du 20e siècle ne posséderait-elles pas son propre langage? Solidement accroché au présent dont elle se nourrit, la musique de Dhomont illustre magistralement la richesse et la complexité de l’imaginaire de l’homme d’aujourd’hui.

En deux disques accompagnés d’un volumineux et captivant document (biographie, notes analytiques catalogues des 34 œuvres et 20 écrits, ainsi que les témoignages de 67 collègues), l’éditeur montréalais empreintes DIGITALes offre à la curiosité des mélomanes les moyens de mieux connaître ce génial créateur et de prendre le temps de s’apprivoiser à son univers sonore.

… l’une des figures dominantes de cette forme contemporaine […] de l’expression musicale.

Lancement de disque

Marc Rousseau, L’attention, no. 5:4, Sunday, December 1, 1991

C’est samedi le 2 novembre, à la Chapelle historique du Bon-Pasteur, qu’a eu lieu à 19h30, un lancement de disque. Celui-ci, plus ou moins top secret, était pour célébrer le 65e anniversaire et pour rendre hommage au compositeur émérite Francis Dhomont pour sa contribution à la musique électroacoustique au Québec. À son insu total, pour son 65e anniversaire, un volume en quatre sections fut conçu, puis lui a été remis. Ce volume comprenait respectivement une introduction de François Bayle, une biographie de Dhomont réalisée par François Guérin, un hommage à Dhomont composé de 67 témoignages de compositeurs et collègues, puis un catalogue qui rassemble ses écrits et ses œuvres compilés par François Guérin et Jean-François Denis. Mouvances~Métaphores est un coffret qui comprend deux disques compacts, où l’on retrouve sept œuvres récentes de Dhomont, sur l’étiquette montrélaise empreintes DIGITALes. Je lève personellement mon chapeau à Francis Dhomont pour son nouveau-né; la diffusion de son concert en projection sonore (diffusion acousmatique) était sublime, je dirais même plus, elle était mirobolante.

… la diffusion son concert en projection sonore était sublime…

empreintes DIGITALes: coffret double et audace

Ginette Bellavance, Le Devoir, Friday, November 1, 1991

C’est à la Chapelle historique du Bon-Pasteur qu’aura lieu, demain soir, 19h30 un lancement de disque pour le moins éclatant: la présentation d’un coffret double de disques compacts consacrés à la musique électroacoustique de Francis Dhomont, suivie d’un concert «diffusion acousmatique» des œuvres du compositeur. L’événement n’est pas banal et ne manque surtout pas d’audace. On se demande tout de suite qui, à Montréal, a l’aplomb de s’embarquer dans pareille galère en espérant qu’un certain public emboite le pas. Il s’agit de la maison empreintes DIGITALes dirigée par deux compositeurs qui, certains jours, se déguisent en homme d’affaires pour servir la bonne cause: Jean-François Denis et Claude Schryer. En moins de deux ans c’est le septième lancement. Les quatre premiers disques sont déjà écoulés et repressés. Et dans une certaine radio de Vancouver, Électro clips (le quatrième rejeton) a été sur le «Top 10» de la station! Qui a dit que la musique actuelle était inaccessible… surtout la musique électroacoustique, un des ghetto dans le ghetto? Il faudrait peut-être réajuster son tir.

«L’idée de cette maison de disques nous trottait dans la tête depuis longtemps» raconte Claude Schryer. Mais c’est à la fin de l’année 89 que les deux musiciens ont senti que le vent leur était favorable. Pour plusieurs raisons. Tous les éléments semblaient être de connivence et en place pour former une compagnie. La musique était prête, le répertoire existait. Les subventions devenaient tangibles, le marché semblait avoir ouvert une brèche. Le besoin d’être écouté et celui de découvrir se comportaient en vieux complices. Le pouls avait donc été tâté de tous les côtés «visibles». La réussite n’était pas garantie, mais le risque était jusqu’à un certain point calculé. Et c’est ainsi que «l’amour de la musique aidant, poursuit Claude Schryer on s’est lancé tête baissée. On voulait ouvrir avec éclat. Entrer par la grande porte. Alors on a mis en marché deux productions de front: Christian Calon et Robert Normandeau. Histoire de produire le plus d’impact possible sur le public et dans le milieu. Histoire de laisser des traces le plus rapidement possible.»

Le nom tout d’abord est très accrocheur: empreintes DIGITALes. «Pour le jeu de mots, pour la belle imperfection» des sons comme celle «visuelle» de l’empreinte d’un pouce pour le côté artisanal de cette musique». La présentation est extrêmement soignée: les pochettes sont séduisantes, invitantes, la documentation intérieure généreuse et présentée en trois langues, puisque la distribution se fait également au Mexique. Tout ca dans le but de donner à cette musique la chance de percer le marché international. «Dès le début, les contacts avec la France, l’Allemagne et le Japon avaient été établis. Et aujourd’hui, on ne nous voit plus comme des marginaux! L’électroacoustique n’est plus considéré comme de la musique expérimentale, alternative. Elle fait partie des grands courants de la musique actuelle».

Ce n’est évidemment pas par hasard que deux compositeurs se retrouvent à la «tête de empreintes DIGITALes». Il faut avoir l’amour de cette musique, trouver les moyens de la faire découvrir, croire qu’elle a les capacités de faire vibrer. ll faut aussi avoir les connaissances et l’expérience pour pouvoir la choisir». Car même si Denis et Schryer portent des costumes d’administrateurs certains matins, leur travail de sélection n’en est pas moins fascinant pour autant. «La conception de chaque produit devient de la création. Certains disques sont pour nous des œuvres d’art. Un peu comme si on était les conservateurs d’un musée d’art moderne. Au niveau esthétique, tous les courants sont représentés. Nous avons conscience que le médium est très varié et le champ d’exploration très large il n’y a donc pas de parti-pris. Il faut aimer, être prèts à défendre… sont nos principaux critères de sélection, parallèlement à la maturité compositeur, à l’unité de son œuvre au concept de sa création.»

«Tout d’abord côté technique, l’avènement du disque compact a été un atout majeur. On ne se serait pas lancé dans cette aventure avec un outil comme le «disque noir». Notre but étant aussi de présenter la musique dans les meilleures conditions possibles, le compact devenait un allié indispensable. Il possède cet avantage extraordinaire de véhiculer le message du compositeur de façon parfaitement exacte et fidèle. Du côté artistique, Montréal est devenu, à mon avis, le centre de création électroacoustique le plus important en Amérique du Nord. On a l’impression d’être assis sur un volcan d’œuvres. La plupart de calibre international. Nos compositeurs sont récipiendaires de suffisamment de prix provenant de l’étranger pour que la preuve ne soit plus à faire. Je crois que le moment était venu… qu’il fallait foncer.»

«Il est bien évident que dans le domaine de l’électroacoustique, le disque est un véhicule essentiel. Mais il n’exclut pas pour autant le concert. C’est plutôt un véhicule parallèle. Pour faire connaitre un disque, des tournées promotionnelles sont essentielles. En février 91, la tournée de concerts Traces électro autour du disque de Daniel Scheidt Action/Réaction en a été une preuve. Assez souvent d’ailleurs, certaines de ces musiques sont mieux servies par le médium du concert. C’est le cas de Francis Dhomont dont nous allons célébrer le 65e anniversaire samedi soir, en présentant Mouvances~Métaphores version disque et version concert. Il s’agit d’abord d’un coffret double, regroupant des œuvres marquantes du compositeur et pionnier qu’est Francis Dhomont. Une sorte d’hommage à sa grande contribution dans le domaine de l’électroacoustique au Québec. Il s’agit aussi d’un concert, organisé par la nouvelle société de concerts Réseaux, puisque la musique de Dhomont en est une faite pour un orchestre de haut-parleurs, sur mesure pour la diffusion acousmatique.

Pour empreintes DIGITALes, la première étape ou première épreuve est passée. Les amateurs de musique électroacoustique ont été alertés et rejoints. La compagnie est maintenant prête à affronter la deuxième phase de leur programme: aller chercher un public plus large, intéresser les non-initiés. Comment? Claude Schryer nous dit que c’est très simple. empreintes DIGITALes a tellement de projets pour demain: «le [cédérom], le mini disque de 40 minutes, l’édition, l’analyse des œuvres incluse dans les livrets, la diffusion de musique de théâtre, les productions radiophoniques, les musiques mixtes… On sera présent partout. Partout où il y a des oreilles attentives».

La présentation est extrêmement soignée: les pochettes sont séduisantes, invitantes, la documentation intérieure généreuse…

Nos choix musique

Carol Bergeron, Le Devoir, Friday, November 1, 1991

Mouvances~Métaphores

Le compositeur Francis Dhomont préside au lancement de son dernier enregistrement Mouvances~Métaphores, soit deux disques compacts rassemblant sept œuvres électroacoustiques. Le lancement sera suivi d’un concert donné par Dhomont qui sera enregistré pour diffusion le lendemain, dimanche, au réseau FM de Radio-Canada a 19h30 . Ces evenements ont lieu a compter de 19 h30 samedi à la Chapelle historique du Bon-Pasteur.

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