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Poupées mathématiques Dominique Bassal

  • Canada Council for the Arts • SODEC

… la démarche est sincère, la musique, bien faite, et surtout qu’elle «donne à voir». EtherREAL, France

… es neuen Hörerlebnissen zuzuführen… Skug, Austria

Stereo

  • 96 kHz, 24 bits

Surround 5.1

  • 96 kHz, 24 bits

Surround 7.1

  • 96 kHz, 24 bits

Blu-ray: Surround 7.1 (DTS HD Master Audio 9624) + Surround 5.1 (DTS HD Master Audio 9624) + Stereo (DTS HD Master Audio 9624)

Poupées mathématiques

Dominique Bassal

  • Blu-ray-R-Audio Surround
    IMED 14130
    25,00 CAD
    US+3,00+4,00

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Notices

From Ubiquité to Poupées mathématiques

Ubiquité (2009) is almost purely an acousmatic album. Each piece was driven by dynamic relationships between sound events representing, in each case, a small closed set. The emphasis put on audio quality and the transparent quality of the mix could already be seen as an original effort, a hand outstretched toward listeners from outside our usual tiny community. All other aspects – the sound events and their relationships – were still in tune with the classical requirements of the genre. I guess it gained some respect as an album, but it was hardly ever listened to, since, when you bow to the diktats of a condemned genre, you are bound to fail to interest anyone: not the audience who has long had enough of hermetic platitudes, nor your colleagues who always have their ears set on someone more austere, rigorous and implacable than you…

Ubiquité was released as a hybrid DVD-A / DVD-V. At the time, it was the most advanced option, though neither format was actually well suited to electroacoustic music playback: DVD-A was a mystery to most listeners and there were extremely few native players around; in 5.1 mode, the near-universal DVD-V format suffered from compression levels that jeopardized audio quality.

This new album, Poupées mathématiques (2014), is presented as a music-only Blu-ray, in high-definition and high-resolution 7.1, 5.1 and stereo mixes (96 kHz / 24-bit, lossless DTS-HD Master Audio encoding); in terms of accessibility and playback quality, this format is currently unmatched for electroacoustic music.

Poupées mathématiques also marks the beginning of a true desire to experiment with ways out of the ‘acousmatic cul-de-sac.’ Sound quality alone will not make listeners forget about decades of opacity abuse. The time-tested recipe are well known: texts consisting of love prayers, middle-class melancholy, personal exaltation; prehistoric dance rhythms, and harmonic combinations that were almost all pioneered in the 16th century. These antiquated resources, from which “approved” music genres keep drawing limitlessly, are incompatible with the basic – and still valid – acousmatic statement, which is to refuse imposed reality and to build utopian, fascinating, and paradoxical ambiences.

Without these recipes, can we interest musically the contemporary human brain, perhaps the most heavily formatted brain of all time? Can we recycle these ancient pressure points, if only to openly reveal their bloated absurdity, their brainless sentimentalism, their cynical authoritarianism, their elemental moralism. Is it possible to reconcile audiences with the notion of avant-garde creativity freed from “rebel” sonic attitudes? The challenge of Poupées mathématiques can be summed up very briefly: to make the only artistic project worth undertaking clearer and more relevant, the project of lighting the way to the end of mindlessness.

Dominique Bassal [English translation: François Couture, iii-14]

In the Press

Critique

Pierre-Luc Senécal, EtherREAL, May 27, 2015

«Un sympathisant de gauche, qui éprouve un froid mépris envers les méthodes et idéologies actuelles de l’industrie, […] mais qui a aussi l’oreille qui regimbe à l’écoute des constructions sonores expérimentales et engagés de certains camarades.»

Et vlan! C’est avec cette savate verbale que Dominique Bassal se présentait en décembre 2002, dans son écrit La pratique du mastering. Ingénieur du son reconnu pour son expertise unique en musique électroacoustique, c’est en tant que compositeur que Bassal lançait, en janvier 2014, son deuxième album sur l’étiquette montréalaise Empreintes digitales, la même étiquette pour laquelle il effectue la pratique délicate de «masteriser» les pièces des compositeurs depuis près de 15 ans. Ainsi, égalisation, correction de la dynamique, volume et autres traitements sont apportés afin de «normaliser» au possible l’écoute. De votre salon aux baffles de votre bagnole, la pièce sonnera «pareil».

Avec 13 ans d’expérience et cinquante albums masterisés sous la cravate, Bassal a développé une opinion très critique des conditions d’écoutes et de la faible qualité de production des musiques électroacoustiques. Non seulement la qualité de production de cette musique n’a pas suivi les avancées observées dans la musique pop, mais en plus, le conformisme académique derrière sa réalisation en ont fait un genre répudié par le grand public. C’est donc une véritable croisade idéologique et esthétique à laquelle se livre Bassal, une lutte au nom de laquelle il s’est détourné de l’esthétique purement acousmatique propre à son tout premier album Ubiquités (2009).

«Le second album Poupées mathématiques (2014) représente l’aboutissement d’énormément de questionnement de ma part sur la viabilité réelle de la musique électroacoustique. Pourquoi on fait ça? Pour qui compose-t-on? Sur le plan technique, il faut absolument trouver un format universel haute qualité qui rende justice au contenu, mais il faut également changer le contenu et sortir de notre tour d’ivoire.»

Pour la haute qualité, Bassal a donc choisi de rendre sa musique disponible grâce à un disque Blu-Ray, capable de contenir les 6 pièces de l’album à 96 kHz, 24 bit, et ce, en format stéréo, 5.1 et 7.1. Et pour l’esthétique choisie?

«Il s’agit de rendre le tout plus attrayant pour l’ensemble des gens. Pour faire ça, et j’admets que le processus n’est pas tout à fait abouti, j’ai intégré plusieurs éléments de musique conventionnelle que je composais moi-même et que je modifiais afin qu’il y ait ce cadre mélodique au sein d’un univers électroacoustique. Il y a des bouts de mélodies et de séquences rythmiques en soutien à cette trame narrative qui évoque la science-fiction, les espaces éclatés, tout ce qu’on peut imaginer.»

À l’écoute, on trouve effectivement bien des choses que le compositeur promet. Chaque pièce est traversée par une panoplie d’instruments (carillon, ensemble de jazz et de cordes, violon, contrebasse et j’en passe) tout en étant drapée d’un tissu sonore, parfois enveloppant (merci à la version 7.1) parfois en trame de fond. Bien que le compositeur ait pris l’habitude d’écrire ses notes de programme après la composition, on tisse facilement les liens entre les titres et les univers qu’ils créent. Dans Choraal, un halo de voix désincarnées jaillissent et s’élancent en pétillant, et tout cela semble d’une terrible beauté. Il y a également un jeu important sur les clichés: La main visible est un égarement dans le jazz d’une Noir York City ou du film Birdman, Babylone les regrets est ouvertement une parodie des films américains kitsch aux gros violons et même Broto et sa z’complice est en référence aux vieux films de science-fiction avec ses sonorités plus datées.

Avec cet à-cheval entre musiques acousmatique et instrumentale, plusieurs questions se posent, notamment par rapport à la prochaine direction à prendre. Le compositeur le dit lui-même, il s’agit d’une démarche temporaire, et il souhaiterait que le côté avenant et ouvert de sa musique soit généré par autre chose que des mélodies. En effet, certaines mélodies pourraient être plus recherchées, et les élans acousmatiques volent parfois la vedette par leur force et leur caractère magistral. S’il est vrai que de faire l’équivalence entre accessibilité et mélodie peut sembler naïf, il faut reconnaître que la démarche est sincère, la musique, bien faite, et surtout qu’elle «donne à voir».

Sera-t-elle assez acousmatique pour séduire les puristes? Cela reste à voir, mais le plus important sera de voir si elle ouvre la porte à tous les auditeurs en quête d’une musique à la fois abstraite et accessible.

… la démarche est sincère, la musique, bien faite, et surtout qu’elle «donne à voir».

Kritik: Moebiusbänder und Kirchenglocken

Curt Cuisine, Skug, April 9, 2015

[…] Ähnliches gilt für Poupées mathématiques von Dominique Bassal, das als Musik-Blu-Ray (Stereo, 5.1, 7.1) veröffentlicht wurde. Der gebürtige Ägypter Bassal, der sich seit den 1970ern mit Elektroakustik beschäftigt, versteht seine aktuelle Werkschau als Gegenrezept zu jenem acousmatic cul-de-sac, den er in früheren Werken eingeschlagen habe. Dennoch dreht sich hier fast alles um die Frage nach der experimentellen Sounderzeugung. Zwar sind Bassels Stücke in ihren Zugängen so umtriebig wie jene von Normandeau, doch erschöpft er sich viel stärker in den bekannten Klang- kulminationsfiguren. Nach einem erstaunlich poppigen Einstieg begegnen uns Fig. C, D und E; nur etwas stärker von (Sound-) Romantizismen durchsetzt. Schon treiben wir mit unserem Raumschiff in Elektrosphärengeknitter, irgendwo ertönt ein Engelschor und eine dislozierte Jazzkapelle spielt atonale Karusselmusik in der Blackworld-Spelunke von Proxima Centauri. Poupées mathématiques ist streckenweise so hörenswert wie Normandeaus Dômes, durchtränkt von derselben Intention, das Genre aufzubrechen, es neuen Hörerlebnissen zuzuführen, aber der Fluch des digitalen Alltags herrscht eben auch hier.

… es neuen Hörerlebnissen zuzuführen…